小顽童一面叫,一面拉了秋岚的左手,拖了就跑,一面叫:“快逃呀!贼婆娘利害,快呀,快。”
秋岚知道不跑不行,但又不愿露出马脚,只好任由小顽童施着走,一面叫:“别拖,别拖,为何要逃!为何……”
小顽童居然奔走如飞,手劲奇大,一面叫:“你再不逃,他们会将你丢下大江喂王八,快!快!”
金姑娘来势如电。 长孙昆象豹子般疾跃,一面大吼:“站住!逃得了吗?”
小顽童拖着秋岚,往一座院门一钻,奔入院子向大厅闯。
院子没有人,厅门闭得紧紧得。 “砰澎”小顽童一脚踢开厅门,向后院急窜。
接着,一手抓住秋岚的腰带,窜入内室。
内室中全是女人,一看突然闯入一个大男人,立时鸡猫狗叫呼天叫地,咒骂声狂喊。
小顽童直向里闯,撞翻了四五个妇女,到了后墙,喝声“起!”抓住秋岚的腰带上了墙,飘落在另一家后院,再向前窜。
当他们跳墙的那刹那间,金姑娘已迫近墙下了。
秋岚知道跑不了,不得不出手啦!乘上墙的刹那间,手一伸便硬抓下一把泥砖捏碎,用无人能发觉的手法向后扔去。
身后,金姑娘娇喝声震耳,罡风荡石声尖厉怪啸。金姑娘在用掌力袭击迎面射来的碎砖,被阻了。
等她击飞了碎砖,长孙昆也穿院追到,已不见小顽童和秋风。
“快追!”长孙昆叫。
金姑娘举手轻摇,粉脸上布满了惊讶的神色,说:“不可!穿房越舍,易遭暗算。小小酆都竟有内力惊人的高手。长孙昆,那小顽童是谁?”
长孙昆不知碎砖袭击的事,摇头道:“在下眼生,从未见过这小鬼。小鬼的轻功确是很了得的,抓住一个大汉子也纵跃如飞。”
金姑娘指了指地上的碎砖,说:“岂止轻功高明?抓砖当暗器,内力之深厚,江湖罕见,我几乎着了道儿。”
“有这等事?”长孙昆大惊,但仍然心中存疑。
金姑娘扭头便走,一面说:“小小酆都,藏不了龙,卧不了虎,速派人查明小童的底细,并留意那个叫山风的大个儿。先到炎山对付飞龙秋雷,回来时我等你的消息。走!”
小顽童带着秋岚七转,八折,逃到一条小巷中。黄昏已临,小巷中家家闭户,小小山城没有夜市,天黑便关门睡大觉,外出的人少之又少。
据说,酆都城不但夜间是鬼的世界,连大白天也有外路的鬼魂游来游去,店铺的柜旁都搁了一个水盆,客人的金银制钱,必须放在水盆中泡上一泡,沉底是真品,浮面的定是冥镪。凡是付账的人,必须来这么一手,以分辨是人是鬼。
小巷阴惨惨地,两旁家屋的院子里种有果树修竹,江风刮来,竹子吱嘎嘎直响,刺耳难听,令人闻之毛骨悚然,鬼气冲天。
小顽童放了秋岚,一声怪叫,青竹棍突然向秋岚身上招呼,“劈劈拍拍”连抽四棍。
“哎……哎唷!小朋友,你……你……”秋岚惊叫,连退五六步,不住的叫痛。
小顽童停了手,讶然叫:“咦!怎么回事?你这位大叔,不象是有本事的嘛!”
秋岚不断揉动着两腿被打的地方,愁眉苦脸地说:“小朋友,你怎么胡乱打人?真要命!”
“大叔,我真想再打你几棍试试呢!”小顽童笑嘻嘻地说。
“你还想打?我的天!你小小年纪太不讲理了。”
小童牵住秋岚的手,笑道:“大叔,对不起,人家心里怀疑嘛?当然要试试了。”
秋岚摇头苦笑,无可奈何地说:“你心里面有怀疑,使用棍子拼命揍人试试?你这种试法,真不敢领教。小朋友,你怀疑什么?”
“嘻瞎!我怀疑你是装疯卖傻的高手嘛!你个儿高大,怕不有一条笨牛那么重?可是,我抓住你的腰带窜走跳跃,一点也不坠手。逃走时我还没有留意,这时才想起不对劲,假使真要带了象你这么沉重的一个人,跳上丈多高的院墙,怕不容易哪!来,再让我试试看。”
他伸手去抓秋岚的腰带,秋岚反抓他的手,告饶道:“小朋友,免试也罢,我伯你,跳墙窜屋,我几乎被你吓破了胆,试不得。”
小顽童顿足撅嘴,叫道:“不嘛!试试看,我不会让你摔倒的。”
“不能再试了,小朋友,酆都冤死鬼多的是,要是放上一个找替死鬼的枉死鬼,暗中捣鬼来上一手,岂不糟透?”
小顽童一怔,竟依在秋岚身侧,小偷似的向四周偷瞄,显然提起鬼他有点害伯,低声说:“大叔,我们快走,这地方果然鬼气冲天哩!”
秋岚拉起他的小手,一面走一面说:“别怕,行事光明正大的人,冤鬼不会找上头来的。”
“大叔,世间真有鬼么?我怎么从没见过呢?我……我想看看鬼是什么样子的,却……
却又害怕。”
“不要伯;心正则百邪回避,人比鬼可伯的多,只有伤天害理的人才怕鬼。”
“大叔,世间为非作歹的人好多好多,他们为什么也不怕鬼?”
“小朋友,他们怕的,口中说不怕鬼,其实怕鬼怕得要命;就因为怕鬼神报应,所以横了心的,反正作歹一次也是罪孽,一百次也是罪孽,以致便用造孽来替自己壮胆了。”
说着说着出了大街上,秋岚放了小玩童,问:“小朋友,再会了,你……”
小顽童歪着脑袋抢着说:“大叔,你一定不是酆都人。”
“不错,我是从嘉定下湖广的小行商。” “那么,你还不早些离开酆都?”
“为什么?”
“刚才追我们的人,男的是本地的大贼,女的是会用什么蛊来害人的凶魔,叫做毒蛊金四娘的。他们一定派人去江边搜船,不许你逃走,抓来杀哩!”
“那么,你呢?”秋岚问。
“我。我不怕。这样吧,趁他们还未派人封码头之前,你到我船上避避风头好不好?”
“哦!那不好,如果搜到你的船上,我两人岂不都跑不了?你又打不过金四娘和大贼。”
“他们不敢到我那船上去搜的。”小顽童傲然地说。
“为什么?”秋岚有点意外地问。
“我乘的船他们不敢搜就是了,用不着多问好不好?”
“如果他们真要封江,我就逃到你们船上躲。” “现在就去嘛!”
“不!我有点事要办。”
“也好,我也有点事要办。我的船在南码头靠东一面,船舱插了一面绿色的三角旗,上面绣了一个鹅黄色的乔字,你可以到那里找我。”
“好,我记住了。” “你一定来啊,我叫小诚,你在码头上一叫,我就上来接你。”
“小诚,唔!你一定姓乔,是不?”
“是的,一言为定,我们击掌。”小家伙顶认真地挟住竹棍,举掌以待。
秋岚想早些脱身,只好说:“好,一言为定。”
两人击掌定约,小家伙走了两步,突又扭头问:“大叔,你是不是真姓山?”
秋岚没回头,信口说:“怎么叫都成,你叫我大叔好了。”
平都山离城只有三里,山麓下有一座孟婆亭,亭前是小道分岔处。右上平都山仙都观,左走炎山,这条路晚间鬼打死人,如果有人,决不是普通的村夫俗子。
城门在日落西山便已关门,秋岚只好找一处偏僻处越墙而出,急奔孟婆亭。
他料定长孙昆不会比他早,那家伙必定还在召集党羽搜寻铁臂猿和他及小贼的下落。铁臂猿重伤了一个大汉,自己的势力范围内,岂能容人行凶?怎好向江湖交待?长孙昆决不会甘心的。
孟婆亭,是一座坐落在山坡下的极平常的亭子,便于上下山的人歇脚,四柱、八角,中设茶桶,四周茂林修竹围绕,阴森森地,除了虫声,鬼影俱无。
他往一丛修竹中一钻,爬伏在竹下凝神相候。他所爬伏处地势甚佳,可以监视着三岔路的任何一端。
片刻,登山小径上出现了人影,共有三个人,冉冉下降,以相当快的脚程向孟婆亭这一方向奔来。
近了,是两个老道,一个中年大汉。两老道一穿红道袍,是个道官。另一个穿青袍。都背了剑。大汉一脸横肉,背上有单刀。
秋岚目力超人,他认识这个青袍老道,正是善用销魂香的九华羽士。
三人在孟婆亭止步,大汉行礼道:“两位仙长先走一步,晚辈还得在这儿等人。”
九华羽士点点头,问:“炎山山寨是否已经准备好了?” “是的,一切停当。”
“何时动手?” “二更正,筵前动手。”大汉答。
红袍道官冷哼一声,说:“贵当家如此劳师动众,是否太小题大作了?”
大汉未答,九华羽士接口道:“玉虚道友,请勿存轻敌之念。那小狗的功力日益精进,确是劲敌,陶当家的是无法制那小狗的死命的。”
“我不信飞龙秋雷有三头六臂。”玉虚道友不以为然地答。
“不管怎样,咱们先到炎山寨再说,还有一个更次,得赶快些才是。”九华羽士催玉虚道友上路。”好,届时你们先别急着动手,让我玉虚子单人独剑会他一会。”
两老道向北面小径走了,大汉仍在亭中等。
秋岚心中一动,忖道:“人愈来愈多,弟弟处境恶劣,我何不先打发一些人走路,岂不甚好呢?”
他等两老道去远,展开如同鬼魅幻影般的轻功身法,绕到亭庸,手中抓了一把竹叶,躲在亭后的矮树林中,突然发出一声凄厉的怪叫:“吱利利……”
叫声刚离口,手中的竹叶已经飞出,相隔三丈余,竹叶去势如电,射入亭中力道倏尽,飘然而降。
大汉听到叫声,吃了一惊,倏然转身。
不转倒好,转过后竹叶恰好从他的头上飘落,抖动着贴面而下。
大汉大骇,右手急拨,急退两步。
原来是两三张竹叶,大汉心中一定,但仍有余悸,死死地盯视着矮竹林。
“吱!格格格格……”怪响又起,是两竹相擦所发的怪声。
大汉几乎惊得一蹦而起,急贴在亭柱上,干咳两声壮胆,并拔出单刀。
“吱溜溜……”鬼声又起,从左面的竹林发出来的。
大汉骇然转身,接着,竹叶又在他眼前飘然而降。
“咕碌碌……”两块小石落在亭顶,在瓦里向下滚。
大汉跃出茶亭,一声怪叫,跃登亭顶。 夜风呼呼,亭顶鬼影俱无。
接着,右面竹林冉冉出现一个怪影,天!是一根小竹枝,“刷”一声横越路面,移至对面的竹林中,整个竹林似乎都在摇动。
大汉感到毛发直竖,爬伏在亭顶上。
葛地,他感到毛发直竖,脚后有东西在爬动,吓了一大跳,扭头一看,一根竹枝刚向下滑落。
“我的天!”他毛骨悚然地尖叫,滚落瓦面心惊胆跳。
地下没有竹枝儿的影子,刚才落下的竹枝怎么不见了?他正用目光在地面上找,突觉脑后有东西爬动,冷冷地。
“啊……”他骇然叫,倏然转身。
身后一无所有,怎么?脑后的东西还在?他吓破胆了,不敢再转头看,撤腿便跑,向酆都城方向狂奔。
“吱溜溜……”鬼啸声在身后尖厉地叫。 同时,他感到脑后有破空的怪声。
跑得快,冷冰冰的怪东西在他脑后和后颈搔抓得更快,跑得慢,搔抓得慢些,反正紧迫着他毫不放松。
他感到浑身发冷,三魂脱躯,不管三七二十一,一声怪叫,猛地转身连砍三刀。
身后什么也没有,脑后怪物仍在,他心胆俱裂,钢刀贴在身后猛挥。
“刷!”砍中了,有物落下了。
他扭头一看,倒抽了一口凉气,不是鬼怪,而是一很小竹枝,大概先前插在他的衣领上,他吓昏了没留意。
惊魂初定,身后又起异声,一个凄厉的鬼声怪叫;“还我……命……来……”
他亡魂丧胆,想跑,腿却软了,不住打抖,吃力的扭头向后瞟。
不瞟倒好,可把他吓了个魂飞魄散。
身后,有一个下粗上尖的八尺高怪玩意,不是人,也不是树,下面着地处粗有三四尺,上面的身子象一根碗口粗木头,脑袋很小,伸出尺来长一张怪嘴,不住上下摇动,上身也轻轻左右摇晃,几乎贴近他身后了。
“菩萨保佑!”他狂叫,没命地狂奔。 奔出十来步,他再转头一看,什么都没有。
秋岚已由侧方树林抄到前面去了。
刚才他解了腰带,例立在大汉身后,青直裰向下翻,罩住了头手,一只脚屈于后面,所以看去下面奇粗上面小,脚掌成了怪嘴,乍看去确是人鬼难分。
大汉心中有鬼,怎敢仔细看?难怪吓了个屁滚尿流。
大汉眼中看不见鬼怪,惊魂又定,抽着冷气自问:“我的天!难道真有鬼怪?”
蓦地,右后方传出一声象是垂死的悲凄绝望的呻吟,更象是鬼魂的叹息,令人闻之毛骨惊然地,头皮发炸。
他吓得冷汗直冒,牙齿格格震响,扭头转身一看。又一无所见,接着,呻吟声又在身后发出。
这次他不转身啦,胆战心惊倏然转头。
“天哪!鬼!鬼……”他气急败坏地厉叫,撤腿狂奔。
原来他身后余尺,一个脑袋大如巴斗的黑色大鬼,正向他扑来。
秋岚用衣衫向上翻,双手抓住衣尾向上伸,活象一个丈高的大头鬼。由于迫得近,出现的突然,所以特别吓人,对一个已吓破胆的人来说,尤其可怕。
大汉脚下不知高低,放腿狂奔,脚下不住发抖,跑起来摇摇姓晃,一不小心,一脚踏入一个小坑中。
“叭哒!呛啷啷……” 他重重地伏倒,单刀扔出丈外,响声震耳:
“菩萨保佑!”他虚脱地叫,挣扎着爬起狂奔,下面小便淋漓,他一无所知,而且刀也不要了。
已离开孟婆亭半里地了,小径向左折。他昏头转向,不知高低向前冲,迷迷糊糊顺小径拐弯了,劈面遇上两个怪鬼影,用奇怪无比的身法撞到。
那是赶向炎山的长孙昆和金四娘。金四娘梳盘龙髻,下面穿裙,乍看去,不是人是鬼。
大汉三魂已飞走了二魂,被鬼吓破了胆,这时看到人影,也以为是鬼啦!
“啊……”他凄厉地叫,刹不住脚,向两人撞去。
长孙昆走在前面,双方来的快,恰好在小径转角处,两侧是树林,发觉有变已来不及回避,只好先下手为强。
同时,黑夜间,他也没看清大汉是脚下发软向前仆倒,还以为对方狂吼着向他下手哩!
加以先前在城中被秋岚和小诚一闹,早怀戒心,一看不对,立即出手反击,“噗噗!”两拳出如电闪的,把近身地大汉打得向上翻,结结实实击中了下颏,下手相当重。
“嗯!”大汉含糊地叫,“叭哒”两声仰面便倒。
长孙昆虎跳而上,一把抓住大汉的胸襟向上提,左拳正待击出,突然收手叫:“王兄弟,你怎么啦?醒醒。”
王兄弟满嘴流血,瘫软于长孙昆手上,象条死狗,口中含糊恐怖地叫:“鬼!鬼!有鬼!菩萨保……保佑,保……”
长孙昆大怒,“劈劈拍拍”给王兄第四个耳光,大叫道:“醒醒!你这醉猫!我是二寨主,你怎么啦?”
四耳光把王兄弟打醒了,也打糊涂了,厉叫道:“饶命!鬼爷爷,鬼祖宗,我……
我……” 叫到最后,突然打一冷战,昏倒了。 长孙昆将王兄弟放下。
“怎么啦?”金四娘惑然问。
长孙昆迷惑地说:“这厮到仙都观邀请玉虚子道长,说好在孟婆亭等我们,怎么会在这儿胡说八道,满口鬼怪菩萨乱叫?我以为他喝醉了,他就是喜欢喝酒,每喝必醉,但今晚却口中不带酒昧,怎会……”
“把他弄醒问问,莫不是他……他真的遇上了鬼……鬼物?”金四娘似乎也有点害怕,口气不太自然。
酆都,是有名的鬼城,于民间的传说中,自唐朝以后,几乎是天下闻名,说得活神活现。踏进市区,店铺门口的验钱盆,首先便令初到本地的人心中发毛,精神上受到威胁。城门外的十殿更是令人心惊胆跳。那时,佛道两家皆以鬼神仙佛来诱令凡夫俗子上钩。
儒家虽说不语怪、力、乱、神,但大多数读书人仍不能成圣成贤,甚至也迷信佛道。皇帝老爷更不用说,全力推动,以迷信来麻痹人民,以巩固他所统治的江山,代代相成,朝朝一样。因此,真正不信鬼神的人,少之又少。
金四娘名列三凶之一,绰号叫毒蛊。她所用的毒蛊,本身就是一种神秘荒诞的玩意,传自粤西野人,迷信的色彩特别浓厚。要说她到了酆都真正不伯鬼,末可置信。
长孙昆久住酆都,他当然不伯鬼,他走夜路走得多,却从未见过鬼,不见便不怕,至少心中存疑,加以平时为非作歹凶横恶毒,他才不怕从未见过的鬼哩!
他冷哼一声,傲然地说:“人说酆都是鬼城,我却是不信,我干这几十多年,这条路没走上一万次,也走了上千次,从没见过鬼怪……”
话末完,后面林中突然传来一声怪笑。
他住了口,感到上身冷冷地,汗毛都不听话,一根根竖起了,脖子上麻麻的,浑身起了鸡皮疙瘩。
“什么人?”他壮着胆大吼。
金四娘粉脸全变了,伸手飞快地拔剑。她听出长孙昆的语气中有恐惧的成分。
秋岚吓走了大汉,折反孟婆亭等候后到的人,他已知道去炎山的道路,十五里路要不了两刻的,早着哩,他定下心要吓退后来的人。直至目前为止,他还不知道他弟弟的为人,还以为弟弟大概要实践早年的诺言,要作江湖霸主或武林盟主哩!成为一方之霸,并奇事。
还未回到孟婆亭,突闻长孙昆的怒吼,心中一动,立即由左侧林中迅捷地折回。
长孙昆见吼声没回音,缓缓拔剑。 “是不是真有鬼?”金四娘低问。
“不知道,但刚才的笑声决不会是鬼,是人。”长孙昆答。
听说是人,金四娘服气一壮,伸手到大革囊中掏出一个小巧的雕花木盒,收了剑,恶狠狠地说:“只要他是人,是活的人胆敢和本姑娘作对,他就得死。长孙昆,在我身旁坐下。”
“你……长孙昆惑然地问,但乖乖地在她的身畔坐下了。
“我要放蓝色蛊虻,这小东西离巢之后,二十丈之内,人畜难逃一死。”
语落,盒盖启开,“嗡”一声轻响,十颗蚕豆大的怪虫飞出木盒,隐没于黑暗中。
“唔!前面有人,后面也有人。”金四娘冷笑道。
前面五丈左右的树林暗影中,有人急窜,突然传出一声稚嫩的惨叫,有人重重地掼倒于地上了。
“好利害!飞行无声,细小难辨,黑夜中可以寻人。金姑娘,这东西好厉害。”长孙昆变色地叫。
金四娘伸出木盒,得意地说:“这是产自南荒的极毒蓝蛊虻,任何人也无法抵御。不但口吻有奇毒,尾部的生殖针更是可怕,咬中人畜之后,尾管刺入人体,产卵其中,循血脉分布全身,三天之后,卵变小虫,前后不消七日。其人必死,无药可救。”
“没有解药?”长孙昆问。 “有。但得到南荒去找。” “盘虻无知,姑娘就不怕?”
“本姑娘有解药,而且是饲主,自然不怕;假使你不听话坐远些,你一命难逃。唔!回来了呀!二十丈圆周没有其他的人了。”
“姑娘不是说后面也有人么?” “恐怕是尸体,蓝蛊虻已经放弃刺咬了。”
盒中又响起“嗡”一声轻响,金四娘盖上盒盖塞入囊中,转身上道,一面说:“我们走,时辰不多了。”
“何不先看看是什么人?”
“不必了,明早再来看并未晚。被咬刺的人七天方行溃烂而死,目前浑身变蓝,昏睡不醒,直至死亡那天到来,永不会醒来。快走,我真感到这儿阴森森地鬼气冲天。老实说,我不怕任何人,有点怕鬼。”
“姑娘说得是,真该早些离开。”
两人向孟婆亭急奔,长孙昆带走了被吓昏的大汉。
秋岚第一次用上了寂灭术救了自己的命。当金四娘未放出蓝蛊虻之前,他已经赶到了,还弄不清怎么回事,反正听金四娘的口气,定然有一种歹毒无比的小虫放出来伤人,黑夜间树林中黑得伸手不见五指,怎能看得见小小的虫儿?在未弄清楚是啥玩意之前,冒险不得,立即运起寂灭术,倚坐于树根下成了僵尸般的活死人。
神功发挥了奇妙的功效,他的体温急剧下降,呼吸象是静止了,血聚于内腑,神奇的气体充满于躯体内,构成了奇妙的防卫网。
驱体虽象是死了,但脑部并末完全静止,耳中仍可听清声音,而且特别清晰,不但将金四娘的话听了个字字入耳,更感到有一种平常耳力极难听到的小虫振翅飞行声,有两三只细小的飞虫在他的头面上往复飞翔,久久方飞离他的身体。
直至金四娘与长孙昆离开后,他才散去奇功。
首先他进退两难了,是前往炎山帮助弟弟飞龙秋雷呢,还是先去救刚才被金四娘用蓝蛊虹伤了的人?最后,不能见死不救的侠义襟怀和悲天悯人的心地,令他毅然向对面密林中走去。
不消片刻,便被他找到了伤者,令他大吃一惊,原来是不久前拖了他逃命的乔小诚小顽童。
小诚已经昏迷不醒,头面肿大,肌肤变为蓝色,心跳加剧,呼出的气带有色腥。
“糟了!这种毒可怕,毒虻卵已进入了经脉,任何金丹神药也无能为力了。”他懔然低叫。
他的医道相当高明,检查小诚的中毒情形后,知道大事去矣!略一思量,一咬牙,自语道:“看来,我不出面找金四娘讨解药,这小家伙非死不可了,我得赶两步。”
他本想将小诚放下,再一想不对,万一这儿有豹狼出没,小诚岂不膏了兽吻?
“先送他回去再说。”他心中下了决心。
抱起小诚,人如流光乍闪,宛若破空飞行,直奔城厢。
南码头上冷冷清清,每艘大船的舱门皆闭得紧紧地,舱面不见人影。船首,各插了一柱香,香火象是一丛丛红色星星。桅灯如豆,泄出晕黄与暗红色的光芒,迎风摇曳,看去一片清凄。如果没有如雷的水声陪衬,简直象是到了死寂的荒城了。
他不知道哪一艘是小诚的船,抱着小诚先从东首找起。小诚说船舱有一面绿色的三角旗,按理应该很好找;但有些船是从武吕驶来的,舱顶搁着卷缩起来的风帆,帆角摇曳,不易看清旗影,两者不易分辨。
凄清的码头不见人影,只有他一个人。在别处水上港埠码头,初更天正是热闹时光,但在酆都,天一黑便无人敢于出外,甚至长孙昆派来封江的人,也必须等到鸡鸣破晓时分方敢前来看守的。
城门楼上的气死风灯不住摇曳,森罗十殿前的暗绿色灯笼令人看了毛骨悚然,死寂的码头阴森森鬼气冲天,只有他一个孤魂野鬼似的人,抱了毫无知觉的小诚,幽灵似的在码头上逐船的寻找。
找了五艘船,不见有绿旗出现,他心中大急,正想呼叫,突见前面不远一股快船的船首,站着两个黑影。
他心中一动,心说:“这两个不怕鬼的人胆子不小,我何不问问看?”
还未接近,两个黑影却一跃而下,一个迎上低叫:“什么人?鬼鬼祟祟有何事故?”
他站住了,低问:“请问兄台一声,乔家……” 大汉抢着问:“你找谁?”
“乔小诚的家长……”
“洛阳乔家的船么?在下是乔家的管家,你……咦!你手中抱着……” “是乔小哥儿。”
管家大吃一惊,抢近大叫:“天哪!怎么回事?小少爷……”
另一大汉也到了,急问;“小少爷怎么了?”
秋岚将人递过,苦笑道:“乔小哥被一个叫做毒蛊金四娘的人,用一种奇毒的小蛊虫所伤,小可恰好遇上,将他送来了。他己昏迷不醒,中毒甚深……”
“天哪!糟了。”管家接过人,骇然狂叫,飞跃上舟。
另一大汉向秋岚举手虚伸,说:“兄台隆情厚谊,在下铭感五衷。请至敝舟待茶,在下有事请教。”
秋成心中为难,说:“小可有急事待办……”
大汉抢着说:“兄台千万赏脸,事非得已,兄台……”
舟中灯光一闪,舱门大开,管家钻入舱中,扭头叫:“二弟,务必促那位兄台的大驾上船。”
秋岚也知无法推辞,只好说:“好吧,小可当将所见陈明,但不能久留,小可确有急事待理迟延不得。”
两人从跳板登舟,大汉肃客入舱。内舱中一阵乱,有隐隐女人的声音传出。
外舱有两名睡眼惺松的小书僮,忙乱地奉上香茗。大汉请秋岚就舱板上坐下,脸色铁青,手是发抖着,显然焦急万分。不等他向秋岚客套,内舱门拉开,管家匆匆奔出。
接着,香风入鼻,一个俏丽的少女领着两名侍女急急入舱,侍女手中捧着脸面浮肿,肤色碧蓝的小诚。所有的人,脸上都泛露着焦急恐怖的神色。
灯光下,少女穿了一件窄袖于鸦青春衫,长札脚裤。梳三丫髻,素净、清丽出尘、曲线玲珑的,桃腮上泪水向下爬,楚楚可怜中,透着惊骇愤怒地神色,秋水明眸中充满了沼水。
小书僮躬身退出舱门,管家和大汉并末离开。
秋岚早已站起回避一例,局促地要向舱外退。
“壮士,请别见外,请坐,小女子有事请教。”少女颤声叫,一面接过小诚平放在船舱板下。
秋岚知道麻烦来了,只好坐下说:“小可姓山名风,嘉定州人氏,这次下湖广做小生意,乘坐重庆天生药行所包的大船,入暮时分抵步,敝舟距贵舟相隔十来条船。”
他待口扯谎,心中不住在念:“师父,谅我,五戒中有戒妄语,但岚儿是不得已。”
少女拭净泪痕,说:“山壮士,小女子先谢谢体救回舍弟的大恩大德。”
“原来是乔姑娘,是否要小可将一切详情说出?不过,小可认为,如果你有止毒奇药,何不先……”
姑娘惨然摇头,泣道:“没有用,天哪!任何奇药仙丹也难挽救,除非能找到那泼妇的解药蚜!这是南荒奇虫篮益虫毒蛇所伤、三日蛊虫发,七日体溃烂。
即说是,必须在六天之内找到解药,方可驱灭体内蛊虫,天下间唯有南荒的一种怪树的汁液可解,其他药物毫无用处。壮士能将事发的经过一说么?”
秋岚无奈,只好将黄昏时在城中发生的事一一说了,最后说:“小可因船按期将于明晨启行的,所以必须连夜出城至平都访友,将近孟婆亭,突闻一声惨叫,前面又传出那怪女人的声音。小可心中害怕,便躲在草中藏身,直待两人走了,小可方敢上路,却发现令弟躺在路旁,只好救人要紧,抱着令弟绕城找到江边。
这就是全部经过的事实,小可万分抱歉,我想令弟定然是为了小可的事而遭了毒手,小可于心难安。”
他瞒下小诚试他的事,以表明自己确是个毫无用处的生意人。他装得很象,居然瞒下了这几个大行家。
少女举袖拭泪,说:“山壮士,这事与你无关,不必自疚。小女子在反正已逗留三日,只因为一件事尚未办妥,所以未能早早离开,这都是我不好。唉!小弟可真是,他为何要去惹那女魔头?天哪!”
管家满头大汗,焦急地说:“小姐,是否要立即去找那女魔头讨解药?”
小姐跌脚道:“谁知道那女魔头是不是仍在炎山逗留?”
“属下想,必须一尽人事。”
小姐一咬牙,说:“你们不可前往,那女魔头毒物利害,不会卖咱们洛阳乔家的账。九成儿要动手,你们不可妄动,在这儿看守诚弟,我去走一趟,明日午前我如果不回来,你们火速返回洛阳禀明爹爹作主。”
管家额上青筋跳动,吼叫道:“不!属下错不能再错,管不住小少爷,以致有此失误,再不能让小姐独自冒险……”
“住口!”小姐叱喝,叹气又道:“一切过错在我,我宠坏了他。再说,多死无益,你们谁能接下那女魔头?金神金祥的孙女,万里迢迢重返中原,名列三凶之一,与他祖父同样凶残恶毒的,蛊毒威震天下,金针掌可绝壁穿铜……”
“那么,小姐岂可明知不敌,却要前往冒险?”管家抗议地说。
“我怎能不尽人事?听着,你们全部留下,陪陪这位山壮士,记住我的话。”小姐说完,入舱而去。
管家捶胸顿足,痛苦地抱头坐下。
秋岚苦笑着站起,吁着长气说:“小可必须告辞了……”
“坐下!”管家粗暴地叫,叹口气又道:“敝主人在武林德望极隆,人称笑孟尝,江湖朋友谁不知洛阳乔家?中州两大武林世家中,乔家与中州许家同列武林双雄,谁也不敢对许乔两家无礼。半年前,许家的丫头银凤许淑真,乘大小姐姊弟遨游天下之便,托大小姐途经许州时,带个口信给那崛倔起江湖的恶贼飞龙秋雷,叫他凡事收敛些,不可做得太绝。
大小姐答应了,但半年来先游陕甘,绕出山西,然后取道剑阁由栈道入陕,预定回程时方至许州传信。
岂知前天在这儿听说飞龙秋雷已到了酆都,但行踪不明,只猜出他可能与巴山苍猿有交情,到炎山逗留。大小姐不愿到贼巢找他,想在这儿等候。天哪!却等出这弥天大祸来了,教我如何向主人交代?”
秋岚吃了一惊,问:“兄台……”
“敝姓慕容,名永叔,别叫我兄台。敝主人姓乔,名文忠。大小姐芳名天香。少主任名诚,大家都叫他小诚。”管家将家世报流水账似的说出。
“慕容兄,那飞龙秋雷怎会是个恶贼?”秋岚问。
“你不是江湖人,所以不知。他,哼!野心勃勃,穷凶极恶,为谋夺许州基业,杀人父、屠人家、好人女、夺友基业。两次遨游天下,杀人如麻,剑下无敌;每到一地,血腥随之,顺彼则生,逆彼则死;目下威名震天下,河南、湖广、应天、江西、浙江全是他的天下,正向四川发展。
早年二龙二凤二狂人的江湖口头禅,已改为三龙了。终南狂客崔真是他的师父,排名已在他之下了。为了这,银凤不愿见他,许丫头从前对他极有好感,他的所作所为,却伤透了她的心。看来,江湖霸主的宝座,早晚是他的了。”
慕容永叔的话象连珠炮,轰得秋岚头晕目眩,心中隐隐作痛,站起艰涩地说:“慕容兄,想不到江湖中有如许可怕的人物。唉!我该告辞了,明晨小可将再至宝舟问候……”
内舱门飞出一个浑身黑衣的大鸟,那是乔姑娘,背剑挂囊,外罩一件外黑内灰的披风,里面的夜行衣黑灰纹相间,看去象个可怕的幽灵。
她泪痕未干,向慕容永叔匆匆地说:“慕容叔,我走了,记住我的话。”又向秋岚道:
“山壮士,恕我失陪。” 说完,人化黑虹,飞下码头,隐没在夜色茫茫中。
秋岚接着告辞,在幕容水叔痛苦地用脑袋猛撞舱壁时悄然走了。
他的轻功太过高明,在城东便将乔姑娘追上了,鬼魅似的紧随在后面十来丈,向炎山的方向掠去。
已经是二更正了,耽误太久啦!从码头至炎山,足有二十里,如果途中没有阻碍,大概需要两刻左右方可赶到,二更正的灸山大会已经赶不上了。
且表表炎山。
那是一座北距平都山十五里地的奇峰,位于万山丛中,峰颠寸革不生,光秃秃尖削峭拔,土色橘红,看去如同火烧峰顶般抢眼。山腰之下,却林木葱笼。山麓伸出六条山脊,与其他的蜂顶衔接,形成一处人迹罕见的洪荒异域,虎豹豺狼,白昼出没。
但这儿却是巴山苍猿在酆都的分寨,容纳了一群亡命之徒,除了扼守住大江上游的财路之外经常至数百里外的达州、广安府一带做案,翻越丛山峻岭远古森林,他们毫不在乎山中的猛兽。
山寨位于山腰中一座山脊上,寨门向南开,背后是炎山向南一面的峭壁,上拔三十余丈,寸草不生,猿猴难上。左右,是峻陡的山坡。
前面,是沿山脊向下走的羊肠小径。
站在山寨上下望,寨三方的景物一一展现在眼前,任何人想接近山寨而不被发现,决无可能的,夜间也许例外。但夜间各处放有暗哨,胆敢前来讨野火的官兵,十里外便无所遁形。
巴山苍猿,用缓兵之计,诱秋雷来到这儿见面谈判,用意除了要将秋雷引入虎穴之外,便是深恐在夔州本寨引人注意,以免日后终南狂客找他时,本寨可能遭劫,所以改在这儿见面,避免日后有麻烦。
秋雷这次悄然到了夷陵州,才知道一剑三奇的实力,比他想象中的情形要雄厚得多,而且已在积极准备重返许州的工作。
他发觉自己人孤势单,不宜独自闯龙潭虎穴自找没趣,立即乘船上航到达夔府,想说动一剑三奇的死对头巴山苍猿,联手向一剑三奇叫阵,认为此举不但牵制了一剑三奇,更可消耗两方的实力,他便可以从中取利。
他却末料到巴山苍猿已探悉去年石淙大会中,他与一剑三奇成为好友的消息,明里答应到酆都谈判,暗中却设下了毒谋,要先将他宰了,再和一剑三奇火并。
他也不是笨虫,暗中也防备着巴山苍猿捣鬼。昨天他到了酆都,当晚便悄然夜探炎山寨,摸清了山寨的形势,方于午间正式拜山。
巴山苍猿早有准备,令在酆都独当一面的分寨主屠蛟客驼孝忠留客,预定二更正由他亲自到来下令动手,一面令人四出请人相助,他自己在寨中潜伏,预定二更初朋友使可赶到,计算得相当精密。
谁也没料到,一剑三奇竟会从忠州妙小道翻山而至。
巴山苍猿与一剑三奇比邻而居,一居三峡之上,一居三峡下游,不但两雄不并立,利害冲突更是两人不和的主要原因,一剑三奇的运盐船上至洛州,最近的一站正好在夔州,根本不理睬巴山苍猿的水路规矩。
巴山苍猿当然不甘示弱,抓住机会便下手。因此,双方水火不相容,势均力敌,双方都处心积虑找机会拼死对方,铲除或赶走对方在地盘上的所有势力。
一剑三奇铲除巴山苍猿的需要最为迫切,因为他的船必须往来三峡,但三峡却在巴山苍猿的控制下,随时可弄翻他的船,每次都得派出大批人手护航,伤透脑筋,不除去巴山苍猿,他睡不安枕。
因此,他无一日不打一举而歼的主意,这也就是他始终末返回许州,容忍秋雷在他老家横行的原因,他准备这次解决了巴山苍猿,立即率领人马回许州找秋雷算账。
他带了大批高手,三天前便到了夔州府,所有的高手全化了装,扮成运盐夫随船上行,先后到了夔州府待命行动,行事极端秘密。
夔州府的暗椿告诉他,飞龙秋雷比他早到了两天,已转赴酆都了。
凭他的江湖头脑猜想,便猜出秋雷之所以到达夔州,不用多想,准要和巴山苍猿计算他了。他心中又喜又忧,喜的是正好一举将巴山苍猿和秋雷除去,忧的是恐伯不易对付秋雷,怕因多了一个秋雷而坏了他的大计。
准备停当,他提前一天入山,当天便到达了炎山,然后等候后到的人,占住东北角一座山头了,他花了一天功夫,察看山寨的动静,天色刚暗,他便将人分头派出。
八名高手从东面登上了炎山,早早便在山寨北面的峭壁顶端准备一切。
分寨主屠蛟客以为寨后的峭壁是天险,根本用不著派人把守防范。壁顶上的人匆忙准备需要物,下面大寨的人如在梦中。
寨墙是巨木与泥石所垒成,与其说是用来防官兵,不如说用来防野兽来的恰当些。
山寨的人不吃窝边草,不抢劫酆都,不在附近做案,官府便省些事懒得过问,不会有官兵和捕快光临。
忠义堂在大寨中间,客房宾馆在寨前近西的一排瓦屋内。秋雷主仆三人住在一栋瓦房中,掌灯时分,骆分寨主派小唆罗来请,请客人至忠义堂赴宴。
秋雷还未料到巴山苍猿计算他,但身在虎穴他不得不防,内穿劲装,外披罩袍,两小厮也穿了劲装,清风捧了创,自己也佩了剑。
山寨建筑得并不雄伟堂皇,只是五六十间土瓦木屋而己。灯光明灭不定,寨中安静如恒,看不出任何异状。
两名身份不低的头目在前举灯引路,走出忠义堂前的箭道,直趋前堂的演武场,便看到忠义堂中灯光辉煌,供役的小贼往来不绝。
厅门台阶上,一个黑凛凛的中年大汉穿一身青,身上末带任何兵刃,也就是分寨主屠蚊客骆孝忠,一个水上功夫不作第二人想的高手。他左右,还有八名秋雷早已见过的大头目,看样子,主人巴山苍猿还没到。
堂下至演武场的驰道中,十八名刀斧手雁翅排开迎客,客人还在远处,传呼声便起:
“许州秋雷驾到……” “许州秋雷驾到……”
屠蛟客率领着手下降阶迎来,在八尺外抱拳含笑行礼,举手揖客说:“敝当家即返回与秋兄商谈,特令在下具酒糊款,水酒三杯,权致来迟歉意,席设忠义堂分金厅,秋兄请!”
秋雷回了礼,客气的说:“在下来的鲁莽,事先未能先禀,径自前来拜会贵当家,未免匆忙了些,但不知贵当家确能于今晚赶回么?”
“秋兄请放心,敝当家最迟当可在二更左右赶回。”
两人谈笑着进入古朴幽暗的忠义堂,其他小贼都在堂下相候。分金厅在东首。
秋雷到了厅门,脚下迟疑,说:“骆兄,分金厅乃是贵寨的弟兄聚会分彩之地,在下乃是外人,似乎不宜……”
屠蛟客呵呵笑,抢着说:“秋兄不远千里而来,与敝当家联手铲除一剑三奇,区区已接当家的手谕,不需将秋兄作为外人相待,今后彼此将是同道,理该推心置腹赤诚相见。”
分金厅建造得十分坚实,四周设有窗户,厅门沉重厚实钉有铁叶,上面设有承尘,下面是大方砖,方砖踏上时响声沉闷,似乎下面有空洞,承尘是木板,自底绘黑云雷图案,抬头上望,承尘板的接合处有隐约可见空隙,看格局,这间分金厅有问题,厅门一闭,便可瓮中捉鳖,如果下面设了陷坑,上面承尘板未必不可以设机关埋伏,厅中的人谁也跑不了。
本来,这是聚集财物分赃的地方,为防止不守规矩的弟兄乱来,建得坚牢扎实并不为奇,这种地方请外客进入赴席,未免显得有点离谱。
秋雷看山寨水路八头目也随着入厅,心中一宽,也为了不愿示怯,泰然入厅。
厅中只有三长案,所有的柜、斗、秤、骏金炉等等杂物,已移走一空。
里面共有十二名执役中年悍贼,挽发、虬髯如戟,赤着上身、布腰带、青灯笼裤、快靴,一色打扮,一个个高大结棍,壮实如牛,长八字卷胸毛黑茸茸的,骡悍之气唬人,站在那儿威风凛凛,杀气腾腾。
屠蛟客请秋雷在中间长案的西首主客落座,他自坐在东首。
清风明月两小肠始终一言不发,紧随在秋雷身后,等秋雷落坐,便在后面左右分立,寸步不离。
八头目分在下首的两长案落坐,屠蛟客大蛟:“上席!孩子们。”
“上席!”十二名赤上身的大汉同声复话,声如雷。
菜由厅门传入,第一个菜是一只大铁锅,盖子没揭开,热气腾腾,不知道里面装了些啥玩意了。
“晋酒!”屠蚊客直着大嗓门叫。 “晋酒!”十二个大汉同声大吼。
一名大汉一只毛手提来一只大锡壶,老天爷,这只锡壶大得象只桶,如果厚度的比例吻合,怕不有上百斤。
“砰!”暴响乍起,一名大汉端来一只三足巨觥,搁在秋雷的面前,案面暴响。
秋雷已瞧料了三分,心说:“是鸿门宴哩!这家伙心怀叵测!”
提大酒壶的大汉距桌面还有五六尺,右手提壶,左手托着壶底,暴眼厉光闪闪,盯着秋雷,在等秋雷举觥接酒,神色极不友好。
秋雷已打定主意,向屠蛟客笑道:“骆兄,贵当家还未到来,先行开席,岂不于礼不合?”
屠蛟客桀桀笑,说:“无妨,无妨,敝当家已有口谕,要在下不必等他,时光不早,在下怎可慢客?”
“哦!那么,秋某只好客随主便。”秋雷泰然地说,右手食拇两指拈住巨觥的耳环,若无其事地伸至案口。
“嗤”一声轻啸,酒香扑鼻,酒象一道喷泉,喷向巨觥,大汉起初不住冷笑,而且傲态毕露,酒激射而下,相距在五尺外,冲力奇猛,但未溅出半里洒珠。
怪,巨觥竟然没有酒珠溅出,酒斛至半觥,壶口的酒,力道徐减,最后竟潺潺外流啦!
大汉满头大汗,往前凑,以壶口就杯,天,壶里没有酒斛出,但嘴部的酒影清晰可见,就是斛不出来,大汉双手不住颤抖,不住摇晃着洒壶,额上青筋跳动,大汗沁出,酒就是不肯出来,觥中只有半觥酒,不到一斤,怎成?
秋雷没向大汉瞧,却向脸上变色的屠蛟客笑道:“骆兄,这位晋酒的兄弟,好浑厚的内力,他贵姓大名?”
屠蛟客脸上汕汕地,十分勉强地说:“他是水路十三舵舵主,姓王名福,绰号叫混江龙。”
秋雷向混江龙笑笑,壶口有酒斛出了,但量少而缓。
看看巨觥将满,秋雷笑道:“王兄,足矣!多谢。”
混江龙似乎力尽,则将壶降下,脸色泛灰,感到脚下一软,突然挫倒,大酒壶向下疾落。
秋雷突然离座,伸脚一挑,大酒壶向上破空而飞,他一手挽住了混江龙,笑道:“王兄,站稳了,酒壶却是太重。”
“砰!”一声大震,百斤的大酒壶撞上了上面两丈高的承尘,承尘板有多处开裂,但居然末垮下。
大酒壶向下反撞急坠,在众人惊叫声中,秋雷伸出三个指头接下了壶底,大酒壶在他的手指上安如磐石,他将酒壶向明月一伸,说:“明月,替骆分寨主斛酒。”
明月应喏一声,接过大壶酒,用双手捧了,走向屠蛟客,脸上带着诡秘的笑容。
屠蛟客不能不接受,心中确有点害怕,手抓实了巨觥,功行掌指,要接受对方的挑战。
岂知大出意料之外,明月笑嘻嘻地替他斛酒,毫无异状,白受了一顿虚惊。
酒斛上了,该揭菜锅的盖啦!过来一名大汉,伸手将盖打开,一面大叫:“清蒸龙头。”
那有什么龙头,蒸笼上端端正正摆了一个人头,雪白的盛盘,猩红的血汁,苍白的头肉,漆黑的发结,瞪大着眼睛,龇牙裂嘴,狞恶已极,乍看去,有七分象是秋雷的脑袋。
秋雷无名火起,已瞧出了八分,知道对方没安好心,此行不但劳而无功,而且凶险将至。
他先不动声色,说:“贵寨这道名菜倒是出色。”
“哪里哪里。”屠蛟客笑答,接着举觥说:“秋兄请,区区为敝当家未能及早赶回接待而致无穷歉意。”
说完,咕噜噜干了一巨觥。 秋雷也不甘示弱,也干了一巨觥。
屠蛟客举箸笑道:“山寨的菜粗俗,恐伯不太适合秋兄的口味,试试看,请呀!”
“莱名出色,想来味必大佳。哈哈!在下先尝为快。”秋雷豪笑着举著就盘。
他身后的清风冷哼一声,叫道:“老爷,不可:”
秋雷的银箸停在人头的发结上,扭头笑:“清风,你紧张什么?” “那人头……”
“人头是肉做的,人发是产自海中礁石的龙须菜。”秋雷笑答。
清风冷笑一声,道:“小人不是指这些,而是这位分寨主太欺人了。”
“哦!你有何所指?”
“这家伙心怀叵测,没安好心,对客人无礼,更大不敬,藐视老爷,罪不可恕。瞧,人头的象貌酷肖老爷,只此一端,便足以砍下他的脑袋做溺器。”
秋雷冷冷一笑,说:“清风,你说得不错。”他的银箸仍末离开盘子,向屠蛟客笑问:
“骆兄!你说呢?”
屠蛟客脸色一沉,说:“秋兄,别忘了这是一道名菜清燕龙须,这就够了。”
秋雷嘿嘿笑,说:“人无害虎心,虎有伤人意,阁下,贵寨主必定早已到来,故意侮辱秋某的,哼!竖起你的驴耳听了,秋某看得起你们,把你们当朋友,专程前来与你们共襄盛举,你们却如此无礼,居心可诛。叫巴山苍猿滚出来说话。”
所有的人全站起了。 屠蛟客厉声道:“在下是全权代表,敞开天窗说亮话……”
“呸!”秋雷打断他的话,厉声道:“你叫不叫他滚出来?”
“你是什么东西?还请得动……哎……”
秋雷不等他说完,突起发难,银箸一挑,整个假人头带着滚热的汤汁,飞砸屠蚊客的脑袋,肉浆四溅,假人头一砸即碎,把屠蛟客砸得一头一脸全是肉汁,鬼叫连天。
大汉们和八个头目同时发动,向前猛扑。
秋雷一手抓起大锅,一声大吼,向大汉们飞砸,再飞起一脚,长案向八头目猛撞。
清风拔剑出鞘,将剑抛过叫道:“主人接剑。”
“出去!”秋雷低叱,接剑在手顺手一挥,屠蛟客脑袋落地。接着,人化狂风,在长啸声中向门厅冲去。
“呔!”他暴喝,迎面扑来的大汉向后便倒。
两名头目去扳厅门的把手,秋雷到了,招出“平分秋色”,两头目狂叫扑倒。
秋雷把住了厅门,向内叫:“快出来。” 清风明月正跟在他身后,一跃出厅。
出了险,厅门“砰”一声关上了,稍慢半步,便会被闭死在内出不来啦!
忠义堂四周刀枪如林,上百名贼人已在四周现身。
秋雷一声狂笑,正待向堂口冲去,内堂门大开,贼人两面闪开,巴山苍猿浑身结扎而出到堂中大叫道:“秋雷,咱们说个明白。”
秋雷早已在昨晚探明了山寨的虚实,除了分金厅,他无所畏惧,其他石基土木墙的瓦屋,他自信可以来去自如,阻不住他这条飞龙,这也就是他能在突然生变的刹那间夺门而出的原因,一进分金厅他便早已心中警惕,岂会上当?出了险他已一无所惧啦!
他冷眼瞥了四周的悍贼一眼,心中不住冷笑,人多有何用处,他自信可以从任何一处突出重围。
他扭头向身后的清风明月用传音入密之术说:“你们注意,必须紧随我身后,你们身上虽穿了防身软甲,但仍难抵挡高手全力一击,切记不可恋斗。”
说完,大踏步向巴山苍猿迎去。
巴山苍猿身高八尺,火眼金星,下颚突出,脸色青灰。留了大络腮胡,手长脚长,乍看去活象一头大猿,背上是一把沉重的连鞘锯齿刀,一看便知他定然臂力过人。
他左右,雁翅分列着十三寨和十三舵的分寨主和舵主,但只有二十四人,炎山分寨主屠蛟客,和十三舵舵主混江龙王福,已经尸横分金厅出不来了,看势态,他要凭人多以便将秋雷吓倒哩!
看看没有其他高手在场,秋雷这无所惧,倔傲地在丈外站住,冷冷地说:“尊驾定然是夔州府的陶当家了,阁下如此待客,在下第一次领教,原来你是这么一个角色,浪得虚名,你怎么配在大江安窑立舵?”
巴山苍猿脸色一沉,厉声道:“姓秋的,你用这种卑鄙手段明助暗算,也不见得比陶某来得光荣。”
“呸!放你的狗屁!秋某不远千里而来,不借自贬身价和你商量联手对付一剑三奇,而你却以……”
“住口!”巴山苍猿大吼,又道:“去年石淙大会,你和一剑三奇称兄道弟,难道陶某是死人不成,你这种伎俩太不高明了,陶某如果没有这点眼光,还敢在江湖称雄道霸?”
“这证明你愚鲁无知,自寻死路。一剑三奇的老家在许州,被秋某将他的人全部赶走,夺了他的基业,他已和秋某势不两立,这些内情难道你就毫无风闻,石淙大会时,秋某只不过和他萍水相逢结伴同行而已,怎能凭此便断定秋某和他称兄道弟有交情?又怎么能凭此便断定秋某此来不是诚心?”
巴山苍猿怪眼连翻,怒吼如雷道:“狗东西:你还敢强辩?你认为你和一剑三奇所定的诡计瞒得了陶某的耳目,你自以为了得,单身入虎穴鼓如簧之舌,想妄令陶某松懈戒心,居间做内应来,一剑三奇的人,却暗中翻山越岭到了本寨的四周准备突袭。
哼!告诉你,你的阴谋已经败露了,一剑三奇的两路人马,已被陶某诱至死谷,坐以待毙。目下,轮到你了。”
秋雷一怔,他没料想到一剑三奇竟会在这时恰好赶来,目下真是跳在大江中也洗不清他的嫌疑,即使能舌底翻花,也无法令巴山苍猿相信了。
他一咬牙,暗自决定将错就错放手干,虎目神光似电,俊面上涌上重重杀机,厉声道:
“秋某既然无法说服你,说也枉然,我只告诉你一件事实,便是秋某确是千真万确诚心与你合作,你既然不信,那也是无可奈何的事。”
“哼!你早该说出你和一剑三奇所定的阴谋诡计的。目下一剑三奇已在死谷等死,除了等你的脑袋下锅之外,已无法救你自己的命了。”
秋雷扬了扬手中的剑,冷冷的问:“陶子安,你仍然不信秋某的诚意?”
“砍下你的脑袋后,陶某便信了。”巴山苍猿狠狠地说。
“好!姓陶的,你可知道秋某自定的规矩?”
“你还有规矩?是关于你死的规矩么?”
“不是我死,而是你死。秋某横行江湖,顺我者生,逆我者死,你已对我无礼在先,罪加一等,在下等你一句话,你愿不愿意追随秋某效命在江湖称霸?”
巴山苍猿梁梁笑,向手下怪声怪调地叫:“弟兄们。你们可听清楚了么?这位姓秋的小辈要本当家的替他效命,你们愿不愿意?这可怜的狂人可能狂性已发,哈哈!该叫他清醒清醒才是。”
“哈哈哈哈……”众贼肆无忌惮地狂笑起来,有人叫:“砍下他的脑袋,来个真正的清蒸龙头,他便会清醒,砍啊!”
秋雷弹剑作龙吟,大声说:“你们听了,在秋某的眼中,天下的江湖道人物,不是敌,就是朋友,是朋友便该听我的,是敌人杀无赦,你们既不愿做朋友,那么,你们得死。”
“哈哈哈哈!听,这小子好狂。”一名分寨主怪叫。
“谁先砍下他的脑袋?”巴山苍猿向众贼叫。
“我来。”刚才发话的分寨主高声答,拔刀跃出。
蓦地,堂下奔上一名小贼,大叫道:“启禀当家,东山出现敌踪。”
巴山苍猿一怔,挥手叫:“再探!”
“挡挡挡挡……”警锣震天,有人入侵的警讯,从顶楼上传出,打破了山野间的沉寂。
报信的小贼还未出厅,另一名小贼已飞奔上堂大叫:“启禀当家,西山有警。”
第三名小贼又接着出现,大叫道:“东寨火起,强敌入侵。”
巴山苍猿被一连串的警讯惊怒得暴跳如雷,飞快地派人迎敌,忠义堂人群骚动,片刻间便走了一半人。
秋雷并未乘机动手突围,心说:“一剑三奇难道真来的那么巧,我想,我该不该乘机将他置之死地?”
他向在不住发令的巴山苍猿叫:“陶子安,赶快下决心,是与秋某联手呢,抑或束手等死,秋某等你的答复……”
话末完,巴山苍猿举手一挥,向左右两名寨主叫:“李兄弟,周兄弟,上!三人立即毙了这三个小狗。”
两人应声拔刀跃出,与先前抢出的一名寨主同向前冲。
秋雷向后挥手,示意清风明月后退,长剑斜举,冷冰冰地说:“看谁先血溅忠义堂,你三人冲秋某来。”
三把刀风雷俱发,几乎同时到达,吼声如雷:“纳命!小辈。”
秋雷直待三把刀行将近身,方挥剑反击,剑动风雷发,电芒急闪。
“铮铮铮!”金鸣震耳,但见人影乍合乍分,刀光闪闪,剑似龙腾,瞬间的接触恍若电光乍现,石火明灭。三名寨主三面合击,秋雷的身影一进、一退、一旋、一冲,便以令人震骇的奇速突出了重围,冲到巴山苍猿身前不足一丈,站住了,手中剑仍在啸吟,剑尖前血光耀目,脸不红气不喘,举剑的手稳如铁铸,轻灵飘逸地出现在灯光下,俊脸上泛起残忍刻毒的笑容,若无其事地说:“羊决阻不住虎。陶子安,别让他们送死,秋某还得借重他们继续经营三峡的基业,你为何不上?”
他身后,三名寨主脚下踉跄。一人用手掩住咽喉,血从措缝向外冒。“当!”钢刀落地。“砰!”人直挺挺地向后倒,手脚略抽动死了。
另一人“啊”了一声,连人带刀仆倒在地。
第三人走了五六步,“当”一声丢了刀,仰天吸气,举步维艰,然后踉跄茫然地向后走,去向正是分金厅,厅口,十名赤着上身的大汉提着大砍刀,恐惧地盯着他走近。地面上,鲜血滴成一条血路,血脚印触目惊心。
“这人……可……可怕……”重伤的寨主虚脱地叫,栽倒在-名大汉的怀中。
刹那间同时击毙三名寨主,不但震慑了所有的贼人,连巴山苍猿也感到心惊,倒抽了一口凉气。
“咱们一齐上,将这家伙乱刀分尸,替三位分寨主抵命。”有-名分舵主举分水刺大吼。
秋雷哈哈大笑,大声说:“人多没有用,谁不信可以试试。忠义堂四周全是土墙木壁,阻不住秋某八方奋击。”
巴山苍猿拔出沉重的锯齿力,大吼道:“诸位兄弟退,本当家要砍他一万刀。”
他还未冲上,堂下奔上一名小贼,气急败坏地叫:“禀当家,大事不好……”
“怎么!”巴山苍猿惊怒地问。
“后寨起火,绝崖上有人将火把向下推,火把如雨,救应困难。”
这时,杀声隐隐传来,大火毕剥暴响,警锣声狂鸣,显然全寨都在吃紧。
巴山苍猿被愤怒冲昏了头,不赶快外出调度人马,却一声怒吼,咬牙切齿向飞龙秋雷冲击,口中在发出一声粗鲁的咒骂,飞扑而上,锯齿刀如同狂风暴雨,连挥八刀。
秋雷冷静的挥剑化招,轻灵飘掠,临斗神智激动不是好兆头,他已无形中掌握了取胜的契机。
刀如狂龙,剑如飞凤,展开了一场凶险的搏斗,用性命相拼。锯齿刀沉重凶猛,狂野地一步赶一步,一刀连一刀,刀风直迫八尺外,风雷声动魄惊心。
但秋雷象个幽灵,钉紧巴山苍猿的身形,八方旋舞,每剑都出其不意攻其所必救,剑尖吞吐如灵蛇,只在巴山苍猿的腹背胸胁间弄影,迫对方变招自救,抢尽了先机。
所有的贼人,已看出十余招不到,陶当家已经失去了拼命单刀的优势,输定了。
十八招,陶子安已陷入危局,愤怒中一招“风卷残云”攻出,剑尖已从左胁下方突入,危机一发。
“打!”一名舵主大喝,三枚亮银镖已在喝声前发出。
秋雷不知镖的劲道如何,不能不防。同时,即使他的气功到家,不怕二流人物的暗器。
但让暗器近身,毕竞是不光荣的事,那会有损名头,他放弃了伤人的致命一剑,挥剑自救,剑尖一撇之下,血迹出现的剑尖,电芒急旋。
“叮叮叮!”三枚亮银镖断为六段,化为六道白虹飞走了。
“哎……”巴山苍猿惊叫,左胁背出现一道血缝。他一咬牙,“横扫千军”顺手挥刀旋了一圈,护着全身退出八尺外。
“砰”一声暴响,后堂偏门轰然倒塌。
“啊……”惨叫声慑人心魄,门前五名悍贼几乎同时倒地。
灯光明亮下,一剑三奇率领着二弟江南浪子夏清风,三弟玉面郎君石云梦,还有十二名高手一涌而入,立即站住了内堂的地盘。
“哈哈!幸会幸会。陶当家,飞龙秋雷,你们想不到我一剑三奇会来的太不是时候吧?”一剑三奇狂笑着叫。
两侧的悍贼同声怒叫,正待冲上,一剑三奇大吼道:“谁敢妄动?贵寨已经在晁某手中,所有的出路全被封死,蝼蚁尚且贪上,人怎能不惜命,要命的给我站住,晁某决不会做赶尽杀绝的事。”
大厅门口人影乍现,九华羽士和玉虚子终于赶到了。玉虚子一身火红,在堂下向上走,怪笑道:“我玉虚子不要命,谁也不能禁止贫道走路。九华道友,咱们是不是来迟了?”
九华羽士桀桀笑,冲秋雷龇牙咧嘴,说:“玉虚道友,咱们没来迟,只是他们发动得早而已的,目下还不到二更正。”
两恶道出现,众贼精神大振,秋雷和一剑三奇一怔,暗叫大事不妙。
玉虚子在堂中站住了,向巴山苍猿说:“陶当家,贫道万分泡歉,来晚了些,二当家与大援即将到来,陶当家不必担心,让贫道和九华道友,先看看这小辈有何了不起的能耐,敢到咱们的屋子里行凶?太岁头上动土,这家伙未免太不自量了。”
说完,大刺刺地向一剑三奇问:“谁说所有的出路全被封死了,大寨门有二十余名不知死活的蠢才,全被贫道和九华道友杀了个落花流水半个不留,那一面就没有人把守。喂!你这厮狗相中看,大概就是什么飞龙秋雷了,是么?”
九华羽士向秋雷一指,说;“道友,你弄错了,这位才是飞龙秋雷。怪事,你在仙都观主事四五年,还不认识一剑三奇?”
“谁有那么些闲工夫去打听这些小辈?不怕有失我玉虚子的身份?晤!这姓秋的小子长得相当俊,恐伯是绣花枕头虚有其表的三流小混蛋!”
九华羽士耸耸肩,怪声怪调地说:“道友,你又走了眼,这小子是这些人中,最辣手的一个比贫道的造诣高了半分。你行,你去宰他。这个一剑三奇给我,贫道打发他滚蛋!”
两人一弹一唱,目中无人,象是认定一剑三奇和秋雷已经成一头羔羊似的,语气之狂、之大、之骄,委实令人闻之刺耳。
秋雷和一剑三奇听说二当家长孙昆还有大援赶来,全都心中暗惊。玉虚子是龙虎山道力通玄的高手,剑上的造诣比九华羽士高明,有这两个老道出面,已经相当不易对付了,再增加高手,岂不更糟?因此,他两人根本不理会两个老道,互相注视一眼,双方同时举步走近。
“刷!”秋雷血迹斑斑的长剑划出一道光弧,隐在肘后。
一剑三奇也将剑收在肘后,双方在丈外站住了。
“秋雷,你是存心要赶尽杀绝,要与姓陶的联手,制晁某的死么?”一剑三奇按下心头怒火低声问:
秋雷冷笑一声,也低声说:“彼此彼此。同样地,你已柬召江湖朋友,要计算秋某,第一批八名踩盘子的下五门小贼,已在许州逗留了一月之久。假使你不是先想铲除巴山苍猿免去后顾之优,你早该到许州动手了,可是?”秋雷也揭开对方的阴谋。
“咱们石淙天门峡,总算多少有三分朋友的情义,你没有任何掠夺我许州基业的理由,更用不着心狠手辣杀我留在许州的弟兄,是么?”
“笑话,朋友是朋友,基业是基业,秋某自不能因为朋友而放弃基业,是么?贵手下已接到秋某三次警告,仍然置之不理,不见棺材不掉泪,怎能怪我?”
一剑三奇冷笑道:“好,你既然无情无义在先、更进一步想和晁某的死仇大敌联手要我的命了,今天咱们敞开束算账,连你一起埋葬掉,你我先放手拼个你死我活。”
“你怎能如意,小心巴山苍猿要你的命。”秋雷答。 “你的处境更危险。”
“不见得,秋某说走就走。”
两老道已和巴山苍猿交待完毕,命巴山苍猿速将高手派出收拾入侵的人,以便其他的人救火的,这儿事不要他担心。玉虚子领先定近,狂笑道:“谁说的?在我玉虚子面前说走就走,岂不小看了贫道?哈哈!飞龙,你上,看我玉虚子是否有屠龙的能耐。”
秋雷心中一动,低声向一剑三奇道:“晁兄,咱们两不相犯,如何?”
“一言为定,你不许过问夷陵至九江一带水程。”一剑三奇飞快地答。
“德安府以上,不许你的人公然过往。” “好,就此决定。”
玉虚子等得不耐烦,怪叫道:“飞龙秋雷,你如果怕死不敢上,抹脖子算了,贫道好好替你送葬就是了。”
秋雷哈哈狂笑,迎上叫:“杂毛老道,等一下便知道谁死谁活,接剑。”
声落剑到,“飞虹戏日”急刺老道的口鼻。
“去你的!”玉虚子倨傲地叫,信手一剑斜挥。
“铮”一声暴响,火星飞溅,两人同向侧飘。
“咦!真有两手哩!”玉虚子变色叫,傲态尽消。
“再接一剑!”秋雷豪气飞扬地叫,飞扑而上。
风吼雷鸣,罡风砭骨,两道银芒八方盘舞;三丈方圆内无人敢近,两人展开绝学放手枪攻,好一场龙争虎斗,两个剑道大行家棋逢敌手,大堂上剑气飞腾,其他的人纷纷后退。
“铮铮!铮!”人影剑气飞腾扑击中,不时传出三两声双剑相接的铿锵交鸣,可知双方在斗奇招较剑术中,问或来上三两记拼内力的硬攻硬接狠招。
堂上地方不大,两人已经占据了全部四丈见方的地面,容不下第二对高手拼命了。
九华羽士退到堂下,向一剑三奇点手叫:“姓晁的,你这浪得虚名之徒,你还想做武林盟主哩:为何不下来和贫道玩玩?”
一剑三奇的造诣,其实并不比九华羽士差,但他却怕九华羽士的销魂香,那玩意防不胜防,任何人也无法屏住呼吸与人交手拼命,除非确有把握一击而中。他自问没有一击即中的能耐,所以确对九华羽士心有所惧。
九华羽士轻蔑的向他叫阵,他忍下了,冷笑道:“你急什么?等会儿准叫你如意就是。”
“姓晁的,你再等就没有和贫道玩玩的机会了,等下天下第一凶人光临,你怎活得了。”
他这一叫,叫得一剑三奇毛骨惊然,弄不清谁是天下第一凶人。在三凶三邪三菩萨中,三凶都算不了什么太利害的人物,而且出道都不太久。青云客林家谋和鬼谷先生项成,除了秉性残忍之外,没有什么了不起,毒蛊金四娘出道年数不多,能摸清她的底细的人少之又少,她似乎也算不了什么人物,因为曾见过她动手杀人的人不多。
其实,和毒蛊金四娘动过手的人,活着的机会太少太少,因此江湖人只知道她凶狠毒辣,而不知她的真才实学利害到何种程度。
一剑三奇到底比不上者一辈的高手名宿,还不知道毒蛊金四娘是老四大凶人金神金祥的孙女儿。近年来,四大凶人的活僵尸在天门峡出现一次之后,音讯杳然,而有些人曾亲眼见过金神金祥和独角天魔。
即是说,早年的四大凶人中,至少曾经证实了除了玉狡猊白云之外,其他三凶静极思动已经重出江湖了。如果九华羽士所说的第一凶人是四大凶人之一,我的天,他一剑三奇怎吃得消?
这念头令他毛骨惊然,顿萌退意,立即转头向手下招呼,突然潮水般退回内堂,走了。
秋雷心中恨极,将一剑三奇恨入骨髓,说好联手,这王八蛋却临危溜之大吉,岂不可恶。
九华羽士一声怒叫,拔出斑竹箫向上飞抢,一面大叫:“姓晁的,你怎么不要脸挟着尾巴逃走了。”
大堂激烈的恶斗如火如荼,老道无法从中间穿过向后堂追,如果从旁绕走,未免太慢了,必定追之不及,他无暇多想,向斗场中猛冲。
人影乍合,秋雷以为九华羽士要乘机动手,岂可上当,一声长啸,连攻三剑正待破窗撤走。
啸声惊醒了九华羽士,不再追赶一剑三奇,怪叫道:“小狗!你今晚将埋骨在炎山,打!”
喝声中,斑竹箫八音齐鸣,令人昏眩的声浪乍起,截住了秋雷的退向,连攻八箫。
秋雷感到有点气血浮动,箫音刺耳已极、心中暗暗叫苦,他怎能接下两名高手?箫声更乘虚而入,委实可怕。
他心慌,玉虚子也心慌,厉叫道:“九华道友,你为何一定要用你的安神箫?”
九华羽士只好退出,收箫换剑重新扑上叫:“快毙了他,如果让那玩蛊的赶来出手,咱们脸上挂不住哩!着着着!”
九华羽士不放手枪攻倒还罢了,抢攻之后反而便宜了秋雷。秋雷与玉虚子功力悉敌,剑术轩轻难分,加上一个比他还差半分的九华羽士,他可抓住机会了,钉紧了九华羽士出招,利用九华羽士阻挡玉虚子的凶猛攻势。
剑影漫天,三人逐渐从上堂移至下堂,三人额上都见汗影,已到了生死关头。
玉虚子已看出九华羽士不支,多一个人反而缚手缚脚,一面狂攻一面叫:“九华道友,你给我滚开!”
蓦地,厅中传出一阵欢呼,接着有入用娇滴摘的嗓音叫着往上走:“你们都给我滚开,让本姑娘逗逗他玩。咦!这不是酆都城中姓山的人么?哦!不象,这人精明强悍,那人太老实。”
两老道似乎对这女人有所畏惧,闻声撤招飞退。
秋雷不认识毒蛊金四娘,只看到一个穿水红春衫的婀娜人影,知道强敌己至,目下他已耗掉不少精力,力斗两名高手,他感到先天真气已有不继之象,再不走岂不太傻?立刻向内堂飞射。
可是晚了一步,身后剑气压体,香风入鼻,清此震耳:“回身接招!”
他大吃一惊,这女人身法好快,剑气压体,岂能不回身接招闪避?
“呔!”他虎吼,身随剑转,“回风拂柳”挫腰、外旋、出剑、退步,一气呵成,疯狂反扑。
“铮!”双剑接上了,火星飞溅。
他大吃一惊,奇大的反震力从剑上传到,震得他横飘丈外,虎口一阵热。
“咦!”红衣女人也讶然叫,震飘八尺外。
接着,剑虹如电,剑啸动魄惊心,两人在堂上接上了。红衣女人的剑势凶猛而辛辣,绝招如长江大河滚滚而出,把真力耗损甚多的秋雷迫得步步后退,险象横生。
厅口,又出现了一个娇小的女人,黑巾包头,黑夜纹夜行衣,黑巾蒙面,大踏步向里闯。
门内的贼人,全注意着堂上的激斗,末留意身后突然出现了鬼魅似的女人。
“借光让路。”黑衣女人娇叫。
挡路的正是二当家长孙昆,转身一看,怔住了,叫:“你是谁?揭下蒙面巾。”
“我,黑衣游神。”黑衣女人低声答。 “你……”长孙昆迷惑问。
“我找毒蛊金四娘,与诸位无关。” “不可!滚你的。”长孙昆怒吼,伸手便抓。
黑衣游神纤手一秒,闪电似的扣住长孙昆的腕脉,快得令人肉眼难辨,快极。扣住人往侧一带,长孙昆狂叫一声向讶然惊顾的同伴们撞去,立刻狂叫声大起。倒了七八名之多,跌成一团。
黑衣游神人如鬼魅,从撞开的空隙中穿掠而过在一闪之下便利了堂上,突然止步惊叫:
“糟!咦……”
秋雷已被迫至壁角下,俊面铁青,冷汗如雨,正全力运剑封架金四娘疯狂的进攻,“铮铮铮铮”之声震耳。正在吃紧,岂知突然脚下踏中一支打破了的花盆,脚下一虚,剑向上扬,下盘空门大开。金四娘得理不让人,一剑向秋雷的膝盖点去。这就是黑衣游神叫“糟”
的瞬间。
在千钓一发间,一个模糊难辨的黑影,奇快地在梁上向下飞堕,落向金四娘的顶门。这是黑衣游神叫“咦”的原因,变得太快太突然。
秋雷临危拼命,一声沉喝,手掌硬向来剑拍去,掌心中,一颗金星突然出现。
金四娘目力超人,吃了一惊,百忙中剑向外稍撇。
但已来不及了,掌虽拍不中剑身,剑的力道已发,在刹那间想撤回真力谈何容易,剑尖仍向前吐,正指向下阴。
黑影候然而落,一把抓住金四娘的右肩,向外一推。
“什么人?”玉虚子大吼,只有他和黑衣游神看清了有人从天而降,他刚抢出,黑影已经不见了。
金四娘身不由己,踉跄退出两丈外,几乎跌倒,讶然叫;“你……你会金针掌?我金四娘啦!”
秋雷虚脱地倚在壁上喘息,低声说:“是令祖传给我的。金姑娘,恕我不知不罪。”
黑影救了秋雷,幽灵似的闪入内堂不见。
“金姑娘,小妹冒昧,打扰姐姐了。”黑衣游神上堂行礼亮声蛟。

毒蛊金四娘要废了秋雷的腿,秋雷临危自救,用金针掌硬接来剑。岂知金四娘比他高明,错剑避掌中,已看出秋雷用的是金针掌,但高手相搏,毫厘之差便足以致命,想收势已来不及了。
正在危急中,梁上突然降下一个黑影,将金四娘拉迟两丈,危机已逝,黑影亦闪入内堂不见了。
金四娘正在盘问秋雷金针掌的来历,她通了名,才知道原是一家人。正在询问中,黑衣游神突然出现,是个女的,执礼甚恭,口气也逐着亲热。
金四娘一怔,不住打量只露出一双星目的黑衣游神,惑然的问:“你为何在我面前藏头隐脸的?未免有点大不敬。你姓什么?叫什么?为何不敢以真面目示人?”
黑衣游神瞥了秋雷一眼,眼中泛起迷惑的神色。眼神又转回金四娘脸上,说;“恕小妹不敢以真面目示人之隐,不得不掩去本来面目,前来打扰姐姐大驾……”
“咦!你难道是绿凤?”金四娘问,目光转向秋雷。 “不!”黑衣游神断然地答。
金四娘又问:“你找我有事么?”
黑衣游神道:“正是,有事请求姐姐方便,可否借一步说话?”
金四娘不耐烦地摇头,说;“你走开,等会儿再说。” “金姐姐……”
“走开!我看你这身神秘的装扮便不高兴,我的事还没办完,别来打扰我。”金四娘厉声尖叫。
黑衣游神只好避在一旁,目灼灼地注视着金四娘。
追入内堂的玉虚子去而复回,跨入堂上便叫:“这王八蛋好快,是个扎手人物。”
九华羽士不住向屋上打量,屋顶没有设承尘,一梁一柱皆清晰可辨,看不见人影。
他喃喃地说:“这人的逃走身法我似乎眼熟,很象是在天门峡抢走我五瓶药的人。”
金四娘伸手向黑衣游神一指,向秋雷问:“秋雷弟,你认识她?”
秋雷已逐渐恢复元气,摇头道:“金姐姐,我与她素未谋面。”
玉虚子一听两人姐弟相称,大吃一惊,怪叫道:“咦!你们怎会是姐弟?老天爷!怎么回事呢?”
九华羽士更惊,他往下堂退。 “刚才那黑硬,可是你邀来的帮手?”金四娘再问。
秋雷摇摇头,向在远处角落仗剑戒备的小厮一指,故意愁眉苦脸弟说:“小弟只带了两名小厮,前来找巴山苍猿联手对付一剑三奇,岂料陶当家误会了,不信任小弟的诚意,诱小弟到分金厅百般侮辱,几乎丧身分金厅。”
玉虚子不知死活,冲上大叫道:“胡说八道!你这厮在忠义堂上凶悍如虎……”
“呸!闭上你的臭嘴,给姑娘滚下去!”金四娘泼野弟怒叫,柳眉倒竖,杏眼睁圆,雌老虎发威,她已届中年,但仍然带三分艳的花容不太可能了。
九华羽士奸似鬼,他一声不吭,悄然溜之大吉。他虽未听到金四娘和秋雷盘问金针掌的事,但素知秋雷对女人有一手,女人在秋雷面前很难发威,秋雷本身有一种令女人无法抗拒的魅力,占尽上风。
看来,这小伙子又降服了金四娘,他再不走岂不危险?在金四娘面前,他九华羽士神气不起来,早走为妙。
玉虚子心中有点虚,但在这许多绿林悍贼和水寇之前,被一个女人叱狗般喝赶,脸上挂不住,委实受不了,顿忘利害,怒吼道:“泼妇!你好无礼。”
秋雷立刻抓住机会,抢出大吼道:“妖道!你敢语出不逊,在我金大姐面前谩骂?毙了你。”声落剑到,狂野地连攻三剑。
“铮铮铮!”金铁交鸣震耳,玉虚子也愤怒地挥剑硬接,两人同时飘出八尺外。
巴山苍猿大惊,心中暗暗叫苦,好不容易千里迢迢将最得力的高手金四娘请来,天知道却象请来魔星,更象是自掘坟墓。听秋雷叫金四娘叫得亲热透顶,显然他们是一家人,不但大援已绝了,反而有两个人联手转面对付他的可能,对玉虚子反脸,便是大祸临头的警兆。
果然不错,金四娘说话了:“秋雷弟,退,让我来收拾他。”
巴山苍猿不得不出面阻止,跃上堂来高叫:“金姑娘,请……”
金四娘用一声冷叱打断他的话,声色俱厉地说:“好啊!原来你这厮没安好心,将我请来对付我师弟,那还得了?太岂有此理!你给我滚下堂去等候发落,死活得看你的运气如何,快滚!少惹本姑娘生气。”
她的话斩钉截铁般坚决,毫无转寰的余地,媚目中杀气腾腾。巴山苍猿感到心向下沉,冷气从闾尾直升上泥丸宫,毛骨悚然向后退。
秋雷和玉虚子已换了十余招,彼此互有进退,但在短期间胜负难分,两人的内力修为和剑术相伯仲,谁也抢不到优势。
金四娘伸手入大革囊中调出一只小竹笼,一声怪啸,笼中突然飞出两条指儿粗的金色小蛇,长仅五六寸,有一双火红的小翅膀。
“嘘!”她嘬口尖啸,左手扣指疾弹,两颗金色的豆儿大小丸,向玉虚子飞去,接着娇叱:“秋雷弟,快倒,后掠。”
秋雷闻声知警,火速撤剑滚倒。 金色小丸从侧方飞过,射向玉虚子。
两条金色小飞蛇随金丸疾飞,快极。
玉虚子修真大半辈子,对各种奇门道涉猎甚广博,目光瞥了金色小飞蛇一眼,便知要糟,脸色大变,大事不妙。
他发出一声异啸,火红色的道袍无风自舞,手中的剑突然脱手飞掷,化一道银芒迎向金色的小蛇。接着,黑雾乍起,呛人的黑雾从他的体内发出,眨眼间便在他身前布成一道雾墙,人影倏隐。
小金丸被飞剑击落,但两条小飞蛇却不受剑气所挡,更快更急地飞入黑雾中不见。
玉虚子的身后是一扇长窗,他泄出黑雾,身形利用黑雾掩身,向后倒飞,“砰”一声大震,长窗崩塌,他滚落窗外如飞而遁。
巴山苍猿知道祸迫眉睫,他从金四娘的目光中看出危机,更知道这鬼女人有数不清的杀人小虫豸,每一只小虫豸都足以置人于死地。
动起手来,如果鬼女人不高兴动剑,谁也别想近身,杀死一二十丈外并非奇事,可怕极了。他的手下悍贼为数不少,但谁敢和这可杀人于一二十丈外的女凶魔动手?
秋雷说得对:蝼蚁尚且贪生,何况是人?当他退下堂去的刹那间,他便动了贪生之念,不等金四娘的金色小飞蛇出笼,他已准备用手势示意众贼赶快逃命了。
后寨的火无法控制,山寨的水并不多,但火头却多至三五十处。一剑三奇的人,从峭壁顶端将松枝野草团拼命往下抛,每个人抛出五团,八个人也有四十团之多,山寨全是木造房屋,怎么经得起大火的考验?加以四面八方有人攻寨,东寨也放起了无情的火,谁有不顾性命去救火的心情?不消多久便势成燎原,不可收拾。
这时,大火已烧至忠义堂后面的房屋了,木料爆烈声和房屋的倒塌声,震耳欲聋,甚至忠义堂已渗入了火烟,已感到热流满面了。
这瞬间,玉虚子将剑投出,堂下有一名贼人大叫:“启禀当家,大寨起火。”
“先救火。”巴山苍猿乘机大叫,逃走扯活的手势同时打出。
他自己飞掠出厅,众贼也一哄而散。 而一瞬间,秋雷还未站起。
同一瞬间,把守在窗例的两名小贼,做了玉虚子的替死鬼,砰然倒地,凄厉的狂叫、哀号、翻滚。
金色小蛇穿过黑雾,闪电似的往回飞。
秋雷刚站起,突然大叫道:“金大姐,陶贼溜了。斩草除根,快追!”
金四娘收蛇入囊,冷笑道:“他走得了?追!”
一直在旁冷眼旁观的黑衣游神急闪而出,拦住去路叫:“金姐姐,请留步……”
“呸!滚你的。”秋雷怒吼。 黑衣游神不让步,说:“秋爷!你也请留步……”
秋雷大为冒火,他要追人,岂可耽误?毫不客气地飞起一脚,踢向黑衣游神的小腹,同时大吼:“你找死成全你。”
他这种出招手法太卑鄙、下流、太狂、太无礼,犯了江湖大忌。即使对方是世仇大敌,见面第一招岂能向女流之辈的腹部进击?
黑衣游神凤目乍闪,似是怒极,但却又忍住了,向侧一闪,在间不容发中避开致命下流的一击,叫道:“秋爷,小女子有口信……”
“你真该死,耽误了大爷的大事。”秋雷怒叫如雷。
大火冲霄,爆炸声震耳,他根本没听清姑娘的话,愤怒地扑上,右手“鬼王拔扇”抽耳光,左手五指如钩,急扣姑娘的右肩须,下手不留情。
黑衣游神倏退丈外,急叫道:“秋雷,且息怒听我……”
秋雷却再次扑上,大吼道:“你这贱货不想活,大爷……”
吼声中,已扑近身边,“上下交征”奋身搏击,上取五官下击腰腹,又是下流歹毒的狠着。
他已全力出招,下杀手不愿往下拖,来势奇疾,已不容许姑娘再迟。如果姑娘向左右闪,“上下交征”可立即变“左右冲拳”或“左右扫云腿”。
黑衣游神确是忍无可忍,不退反进,纤手疾挥,“双盘手”封中带拨又暗含拂字诀。这是说她还没打算进中宫搏击,只是封架而已。
快!快逾电光石火。
近身相博,当然快,招一出已无变招的可能,除非撤招后退避招。
旁观者清,金四娘己看出了危机,冲上叫:“雷弟小心……” 叫声末落,胜负已分。
“哎呀!”秋雷惊叫,急退丈余。他的双手脉门,半分不差被黑衣游神的指尖拂过,一双手无力地下垂。一击便中。
假使黑衣游神多用上两分劲,他的双手恐有残废的可能。
黑衣游神也退了八尺,叫:“金姐姐,请……”
金四娘已看出对方了得,不愿往下拖,免得耽误追人的机会,人向前冲,红袖中接二连三飞出七故指环般大小的金环,罩向一丈方圆的空间,将黑衣游神罩在威圈内了,七道金芒一闪即至了。
相距太近,黑衣游神也未料到金四娘不冲上用手进击,却在将近身时用暗器伤人,想躲已没机会了。
“呔!”她绝望地叱喝,手抓住披风尾抉猛地扫出,人向下挫,另一手也拍出一记劈空拳。
“嗤嗤嗤……”厉啸刺耳,七枚金环有三枚被披风扫飞,两枝被劈空掌力击落,一枚擦黑衣游神的右肩而过,衣破血丝现。
最后一枚擦左跨骨而过,也裤破血丝沁出。
黑衣游神向后飞退,退出丈外突然脚下一软,踉跄止步,刚伫稳,却又突然“哎”一声尖叫挫倒在地。
金四娘扭头关心地问:“雷弟,伤重不……”
秋雷揉动着脉门,苦笑道:“这贱人手脚好快,指力骇人,可怕,杀了她。”
金四娘摇摇头,笑道:“用不着了,杀了她反而便宜了她,让她饱受痛苦而死岂不更好?她中了我的蛊蚋环,不片刻便奇痛奇痒难当,创后红肿坟起,有她受了。
而且毒蛊见血即走,三天后化虫,七天后溃烂,死状极惨,痛苦非人所能忍受得了的。
走,帮我拾盘蚋环。小心,只许用指甲挑。”
两人在拾盘蚋环,内堂已冒出阵阵浓烟。一个天蓝色的身影,悄然在窗脚下出现。
拾回盘蚋环,金四娘喝声“走!”
窗下的黑影飞射而至,手中有一指铁钩,大概是想用来钩取金四娘胁下的大革囊。来势太快象是黑虹乍闪,从后面掠来,无声无息。
秋雷走在右首,昏迷了的黑衣游神就在他脚边,他哼了一声,一脚向黑衣游神的手腕跺下。如果让他跺中,黑衣游神的手腕必定碎折无疑。同时,他伸手去揭姑娘的蒙面巾。
这瞬间,他眼角已看到身后射向金四娘的黑影,“咦”了一声,倏然扭头,但他的脚仍向下跺。
快接近金四娘身后的黑影大吃一惊,铁钩疾飞,射向秋雷将跺下的脚,一面大喝:“不可!你……”
金四娘闻声转身。
秋雷的脚不敢向下跺了,百忙中提脚侧撇,铁钩险之又随地掠过了他的靴底。
“又是你!”金四娘厉叫,伸手拔剑。
不等他俩有任何的举动,黑影已抓起黑衣游神,掠出两丈外,奇快绝伦。
金四娘“咦”一声惊叫,被黑影的奇快身法吓了一跳,她不再用剑,七枚蛊蚋环破空飞射。接着,她又伸手入大革囊掏法宝。
黑影本想回扑,但知道机会已逝,不敢再留,突然从另一扇大窗口一闪而逝。七枚蛊蚋环全部落空,竟然没有黑影快捷。
金四娘不得不拾回蛊蚋环,骇然叫:“这是什么人?两次现身,却又似无恶意,怎么回事?”
秋雷怔在那儿,喃喃地说:“不可能的,不可能的,但极象他的声音。”
“你说谁?”金四娘问。
秋雷一咬牙,说:“在未证实之前,小弟不愿胡乱猜测。大姐,快,不杀巴山苍猿,此恨难消。”
金四娘只收回六只蛊蚋环,最后只好放弃。两人出了厅,内堂的火舌已凶猛地卷入了忠义堂呀。
“清风,你和明月先走,到夷陵州等我,留意一剑三奇的举动。”
两小厮应喏着走了。 秋雷和金四娘身形倏动,隐入从山之中,走了个无影无踪。
黑影救走了黑衣游神,钻入一座还未起火,但人已走光的空屋中,擦亮火褶子点起壁上的一盏盏油灯,开始检查黑衣游神的伤处。
黑衣游神正是乔姑娘乔天香,已经昏昏沉沉人事不省。
黑影是秋岚。他本想用奇快的身法攫走金四娘的大革囊,料定革囊中必然藏有解蛊药,他更想毁掉金四娘为祸江湖的法宝。岂知功亏一篑,被乃弟破坏了他的大计,不得已只好先救人再说了。
真糟!姑娘的右肩肿大的象个小脑袋,左小脚似乎涨大一倍,衣裤都被绷得象快要裂开。他用手撕开肿起的布帛,察看了伤势,不由暗暗心惊,倒抽了一口凉气。
金四娘的毒蛊,比任何江湖以毒闻名的高手高明得多,都是些稀奇古怪的毒虫,不但奇毒无比,更要命的是毒虫进入人体,即使能排解奇毒,也无法将毒蛊虫驱出体外。
她用的奇毒并不致命,致命的是蛊虫,定期发作定期死亡,没有她炼的独门解药,即使是目下威震武林的毒王周起潜,也无法将蛊驱出救命。
在南荒化外之地,那些野人妇女大都会用蛊,传女不传子,代代相传,各有解药,虽说也会用尽蛊,但蛊种各异,也不会化解别族所下的蛊。
即使是偶或相同,但时限各异,发作期有些不出三天,有些可拖至十年,所以偶或相同,亦无法化解,药不对症,惟死而已。
秋岚从金四娘的口中,知道乔姑娘的发蛊期也是七天,看了伤处,他绝望地摇头自语道:“一切都因我而起,我怎能不替她姐弟尽力?不管怎样,我必须去找金四娘要解药。”
地下的乔姑娘开始呻吟,开始逐渐苏醒。
他用腰带将姑娘背上,重新外出搜寻金四娘。
炎山寨陷在火海中,整个火场看不见半个人影。他绕四周搜了两圈,一无所见,心中暗暗叫苦,金四娘和秋雷早已不知跑到何处了。
乔姑娘在他背后痛苦的呻吟,不住叫:“痒!痒!痒!死了!”
一面叫,一面神智不清地用手在肿起好大的肩上抓,不住扭动。
痒了要抓,抓破了创口岂不为更麻烦?秋岚干脆制了她双手穴道,急往酆都赶。他必须追踪金四娘找解药,但背上有一个鬼叫连天的人,怎成?再说,是否可以在短期间将人追上,大成问题,他必须将乔姑娘送回船上,然后独自前往追踪。
码头上乔家小舟上的人急得象热锅上的蚂蚁。管家慕容永叔象似掉了魂的人,他不敢不听小姐的话,更担心能否在短短的六天中赶回洛阳报信。
天宇中斗转星移,夜深了。
“笃笃笃!当当当!”城中传来了三更三点的更梆声,每一声更鼓,都象是沉重的巨锤在他心上锤打,打得他昏头转向。他陪少主人姐弟遨游江湖,重责在身,而现在少主人中蛊毒奄奄一息等死,小姐却又独自前往虎穴龙潭闯。
要命的是,小姐不许他有所行动,也不知道究竟该怎么办才好。酆都都是个小山城,往来的江湖人少之又少,更没有白道朋友在这儿生根,他想召集朋友也无从着手,急得他走头无路。
他走在船头上往复走动,心乱如麻,焦燥地向城厢方向注视,希望小姐会平安而奇迹的回船来。但他失望了,这世间不会有他所希望的奇迹发生。小姐的艺业值得骄傲,天下大可去得,但金四娘不但艺业超人,更有今武林丧胆的毒蛊,小姐这一去,如果对方不卖账而动手……他不敢往下想,想起来便令他毛骨悚然。
即使小姐能侥幸胜得了金四娘,日后也后患无穷。乔家是少数知道金四娘是金神金祥的孙女的人,而金神金样已经有人证实重出江湖了,这早年四大凶人之一,如果发现孙女吃了亏,会不会到洛阳乔家大兴问罪之师?假使金神金祥到乔家问罪,这乱子闹大了,不知该如何的去收了这风波?
焦急中,突见远处黑影冉冉而至,距码头尚有二余丈,黑影站住了。他心中狂跳,赶忙向上迎问:“是小姐么?”
黑影放下一个人,突然退走,沉重随声音入耳:“尊小姐中了蛊毒,请等候消息,不必急于离开酆都。”声落,黑影已隐没在夜色中,倏然不见了。
秋岚将乔姑娘放在码头留给慕容水叔处理,立即重新奔向炎山。
炎山已在火海中,四周出现一些重返火场的贼人,一个个在旁跌脚大恨,不住的咒骂秋雷和金四娘。
秋岚悄然掩近一群小贼,象一道电光,闪过贱人的后侧。所有的贼人以为强敌已经远离,全都毫无戒,都面向烈火飞腾的火场,没有留意身后来了人。
秋岚一闪即至,向最外侧的一名小贼脑后轻轻一掌,小贼应掌昏厥,他一手挟起小贼倒掠入后面的矮林,远走半里外,方将贼人放在一株巨树下,自己在旁坐起然后在贼人的对口穴上拍了一掌。
小贼一震而醒,挺起上身莫名其妙地叫:“咦!怎么回事?怎……”
叫着叫着,一蹦而起,突然听身后有人叫:“朋友,坐下说话。”
小贼吃了一惊,扭头一看,只模糊地看到秋岚坐在地上的身影,火速地转身拔刀叱道:
“什么人?说!” 秋岚向他招手说:“坐下,在下有事请教。” “你是……”
“先别问,在下没有恶意。”
小贼够机警,一听便知不是自己的人,伸出刀尖叱道:“亮万,尊驾有何见教?”
“在下姓秋……” 小贼魂飞天外,只听到姓秋便心胆惧裂,扭头便跑。
黑影突然在他跟前出现,秋岚的语声平静地入耳:“朋友,你如果不听,在下便……”
小贼已吓破了胆,不管三七二十一,“力劈华山”劈面就是一刀,情急拼命。
秋岚乍进乍退,让刀招老再迫进,伸手一抄,便扣住小贼握刀的手向后带,右手疾伸,食及拇指扣住小贼的咽喉,喝道:“你再乱来,在下只好要你吃吃苦头了。丢刀!”
小贼总算清醒了,乖乖松手丢刀,失魂落魄地说:“秋……秋爷,我……我丢丢……丢了刀。”
秋岚放了小贼,问:“金四娘目下何在?”
“我……我不知道,只……只知道……她和你……你一起追……追当家的……去了。”
“往何处走的?”
“往北有一条路到……到忠州分……分寨,定是往那儿去了。当家的如果不回夔府本寨,可能入山到十三隘之一的遮岭隘藏伸。”
“遮岭隘如何走法?” “小……小人不……不知道,爷台可……可到夔州府去……去问。”
秋岚放了小贼,再往酆都赶,奔到乔家的快船前十余丈,用变了嗓的声音叫:“慕容大叔,船放夔州府,咱们夔府见,在下要追踪金四娘讨解药,不可有误。”
说完,他又奔向炎山,由山间小径向忠州赶去。酆州客店的小包裹他不要了,反正里面只有三两件换洗衣物,银钱在身,可以沿途购置,不要也罢。
这条至忠州的小径在万山丛中盘旋,除了一些山民往来之外,平时极少看到人烟,小径在白天也不易辨识,何况夜间?秋岚沿小径疾走,翻越了三五座山头,小径消失了,迷失在万山丛中啦!
金四娘对这条小径十分熟悉,甚至连附近几条岔道捷径了如掌指,她不走正道,带着秋雷绕道向忠州赶,黑夜中她居然能分辨出捷径的方位,天将破晓,便赶到忠州的西面竹坝附近。
她在一座山坡下的竹丛中止步,招手要秋雷坐下,向西南角两条小径会合处一指说:
“雷弟,你看,在这儿居高临下,凡是丛酆都来的人,决难逃过你我的监视下。”
秋雷向下步住打量,微曦中,青山隐隐在目,四周峰峦环抱,两条小径穿山峡而来,显露在脚下,如果有人在小径中走动,三五里内便无所遁形。
秋雷说:“巴山苍猿是否会走这条路?他们是否比我们快一步,已先到了忠州呢?咱们在这儿守株待兔,岂不太……太傻?假使他先到忠州上了船,咱们便不易追上他了。”
“不会的。”金四娘极有自信地答。
稍顿又道:“一剑三奇逃走在先,巴山苍猿有所顾忌,他怕前后受敌,不敢不探道而行,决不会太快。而我抄这条捷径,比小道近了二十里,至少还得守侯两刻至三刻之久,他们才可到来的,不信可拭目以待。”
“金姐,你是怎么样和巴山苍猿相熟的?”秋雷饶有兴趣地问,他对金四娘与巴山苍猿说反脸就反脸的举动,有点莫名其妙。
金四娘笑笑,若无其事地说:“江湖人彼此之间,相互熟识何足为奇?说说看,你是怎样认识我爷爷的?”
秋雷将石淙村天门峡的事一一说了,最后感慨地说:“说来惭愧,小弟认为以目下自己的造诣来说,足以雄霸天下的,可是事实大谬不然,一个玉虚子便足以让我失去了信心了。
看来,雄霸天下的想法未免太狂了些,天下之天,奇人异士多如牛毛,谈何容易?”
金四娘神色一怔,一字一吐地问:“雷弟,告诉我,你真想雄霸天下?”
“自然,不然我何必全力以赴?”
金四娘冷冷一笑,说:“你空有雄心壮志,但你并未全力以赴。再说,一开始你便走错了路了。”
“金姐……” “别抢着分辨,听我的。” “小弟衷诚请益。”秋雷诚恳地说。
“你在许州的所作所为,我略有风闻,你遨游江湖树立威望的事,我也知道些少,所以我说你走错了路。你既然想雄霸天下,以力服人是不对的,武朋友不吃这一套,吃你这一套的人,都是些别具用心,不是死心塌地心诚悦服替你效死的人。
你该在遨游江湖期间,做些帮助你成名树立信誉仁义侠举,作为外示侠义的幌子,暗地里尽可能指使你的爪牙,不妨在各地挑拨离间嫁祸吞并让你渔人得利。
俗语说:小奸小恶,不障侠义,但如果你凡事大奸大恶,则你的一切努力皆付流水,毫无所得。象你在许州杀人父夺人女的举动,不啻自掘坟墓,怎么可以?再就是你的艺业,老实说,距炉火纯青之期尚遥,要想雄霸天下是不够的,我祖父既然传你天下无双的金针掌,不用说,必定对你有所寄望,希望你为金针掌发扬光大。
你已炼成了,做一个游戏风尘的高手足矣够矣,但想雄霸天下却又不足。你和我相见也是有缘,我愿指引你一条明路。”
秋雷悚然而惊,惶然地说:“小弟错了,愿金姐多教诲。”
金四娘点点头,说:“仅凭金针掌称霸江湖是不够的,真拼起命来,别人必不会和你在拳掌上决生死。但你的剑法却不行。不是我小看令师,令师的剑术还不能登大雅之堂。
天下论剑术,昆仑的弟子足以雄视武林,但雄劲有余,而诡异不足,你可曾听说过君山渔父其人么?”
“小弟略有风闻。听说,他复姓欧阳,名嘉隆,水上功夫不作第二人想,是个不过问江湖是非的名流隐逸。”
金四娘嘻嘻笑,说:“你错了,他的沉雷剑法天下无敌,他想将该剑法带入坟墓,所以秘不示人。家祖早年曾领教过他的绝学,天下间只有两个人胜得了家祖手中的金剑,其一是玉狡猊白云,第二个就是他君山渔父。你必须找君山渔父弄来沉雷剑法。便足以横行天下。”
秋雷心中大动,但叹口气说:“那老家伙既然想将剑法带入坟墓,怎能弄到手?用威迫利诱也不见得有效……”
“嘻嘻!你真傻,我既然说指示你一条明路,怎能袖手旁观?我会替你造机会的,放心吧!雷弟。”
“小弟先谢过姐姐。”秋雷举手加额道谢。
“自家姐弟,不必道谢。”金四娘得意地答。
蓦地,她举目向下望。秋雷顺她的目光看去,晨曦下,两条小径的尽头,同时出现两批人影了,分沿两条山峡,向脚下的三岔路口奔来,看光景,两条山峡中间隔一座山脊,彼此之间不可能互相照面,必须接近三岔路口山脊的尾端,彼此方能朝向。
“象是巴山苍猿的人来了。”秋雷雀跃地说。
“左面小径的人,是一剑三奇的。”金四娘说。 “来得好。”秋雷冷笑道。
金四娘瞥了他一眼,饱含深意地问:“雷弟,你有何打算?”
“一网打尽。”秋雷傲然地答。 “你能办得到?”
“小弟全力一试。有姐姐在,何忧不成?”
金四娘不住摇头,说:“你根本就缺乏雄霸天下的才智。” “姐姐之意……”
“你没有把握一网一打尽他们,何必试?山高林密,他们人多,满山窜逃,即使加上我又有何用?既然没有把握杀除,何不略旅小恩小惠收为己用?你等着瞧,他们两批人按行程,定可三岔路口会面拼个你死我活。
如果你在他们的生死关头出面,结果如何?” “姐姐高明。”秋雷喜悦地叫。
“且慢高兴,我问你,你决定要谁?”
秋雷剑眉紧锁,自语道:“权衡利害,我该要巴山苍猿,宰一剑三奇……”
“我不问利害,只问你决定要收谁为己用。”金四娘沉声问。
秋雷冷冷地注视下面两群人飞奔三岔口,略一沉吟,突然一字一吐地说;“目前言之过早;谁危急便要谁。
金四娘鼓掌叫:“孺子可教,这才象是有志霸业的人所为。走!迎上!”
两人借草木掩身,向山下三岔道口掩去。
果然不错,两批人快到三岔路口,越出山尾脊,双方都仇人相见,份外眼红。
巴山苍猿共有四十五人,一剑三奇的人也不少,有四十一名。
已经没有说道理的时间了,啸声震耳,刀光霍霍,剑影飞腾,两群人立即在三岔路口和山坡上,展开了火辣辣的生死博斗。
混战展开,死伤的机会甚多,聪明的人往外散,希望一比一公平一决,所以只片刻间,人群聚而后分,惨叫声惊天动地,三岔口已经横七竖八摆了二十五名双方的爪牙,受伤的人号叫着四散奔逃,有些作鸟兽散。
山坡下一剑三奇凶悍如狮。他的两位义弟左右相护;三人联手同进同退,三把剑如同狂风暴雨,锐不可当,与巴山苍猿和三名分寨主两名舵主硬拼,以三敌六依然威风八面,游走如飞。
忠州是巴山苍猿的势力范围,一剑三奇的人不敢恋战,纷纷作遁走的打算。而巴山苍独的人也怕金四娘和秋雷赶来。
因此,除了正主儿,其他的人各怀机心,一面狠拼,一面远离三岔路口的斗场,散布在四周的山林中,有些干脆溜之大吉。
山岔路口斗场除了死了三十几个人之外,伤的也走了,只留下近山脚的四对高手拼命,其他的人皆离了斗场,只听到叱喝只声,却不见人影。
之外,便是一剑三奇结义三兄弟,狠斗巴山苍猿和二当家长孙昆,与及四名分寨主,快到生死关头了,双方似乎势均力敌。
巴山苍猿的锯齿刀十分泼辣,二当家孙昆的剑也了得,但一剑三奇仍然能从容应付,只是抽不出手来用他的三奇取胜。
他的三奇是摧枯掌、回风柳叶刀和弹指绝脉。但掌力和指力他的修为不够,潜劲仅可抵一尺以内,回风柳叶刀必须用手,目下他的左手必须平衡身子和助剑势出招化招,一时还不易用上的。
“啊……”远处传来一声惨叫,一名一剑三奇的人被杀,惨号声惊心动魄。
一剑三奇百忙中用眼角向惨叫处看去,吃了一惊。那儿,他的爪牙刚倒地,对手刚拔出刺入他的爪牙胸中的分水刺。
而一旁的草丛中升起了两个老道,一穿青袍一穿红袍,半点不假,正是玉虚子和九华羽士了。显然,被杀的人之所以被杀,定然是老道在捣鬼。
“糟!这两个贼道出现,对我大不利。”他想。
外围仍有三对高手狠拼,九华羽士大声叫:“玉虚道友,咱们先别管闲事,一剑三奇不是正主儿。”
红袍的玉虚子怪叫道:“不!陶当家乃是贫道好友,这次请贫道出面相助,不管是谁,贫道皆不能袖手旁观。走!先收拾晁小辈再说,你去宰了那些三流爪牙,我去助陶当家的。”
他不管九华羽士肯不肯,拔出夺来的长剑,向一剑三奇扑来,一面怪叫:“陶当家闪开,让贫道收拾这小辈。”
巴山苍猿大喜,亮声叫:“仙长来得正好,你教这狗东西走了……厉害!”
原来他招呼了玉虚子,无形中便分心,手下一慢,便让一剑三奇抓住了机会,四把回风柳叶刀分射他和长孙昆。这种小飞刀相当难缠,可以迎风折向,专走弧形,很难预测来向,也不易判断快慢。
两刀一前一后从他的右方绕来,捷逾电闪。他知道利害,不怕贻笑江湖,突然伏地侧滚。由于付地,便带起风,回风柳叶刀无形中便失去了准头,逸出三丈外去。
二当家长孙昆却没有他机警,同时也相距太近了,刀到如电,想回避已力不从心,“啊”一声惨叫,两把飞刀一前一后同贯入体,扔剑便倒。
玉虚子到了,身剑合一,一面叱喝:“小辈纳命。”
一剑三奇只好将递出的剑硬行撤回,反手挥剑接招。
地下的巴山苍猿一声怒吼,展开了地堂刀法,向一剑三奇的脚下滚去。
“铮”一声暴响,双剑相交,玉虚子和一剑三奇同向侧飘出八尺外。因此一来,巴山苍猿的一刀也随着落空。
“你得死!”巴山苍猿怒吼,如影附形滚避,锯齿刀走石飞沙,火辣辣攻向一剑三奇的下盘去。
玉虚子也一声怪叫连攻五剑。
九华羽士急步走近,嘿嘿怪笑道:“一剑三奇,你只好认命了。”说完,伸手拔剑,又道:“贫道不能久留,只好速战速决算上一份,上啊!”
说完便上,堵住一剑三奇的退路。
一剑三奇心中暗暗叫苦,应付一个玉虚子已感吃力,下盘又有一个存心拼命的巴山苍猿,再加上一个九华羽士,他除了等死之外,已没有任何侥幸的机会。
他狂乱的挥剑,临危拼命,居然接下了玉虚子的五剑,不等九华羽士扑上出招,跃退丈外向两位义弟沉喝:“贤弟们,退!”
但江南浪子和玉面郎君已无法撤身,围攻他俩的四名分寨主手底下都够硬朗,实力相当,想从容撤走决非易事。
江南浪子心中也万分焦急,叫道:“大哥,你先走。”
玉虚子一面抢攻一面狂笑道:“你们三人谁也走不了,认命啦!哈哈!”
笑声刚落,右面山坡矮林中,钻出高大英俊的秋雷,斜举手中剑,用指弹剑高歌:“十年磨剑,问天下英雄几许?海阔天空,任我飞龙跃藤。呔!谁认命呀?”
他身畔不远,正有一对高手狠拼。一剑三奇的人是一身黑劲装黑包头。巴山苍猿的人,正是曾在分金厅见过面的一名舵主,两名身份一看便知。
他身化长虹,一闪即至,突然从侧上冲。快!快逾电光石火,手起剑出,但见剑虹掠过,鲜血喷射。
“啊!”舵主的胁下开了血缝,惨叫着横冲出丈外,“当”一声丢掉分水刀,“砰”一声倒地。
黑衣大汉怔在当地,愕然注视秋雷,弄不清秋雷为何要救他,秋雷是他的主人一剑三奇的死对头嘛。
秋雷向他挥手,淡淡一笑道:“快!去帮助尊驾的同伴。”说完,向愕然退出圈外的九华羽士掠去,一面大声喝道:“九华羽士,今日你的末日到了。”
这时,一剑三奇在玉虚子和巴山苍猿的围攻下,已经发发可危,身上已挂了彩,已无还手之力了。
同一期间,另一处山坡的草丛中,绯影乍现,徐娘半老风韵不减少妇的金四娘,笑盈盈地现身,罗袖飘飘,莲步轻摇,冉冉而至,并不住娇吟道:“莽莽黄泉路,茫茫黑天涯,生死何足道?送君下酆都。玉虚子,你要兵解升天呢,抑或要蛊解下地狱?”
巴山苍猿大吃一惊,手下一慢,锯齿刀一顿,一剑三奇乘机一跃两丈。
玉虚子不敢追袭,一声怪啸,向山坡上撤走,一面扭头厉叫道:“泼贱妇,总有一天贫道要剥光你这母狗示众江湖。”
他骂得太难听,金四娘无名火起,柳眉倒竖,杏眼睁圆,咬牙切齿地狂追不舍,一面怒叫:“你这老猪狗即使上天入地,本姑娘也要追你到灵霄殿枉死城。”
九华羽士也从另一方向逃,一面扭头向秋雷叫:“姓秋的除非你将天蝎玛瑙交出,不然咱们将没有完,贫道决不会罢手。”
九华羽士和玉虚子皆分头逃走,巴山苍猿怎敢再留?利用一剑三奇跃跳的瞬间,急急逃命。山高林密,任何地方都可脱身,只片刻间,他已钻入林中不见。
围攻江南浪子和玉面郎君的四个分寨主,也撤招急逃,有三个走得快,最后一个倒霉鬼逃错了方向,匆忙中竟逃向秋雷追九华羽士的矮林。
江南浪子不甘心,衔尾狂追。只片刻间,金四娘和秋雷的出现,活的人作鸟兽散,斗场只留下不少死尸,重伤而走不动的人,不时发出绝望的呻吟。
朝阳升上东山头,又是一个大晴天。
秋雷迫近林缘,知道追不上恶道了,只好放弃,扭头往回走。真巧,那位倒霉的分寨主已狂奔而来。他迎面堵住,高叫道:“夏兄,这人交给我。”
江南浪子哼了一声,仍然狂追不舍。 分寨主大骇,火速折向逃命。
秋雷一声长笑,身形如星跳丸掷,三两起落便迫近分寨主的身后,狂笑道:“哈哈!你走得了!留下啦!”
分寨主知道完了,该拼命啦!虎吼着转身,连挥三刀。
秋雷突然立地生根,距分寨主身后八尺便倏然而止,刀光闪闪,在他眼前飞舞,但够不上,三刀落空。等第三刀挥过。他突然探身欺入,举手便抓。
分寨主百忙中反手推刀,来一记“反拂龙门”,刀尖背借势挑拂秋雷的下阴。
可惜,秋雷比他快,伸出的手向下一拂一扣,便扣住了他的手肘,右拳疾飞,“砰”一声暴响,击中他的脸门,鼻子眼睛全完了。
秋雷手下不留情,这一拳力道如山,分寨主的脑袋怎么吃得消?不但眼鼻完蛋,颅骨也碎了,丢了刀仰面而倒。
江南浪子到了,正待一剑刺向秋雷的后心。秋雷倏然转身,同时含笑道:“夏兄,你要向我下手?”
江南浪子反而被他镇静而友好的神情镇住了,讪讪地收回将递出的长剑,冷冷地说:
“不错,但在下不是乘人之危从背后下手的人。拔剑,今天不是你死就是我活。”
秋雷不在乎的笑笑,向远处的一剑三奇举步走去,一面说:“在下记得,那天在天门峡石下你所说的话,说要交我这个朋友,怎么今天又向朋友递剑,你这人真没意思。”
江南浪子也跟着走,但收了剑,恨恨地说;“你说,你为何卑鄙地谋夺我大哥在许州的基业呢?难道这是你的交友之道?”
秋雷呵呵大笑,问:“夏兄,你大哥的基业不是在夷陵州么?再说,许州的金鞭于庄和鹰爪李豪能称雄许州,我秋某为何不能?别计较那些了,你大哥一脚踏两条船,是难以照顾的,许州的基业让给我,我替你们赶走巴山苍猿夺了三峡的水路,权作交换,你也该放弃成见了,不校咱们相交一场。”
“哼!谁不知你这次与巴山苍猿会谈所安心眼?” “事实如何?”秋雷问。
“哼!你会造时势,不拆不扣奸雄作为。”
“哈哈!没有我这个奸雄,你们这次大胆深入炎山,不全军覆没才怪。”
说着说着,已经到了一剑三奇身旁。秋雷抱拳行礼,说:“晁兄,过去的恩怨,咱们不再计较。在下依前议助吾兄制巴山苍猿的死命,晁兄大概不至于反对吧?”
他口中说得大方,其实对一剑三奇十分痛恨,忠义堂说好联手,一剑三奇却急急临危撤走,假使他不是金针掌拍金四娘而转危为安,岂不枉死炎山?但为了自己的野心和霸业,他只好隐忍在心。
一剑三奇也是个工于心计的人,行礼苦笑道:“如果老弟来晚了一步,兄弟不堪设想。
没话说,老弟,从前的恩怨,理该一笔勾销,今后不再提。目下巴山苍猿已经逃走,老弟,咱们是否前往夔府扫庭犁穴,以除后患?”
“谁知道陶子安是否逃回夔府去了?”
“会的。陶子安这次虽说已将山寨精锐几乎全部带至炎山,但他的夔府大寨仍然实力雄厚,而且寨外有天险,寨内更有一些机关埋伏可恃,他不会甘心弃舍老巢远遁他方的,咱们前往将有一场血战哩!”
为了拉拢一剑三奇,秋雷有点心动,明知巴山苍猿已精英尽失,不堪一击,落得一次顺水人情,便说:“好,咱们走一趟夔州,只是……”
他游目四顾,金四娘不知到何处了。老三玉面郎君正在召集走散了的伙伴,黑衣高手们正陆续从山林中走出,但金四娘却踪迹不见。他本想答应立即前往,但不见金四娘,他的口气有点迟疑。
一剑三奇立即接口道:“只是什么?老弟是否仍有顾忌?”
“什么?秋某做事从不知顾忌二字。晁兄先走一步,三天后夔府码头见。”秋雷有点不悦答。
一剑三奇淡淡一笑,毫不介意地说:“好,一言为定,三天后夔府码头见。兄弟还得善后,少陪了。”
说完,与江南浪子行礼告退,与玉面郎君会合,带着死了的同伴尸骨,浩浩荡荡地走了。来时四十一个人,动身返回时,只有二十三个,每个人都带了一具尸体,这次火拼双方的死伤极为沉重。
秋雷早已离开了现场,向金四娘追玉虚子所走的西南面山脊追击。
玉虚子骂得太难听,金四娘愤火中烧,她发誓要追玉虚子上天入地,所以穷追不舍,将秋雷置诸脑后。
玉虚子的艺业,比秋雷还高超,轻功自然高明,逃起命来更快,宛如星飞电射,逃出十里地方有衰退的现象发生。但他无法扔脱穷追不舍的金四娘,因为他不敢藏匿停留,怕金四娘用毒蛊授踪术对付他,他只寄望奇迹发生,或者希望金四娘内力不够精纯,不能长期奔跑。
连翻了三座大山,已远出十余里,紧随着身后七八丈的金四娘,依然穷追不舍,双方真力皆有不继现象,渐来渐慢,纵跃间起落已不足丈二三了,每况愈下了。
玉虚子暗暗叫苦,再跑上十来里,必定脚下发虚,跑不动啦!那么,金四娘便可放毒蛊来找他了。他必须在最近期间把人扔掉,不然有死生。
“神灵庇佑!神灵庇佑!”他心中在狂叫。
同时,他心中后悔不已,早知会碰上这鬼女人,他才不肯和九华羽士出面称英雄道好汉助巴山苍猿哩!
越过一座山头,眼前出现一座长满荆棘的山坡,他心中狂喜,心说:“五行有救了,谅这贱女人没有在荆棘中跑的勇气。”
荆棘高与腰齐,密密麻麻地,刺尖而长,别说是人,野兽也不敢往里闯。他为了逃命,却不怕荆棘,撩起袍袂飞跃而下,再次纵起时,但听“嗤拉拉”的裂帛声大起,两脚鲜血沁出。但他似乎已不感痛楚,咬紧牙关向山下狂奔,不知高低拼命全里逃跑。山下,正是到炎山的小径,但他不知。到了半山,他扭头回望,果然不错,金四娘绯红色的身影并未跟来。
这一生中,他从没有这般狼狈过,第一次碰上他连躲都不敢躲,只能拼命逃跑的强敌。
好不容易摆脱金四娘,他吁出一口长气,继续向下逃,心中不住咒骂:“泼贱货,总有一天道爷我要剥她的皮,方消心头之恨。”
逃得了性命,再也记不得神灵了,却记得要杀金四娘消心头之恨,同时也记得裤子凌落,和被荆棘所伤的双腿,停在半山腰脱下火红的道袍,撕开将小腿裹成了两条粗怪的玩意,方重新向山下奔去。有道袍裹脚果然不再被荆棘所伤。
荆棘已尽,已经到了山下了,眼前出现一条小径,向两端伸展。往南,进入前面山峡间的密林。往北,攀上一座奇峰的腰部。
他站在小径中,心中不住思索,往南走呢,抑或是往北走?往北是忠州,走不得。往南,必定可以回酆都;但他不敢回仙都观,怕金四娘回到仙都观要他的命。正在委决不下,突见南面小径的尽头,有一个穿天蓝色直裰的人大踏步走出山峡,急急向北钻赶。
他再向北瞧,突然吃惊的叫:“天!这泼妇!”
他拔腿便跑,向南狂奔。原来北面半里地树林的疏影中,绯色身影入目,金四娘已绕道下山追来了。相距半里地,他不怕了。向南狂奔,奔向古林参天极易隐身的山峡。
在他放腿狂奔时,却没留意天蓝色的身影已经突然消失了,小径上空荡,鬼影俱无。
距山峡入口已是不远了,他心中狂喜,扭头一看,金四娘仍在半里外。他钢牙挫得格支支地怪响,转身大吼叫道:“贱母狗!咱们死约会,会有再见的一天,不是你死便是我活。”
叫完,似乎一肚子怨气消掉不少了,转身举步便走。蓦地,他站住了,讶然叫:“咦!
怎么是你?”
他对面,鬼魅似的出现了一个狞恶的老太婆。白发如银,苍黄的老脸上,长了不少白汗斑,看去象是大花脸。右手掂着一根黑拐杖,背着一个八宝讨米袋,左肋下挟着一个破碗。
身材纤弱看去象是个弱不禁风,老得快进棺材了,但一双精光四射的怪眼,却显得异乎寻常地年轻,与身上的任何器官皆无法调和。
老乞婆站在路中,后面便是山峡入口的参天古林,小径穿林而入。林外丽日高照,林内幽暗阴森,藤萝密布,不见天日。老乞婆定是从古林中走出来的,难怪他事先毫无发觉。但他感到奇怪。先前他看到的人影是个穿天蓝色直裰的男子,而老太婆却穿了肮脏邋遢的两截破鹑衣,显然不是先前看到的人,所以他感到惊讶。同时,这老乞婆他毫不陌生,正是二狂人之一的豹面乞婆公良燕,江湖上稍混了几天的人,对这个像貌奇丑的老狂婆都不会陌生,她的豹斑脸便是活招牌。
豹面乞婆哼了一声,阴森森地问:“牛鼻子,你不是仙都观的主持法师玉虚子么?”
“正是贫道。公良施主,一向可好?贫道稽首。”玉虚子有点心惊胆跳地答,稽首行礼。
豹面乞婆撇撇嘴,说“很好,很好,老身没病没痛,依然吃了八方日啖肥肉七八斤,死不了。老道,你骂谁贱母狗?”
小径曲折,树影稀琉,如果远处的入刚好绕行,便不易分辨人影。豹面乞婆所立处,恰好看不见半里外的金四娘,所以追根问底。
玉虚子听口气不对,深恐对方误会,用手向后一指,急急解.释道:“施主幸勿误会,贫道被毒蛊金四娘追急了,无奈她何,只好骂她出口气。”
豹面乞婆顺他手指的方向着去,看不见人影。“嘿嘿”一阵冷笑,说:“你大概住鬼都住久了,白日见鬼啦!这附近没有人,只有我一个老乞婆,而且你却骂的是贱母狗,哼,你的胆子大概有天大……”
玉虚子本来浑身大汗末收,这时更不住流冷汗,定下心神抢着分辨道:“我的天!贫道即使有九条生命十个胆,也不敢骂施主……”
“谅你也不敢。”豹面乞婆也拾着接口,语气极为自负,不可一世。
口气松了,玉虚子心头一块大石落地,立即装出愁眉苦脸。可怜兮兮的苦像,诉苦似的说:“施主名人,当然知道贫道不敢,瞧,贫道落得如此的狼狈,全出于那泼妇金四娘所赐。她即将追到,乞施主让贫道逃命要紧,尚望高抬贵手。那泼妇利害,施主也需及早趋避为上……哎唷!
话末完,“噗”一声响,老乞婆用奇快无比的手法,一杖击中他的左胯,力道不轻不重恰到好处,打得他狂叫起来,他三分痛而用五分劲穷叫。
“呸!”豹面乞婆一泡臭口水吐了他一头一脸,接着愤怒地向他怪叫:“闭上你的狗嘴!什么话?你要老身及早趁避?岂有此理!”
玉虚子忍下一口恶气,象他这种目无余子的狂做人物,在豹面乞婆面前,竞然有唾脸自干的宏量,异数。他不拭抹脸上的口水,畏怯地说:“贫道抱歉,恕贫道是一番好意,以致语无伦次恕罪恕罪。贫道委实心中害伯,已至望影心惊的地步,急需逃命,告退!”
说完,深深稽首,从侧方绕走。豹面乞婆怪眼连翻,叱道:“你给我站住,谁叫你走的?”
玉虚子的脸色委实装得够可怜,畏缩地站住,恐惧地说:“但是,贫道逃命要紧,施主……”
“呸!天掉下还有我老乞婆顶着,怕甚么?你给我在旁边站好,看我老太婆打发那鬼女人滚蛋。”
玉虚子心中暗喜,躬身道:“贫道遵命,但金四娘的毒蛊利害,十分可怕,贫道不得不站远些。施主也许无妨,贫道却受不了。”
豹面乞婆还来不及回答或阻止,前面绯影入目。玉虚子退得远远地,一面留心退路,以备万一老乞婆也无法抵挡,他便抓住机会逃命。这期间,他吞了两颗丹丸,倚在树干上调息,养精蓄锐。而金四娘经过长途追逐,脚程仍然相当快,香汗淋漓,全力狂追,追得太急,却未留意身后有人,一个肥胖胖笑嘻嘻的中年胖汉,鬼魅似的跟在她身后五七丈左右,亦步亦趋紧追不舍,她竟然未能发觉已被人跟了踪。
这位胖大汉生得肥头大耳,腰粗圆腹如鼓,红光满面,身材高大,但举止如飞,脚下毫无声响发出。穿一袭灰直裰,衣领敞开,露出颈胸之间三角形的细皮白肉。腰上系了一根已泛灰色但色泽末褪的双层大缎带,极象行裹。脚下是多耳麻鞋,光着脚丫子没穿布袜。
大袖飘飘,脚下如行云流水,一面飘掠,一面龇牙咧嘴笑容满脸,但没有笑声发出,大眼中也泛着笑意。金四娘早先见玉虚子已超前半里地,眼看要奔入参天古树林,心中大急,不顾一切全力狂追,她不信玉虚子有任何反击的绝活。
奔到山峡口,她心中一惊。玉虚子远远倚树相候,小径中站着一个狞恶可怕的老太婆。
她认得,这老太婆正是江湖中人人头痛的二狂人之一的豹面乞婆。老太婆一生行事亦正亦邪,亦恶亦毒,任性而为,不问是非,狂性一发,的确可怕,凶悍残忍,不问是非,最经不起唆拨,喜欢别人奉承,稍有拂逆,她便反脸不认人。看光景,老乞婆定然已被玉虚子唆动了。
金四娘不得不防老乞婆,因为老乞婆已修为至化境了,除非利用食物下蛊入侵内腑,以虫豸放蛊是否能在老乞婆有备时奏效,大成问题。假使毒蛊无效,她便得凭真才实学和老乞婆拼骨了。她知道老乞婆古怪,先入为主的性情尽人皆知,先碰上老乞婆的人如果应付得宜,准占便宜,其他的人任你舌底翻花,老乞婆也听不入耳,有理说不清,愈说愈糟。
大敌当前,她为了自己的武林声望,决不能回避,恐怕想回避也不可能,老乞婆决不会善了,只有放手一拼。她缓下脚程,一步步想前走,一面火速调息,争取恢复精力的时间。
她身后的胖大汉,也缓下脚程,亦步亦趋,脸上笑容依旧,但眼中已泛起戒备的神色。
玉虚子身后十来丈一株古松上,一个天蓝色身影躲在横枝上向下瞧,借枝叶隐身,居高临下虎视耽耽。他就是秋岚,正缓缓取出黑巾蒙上脸面口鼻。
双方逐渐接近,空间里,紧张的气氛迫人。豹面乞婆屹立如山,象一头窥伺着猎物的凶猛金钱大豹,怪眼中厉光四射,左手缓缓握住了破海碗。
金四娘脚下一步一落实,缓慢地一步步接近,粉脸上每一颗细胞似乎都凝结了,香汗渐止。
八丈、七丈……五丈,双方的神情都十分古怪。胖汉在五六丈外止步,双手捧腹含笑作壁上观。玉虚子徐徐行功调息,双目注视着双方的变化,心中暗暗高兴,看来,金四娘碰上硬对手了。
三丈、两丈,金四娘站住了。豹面乞婆脸色阴沉,双目凝视着金四娘,阴森森地说:
“你可以再调息片刻,老身决不乘人之危。”
金四娘已恢复了元气,冷冷地接口道:“老乞婆……”
刚说了三个字,老乞婆一声怪啸,披散的银发无风自舞,身形似电,飞扑而上,拐杖破风厉啸,来一招“力劈华山”,拐杖未到,相距三尺外,潜劲已排山倒海似的袭到,声势之雄,委实令人惊心动魄。金四娘向右疾飘,避开一拐了。
豹面乞婆身形倏转,声拐合一迫进,“指天划地”再次抢攻,捷逾电光石火。
金四娘不再闪让,龙吟乍起,长剑出鞘“拂云扫舞”以攻还击,探身上扑。
“铮铮!”暴声乍起,火星飞溅,两人同向侧飘。
“呔!”豹面乞婆叱喝,双足点地立即反扑,“铁牛耕地”改攻下盘。
金四娘剑向下沉,“金针定海”剑挡拐杖,人乘机迫近。
“铮!”一声爆响,剑拐第三次相交,这一次双方的兵刃皆未震开,似乎吸住了。
金四娘暴进两步,一声娇叱,剑顺拐上拂,猛抽疾拖急带,脱离了拐上的无穷吸力,猛地撼向老乞婆的胯骨和右腿。这一着相当狠,如果顺杖拂上,老乞婆要丢掉三两个手指头,或者腿膀挨上一剑。
者乞婆功臻化境,浑身刀枪不入,但对方的功力修为似乎不逊她,她不敢冒险以身挨剑,拐杖向外一震,身形左移,便轻易地化去对方的贴身狠着。
两人措肩而过,都留了心,突然在相错的刹那问,两人的左手突然不约而同扭肩拍出。
金四娘的掌心,一星金影触目。老乞婆不是掌,她手中有破海碗,凶狠地砸出。
快!快得令人肉眼难辨,两人已贴身相搏,只有一次出招的机会,招发便生死已判,任何变招的机会都不会有了,除非撤招退避。两人都不甘示弱,恰好招式相同,接上了。
“拍!”暴响震耳,碎片激射,罡风呼呼,潜劲四散,将气流激得虎虎生风。
人影乍分,金四娘飘迟八尺,剑垂下掌前伸,脚下踉跄了两步,额上又现汗迹,但站稳了。
老乞婆也退了两步,上身一阵恍动,以杖支地,左手五指不住伸缩,象个鸟爪,破海碗已炸裂,掌中连一片碎屑也末留下。怪眼中厉光闪闪,死盯住金四娘徐徐后收助手,颊肉不住抽搐,一字一吐地叫:“咦!你会金针掌绝学?”
金四娘深深吸入一口长气,傲然地说:“你很了得,碗破而不伤手,难怪敢强出头架梁,不妨再接我两记金针掌。”
“天下间能击碎老身手中碗的掌力,也只有金针掌。”老乞婆点头自语。
“老乞婆,你真要插手管这一档事?”金四娘厉声问,一面举步迫进。
老乞婆撇开话题,问:“金神金祥与你有何渊源?”
金四娘也不予作答,说:“你小心了,掌剑齐施,毒蛊亦出,接我雷霆一击。”
老乞婆淡淡一笑,说:“不必用那些小虫豸在老身面前献宝,除了老身的一双眼睛,任何毒虫或内家掌力亦难伤我,只有你的金针掌老身有些顾忌而已。说,金神金祥与你有何渊源?说出来免得自误。”
“乃是家祖。”金四娘傲然地答。
老乞婆收了杖,点头道:“哦2难怪你也姓金。令祖早年行道江湖时,曾对老身那死去的老伴有援手活命之恩,老身岂能忘恩和你动手?时才得罪,休怪,令祖一向可好?”
金四娘心中一宽,收剑道:“多承动问,家祖朗健如昔。公良婆婆,是否肯让我活剥那牛鼻子老道?”
老乞婆桀桀笑,怪叫道:“好啊!我替你擒住他……咦!他走了?”
玉虚子早已看出危机,老乞婆不再动手,他便知不妙,象兔子般溜之大吉,钻入林中走了。
金四娘恨恨地骂道:“追!这狗东西可恶已极,决不许他活着。”
两人正待追赶,胖大汉却哈哈一笑,缓缓走近说:“追不及了,山深林密,藤萝如网,老道已远出三五十丈外了,怎追得上?得饶人处且饶人,何不放他一条生路?老道为人其实也不坏……”
“这人是谁?”者乞婆怪声怪气地向金四娘问,语气中充满不悦,打断了胖大汉的话。
老乞婆以为胖大汉是金四娘带来的帮手,金四娘却以为是过路瞧热闹的闲人,老乞婆这一问金四娘仔细向胖大汉留意打量,摇头道:“不知道。唔!似乎有点象……象西安府柳家的人。”
老乞婆怪眼连翻,怪叫道:“不错,西安府柳家有这一个人,胖得象条该宰的猪,叫什么……”
“叫笑弥勒柳文华,中州许家中州的儿子许钦的内兄,江湖上穿绣凤衣以美见称银凤许淑真的舅舅。”金四娘报出一大串名号,口气中有揶揄的成份。
“晤!不错,是他,听说是个玩世不恭的大好人哩!”老乞婆也怪声怪调地说,然后向笑弥勒叫:“喂!你是不是姓柳的小子?”
金四娘目光落在远处,并举手相召。北面小径远处,秋雷正如飞而来。
笑弥勒点头笑笑,答道:“小可止是柳文华,浪得虚名,不敢当大好人之誉,玩世不恭倒有些儿符实;但在两位江湖成名英雄之前,怎敢玩世,又怎敢不恭?”
老乞婆没听出他话中的嘲弄意味,心中大乐,格格怪笑得意得说:“话倒说得相当令老身满意,你总算没白活了这几十年。喂!听说你那位亲家翁不甘寂寞,也想重出江湖现世,可是真的么?”
“那有此事?一个在刀山剑海中闯荡江湖大半辈子的人,好不容易找到封剑归隐的机会。见了刀剑就心惊胆跳,怎会破誓重出?江湖是非之地、蜚语流言不听为是。”
“你有何事要到这处穷荒之地鬼混?” “小可有事请求金姑嫂而来……”
话未完,秋雷到了,相距十丈外便高声大叫:“金姐姐,休放走了那该死的胖子。”
“怎么回事?”金四娘高高声问,扭头瞥了笑弥勒-眼。
笑弥勒耸耸肩,接口道:“在下向他打听姑娘的消息,他气势汹汹语出不逊,在下和他松松筋骨而已,小事一件。”
说话间,秋雷已经奔到,一声怒吼,不管三七二十一连攻八掌踢了三脚。
笑弥勒嘻嘻笑,一双大手左盘右拨,八方游走,从容化去秋雷凶狠无比的八掌三脚,一面叫道:“小老弟,住手,我有话说……”
金四娘立即截出,急攻三掌叫道:“擒下你之后,再说并未晚,要不你乖乖投降。”
笑弥勒粗重的身子旋舞如飞,居然在两名高手的抢攻下进退自如,一面大叫:“且慢动手好不?在下有话说。小兄弟,原来你就是飞龙秋雷。”
秋雷并未住手,攻得更急,-面怒叫:“秋雷早知道你是西安柳家的笑弥勒,你瞎了眼,却不认识秋某,向秋某问信那么轻狂无礼。没话说,秋某要揪下你的耳朵作为惩戒。”
笑弥勒突然侧飘丈外,鬼魅似的脱出斗圈。真不巧,他后面正站着豹面乞婆,不等他发话,老乞婆-声怪笑,-杖捣向他后心,叫道:“跪下再说!”
笑弥勒三面受敌,未料到刚才态度友好的老乞婆也突然变脸动手,想回避已没有机会了,只好全力硬接,大旋身-掌斜挥,急拍点来的拐杖。
“叭!”一声暴响,老乞婆的拐杖被拍得斜飘而起,笑弥勒则贴地斜窜丈外,额上青筋跳动、手几乎举不起来了。但一击之下,他躲过了由后面追袭的秋雷和金四娘的双掌,危极险极。
“咦!你真有两套哩!”老乞婆怪叫,急闪而至。
笑弥勒不笑了,以一敌三,他知道自己没有这等能耐,面对-个年轻气盛的飞龙,-个狂女人,-个玩毒的女魔,有理说不清,他只好向山林中撤腿便跑,一面大叫:“秋老弟,叫他们住手,胖子我替你带来银凤的口信。”
银凤两个字,象午夜钟声震醒了秋雷。年来,他为了开拓自己的基业,未能亲访洛阳许家,对这位他难以或忘的小姑娘,他怀有无尽的思念。他脚下一慢,大叫道:“站住!秋某听你说。”
金四娘大惑,也止步叫:“公良婆婆,请让他将话说出。”
豹面乞婆似乎对金四娘十分尊敬,立时止步不追。
笑弥勒在三丈外止步转身,拭掉额上的汗水,不住苦笑,他的手掌仍有麻麻地。
金四娘走近。冷冷地问:“刚才你说找我,怎又找秋雷弟?”
“在下两位都找。”笑弥勒揉动着手掌答。 “说,银凤有何口信?”秋雷急问。
笑弥勒深深吸了一口气.说:“说来话侯,在下只好拣紧要的说。洛阳有两大武林世家……”
“别扯那么长,你是银凤的舅舅,这就够了。”秋雷抢着接口,他急于要知道银凤的口信。
笑弥勒无可奈何地说:“好,简略些说。我那个甥女去年在天门峡,曾经蒙你救过她的命,后来听说你在许州立业,名声不太好,她心中十分不安。便托笑盂尝的爱女乔天香带口信给你,希望你能洁身自好,为武林造福,做一个堂堂正正的奇男子大丈夫……”
“呸!废话。”豹面乞婆怪叫。
秋雷低下头,自语道:“她到底是女流之辈,是不会了解男人的想法的。”
金四娘冷一笑,问:“就是这些活?简直浪费口舌?”
老乞婆也接门道:“怪事,你到底是你甥女要你带信呢?还是要乔天香带信?你简直昏了头。”
“银凤带口信给秋雷与我何关?”金四娘再问。
笑弥勒收敛了笑容,沉重地说:“今晨,在下从酆都对岸葫芦溪上游到了酆都,方知道这些事故。乔姑娘姊弟邀游天下,预定经过许州时方将口信带到,舟泊酆都码头。昨晚,金姑娘可记得在孟婆亭……”
金四娘格格娇笑,打断了笑弥勒的话,抢问道:“是小丫头跟踪本姑娘,所以被蓝蛊虻伤了吗?难怪惊叫的口音稚嫩得紧,她怎么了?”
笑弥勒苦笑道:“被蛊虻所伤的人,是乔家的小少爷乔诚,目下浑身变黑,昏迷不醒……”
“没有关系,他七天之内死不了……还有六天,不是七天。他的大伯是少林的掌门大师宏一,少林奇学天下闻名,誉为武林北斗至尊!八宝紫金夺命丹是武林圣药,可生死人肉白骨,六天,还可以赶返嵩山,你还不将他带走,还在这儿鬼混?怪事!”
金四娘的话饱含嘲弄,明显的拒绝解救。笑弥勒心中暗暗叫苦,说:“金姑娘,俗语说不知者不罪,乔诚还是个小孩子,一时好奇,无意中得罪了姑娘,尚请高抬贵手,饶他一次,赐他一些药。还有……”
“住口!”金四娘厉叫,稍顿又道:“本姑娘平生只想杀人,不想救人。如果是旁人,本姑娘也许一时高兴大发善心;至于洛阳乔家的人,告诉你,办不到,免得旁人说我金四娘怕了乔家一门老小,被少林掌门的大门所吓倒。”
“金姑娘……”
“别说了。告诉你,少林的八宝紫金夺命丹救不了他,你可以去找毒王周起潜试试。”
“金姑娘……”笑弥勒满头大汗地叫。
“住口!本姑娘言出如山,决不更改,别废话,再说连你一命也难逃。”
笑弥勒只好转向秋雷,哀伤的说:“秋老弟,千不念,万不念,念在乔姑娘带信的一点诚心上,尚望老弟向金姑娘说情。乔姑娘为了乃弟的伤,五内如焚,不得已化名黑衣游神,夜入炎山忠义堂……”
“哦!妙极了。”金四娘抢着发话,又道:“小丫头又挨了一记蛊蚋环,目下大概在叫苦连天,是么?”
秋雷却不住向笑弥勒打量,皱着剑眉问:“那位蒙面人是你么?不太象哩!”
“不!在下令晨方见到乔家的人,昨晚在下远在葫芦溪上游的天照山访友。”笑弥勒急急分辩。
秋雷不住点头,方说:“这样吧,在下可以请求金姐姐要解药,但有一条件必须要你答应。”
“区区力所能逮,义不容辞。”
秋雷请金四娘到远处低语良久,然后返回说:“银凤姑娘是阁下的甥女,你可能办得到。条件是,今秋重九,令甥女请至舍下盘桓一段时日。”
笑弥勒不住摇头,苦笑道:“老弟,不是区区拒绝,而是兹事体大。许老先生封剑归隐,决不许过问江湖事;他老人家至今健在,所有的家小皆不许可卷入江湖是非,这也就是舍甥女在天门峡不敢出面的缘故。
要不然,她自己可以到尊府见你,何必托请乔姑娘传口信?假使她敢于公然登门趋访老弟你这位一方之豪,不啻藐视江湖规矩,置她爷爷于何地?众口铄金,人言可畏哪!再说,区区虽与许家有亲,但也做不了主,许家……”
“呸!你的话岂有此理!”金四娘放肆地叫,冷笑一声,又说:“许老子封剑归隐,没听说过江湖中还有不许他的子孙与江湖人结交的怪规矩,你这不是存心推搪么?”
笑弥勒心中暗暗叫苦,他怎能说出秋雷是江湖正道人士所不齿与交的实话?无法出口嘛!只好咬定第零二理由说:“金姑娘,请替在下设想,内堂闺阁的事,虽是至亲,也不能悖礼过问。万一在下冒失答应,届期她爷爷不允,在下如何交待?”
金四娘不住娇笑,说:“用不着你担心,老头子不答应也得答应。我将解药给你,九月初,你叫乔家姐弟到许家作客,那时蛊毒即发,他还能袖手见死不救?你告诉他,叫银凤到许州讨解药,不然……哦!我不说你也该明白了。”
笑弥勒大吃一惊,变色问:“金姑娘,你的意思是说……”
“我是说,我给你的解药并非完全去蛊的药,而是暂时将蛊压制的药,九月初重发。九月下旬蛊出,如无解药,惟死而已。”
笑弥勒大怒,他知道这两个男女没安好心。显然,他俩已安下毒谋,要迫许、乔两家就范。许、乔两家在武林声誉极隆,举足轻重,假使能迫使两家为他俩人所用,他俩便可为所欲为了,这怎么行?他大眼一翻,沉声道:“原来姑娘并无赐解药的诚意,想……”
“想挟天子以令诸侯,你猜对了。”金四娘抢着接口,状极得意。
笑弥勒坚决地摇头道:“办不到,金姑娘,不可逼人大甚。” “你的意思……”
“宁为玉碎,不为瓦全!”笑弥勒凛然地答。 “你不怕饶上-命?于事何补?”
笑弥勒哈哈狂笑,恢复了他本来的面目,徐徐后退,豪放地说:“为武林道义,为挽救江湖道的大劫,死三两个人毫不足惜,笑弥勒决不是贪生怕死的人。妖妇,拔剑!”
金四娘格格娇笑,怪腔怪调地说:“唷!胖子,你倒真象是英雄哩!让我看看你到底怕不怕死,用不着拔剑,我才不愿意和你闹着玩哪!”
声落,纤手在大革囊中-掏,右手红袖-抖,三颗金丸脱手飞射。接着,金影入目,两条小金蛇飞翔,劲矢离弦似的随同金丸飞向笑弥勒。
笑弥勒伸手一抄,腰带入手,信手一挥,突然风雷声大作,劲风四荡,在身前形成一道气墙了,地面飞沙走石,带风将沙石震得八方飞舞,好精纯的内家先天真气,好雄劲的浑雄内力修为。
“嗤嗤嗤!”金丸被罡风荡得向两侧飞射,厉啸刺耳。
‘叭叭叭叭!”带声如乍雷爆炸,潜劲山涌,两小条金蛇急剧地飞舞。飞腾扑击十分灵活,但却无法近身。笑弥勒的腰带长有五尺,想击中小飞蛇也极为困难。
“嘻嘻!大胖子,看你能支持多久。”金四娘鼓掌叫。
笑弥勒突发长啸,在腰带飞舞中,突向金四娘扑来。两条个飞蛇也随着跟进,不往在带影中出没。
金四娘一声轻笑,向后退走,一面说:“本姑娘说过的,决不和你浪费气力。小心啊!
被小金蛇咬上一口,便会在叫号中惨死,你敢大意?”
笑弥勒本想豁出性命,与金四娘同归于尽,一扑之下,未免分了神,几乎被小飞蛇乘机近身了,只好定下身形再向小飞蛇进击,脱身不易啦!
豹面乞婆在旁袖手旁观,不住点头道:“西安柳家,果然名不虚传,论真才实学,老身胜他不易,可惜他还未练至外力不伤的境地。”
笑弥勒的腰带,天法击中毫不受力灵异无比的个飞蛇,拖延片刻,便陷入危局,小飞蛇依然飞舞自如,他的带风却愈来愈弱,再拖下去,怎受得了?迟早要伤在小飞蛇的口下。他大汗如雨,脚下已不太灵光了,暗自打算道:“是的,饶上一命有何好处?我得走,慢慢设法。”
说走便走,一声怒吼,腰带左右分荡,两声暴响,小飞蛇一上升一下沉。他抓住机会,向山峡口飞撤。
“你走得了?笑话!”金四娘高叫,急起便追。 两条小飞蛇如同电虹,衔尾急追。
豹面乞婆不知利害,劈面堵住叫:“那儿走?接我-拐。”
金四娘吃了一惊,大叫道:“老乞婆,快退!”
笑弥勒突然伏地侧射丈外,一带后扫,再放腿狂奔。
老乞婆突然-惊,一声叱喝,一杖震向小飞蛇。
笑弥勒恰好-带后扫,“拍”一声暴响,击中老乞婆的后臀,沉重的打击力,将老乞婆打得直向前仆。
两条小飞蛇一口咬住老乞婆的左右肩,然后飞回。
老乞婆不在乎,站稳了,顿杖大吼道:“金四娘,你这两条小畜为何敌我不分?要不是老身练有无极气功,岂不枉送性命?”
金四娘收了蛇,急急地说:“真糟!小飞蛇只咬一次便会飞回,让大胖子跑了。快追!”
秋雷已经首先追出,一面大喝:“笑弥勒,你走不得了,看剑!”
他口呼叫接剑,却打出一把黑白棋子,笑弥勒刚转身,胸腹便挨了五枚之多,上是璇玑、鸠尾、左期门,下是关元、气海,五处要穴全中。
笑弥勒身形急幌,“叹”了一声,再次转身狂奔。虽说他已用真气护住了穴道,但秋雷的棋子劲道太凶猛,相距又近,他仍然有点支持不住,总算没当场倒下。
金四娘追到,放出了蓝色蛊虻。
这时已经到了林缘,笑弥勒已无力再逃,脚下一虚,突然向前仆倒。秋雷不敢追,他怕蓝蛊虻,仅金四娘扑上。
天蓝色的身影乍现,一阵青色的暴雨飞洒而出。
秋岚躲在树林中,本想早些现身,但心中对金四娘的小虫豸,深怀戒心,想等机会先偷走金四娘的大革囊然后向鬼女人讨解药,所以一直藏在林中待机,他的弟弟秋雷出现,面对这位已入魔道的弟弟,他不知该如何是好。
兄弟俩十余年只见过两次面,老实说,彼此之间,亲情早巳淡薄,他总算是个重亲情的人,对弟弟仍深爱难忘。
但秋雷根本不注重手足亲情,对他这个没用的哥哥一无印象,上次两人联袂返乡扫墓,秋雷根本就没当他是兄长,牛脾气倔强,呼喝指使毫不客气,他知道,自己已无法在乃弟面前进言劝告,那只不过是枉费心机自讨没趣而已,但他不愿放弃自己的责任,他必须找机会劝乃弟回头。
笑弥勒刚才传银凤的口信,希望乃弟做一个堂堂正正的奇男子大丈夫,人家一个漠不相关的女孩子,也敢说出这种大义凛然的忠告,他是秋雷的哥哥,为何不能进言规劝。
他在找机会,但决不是现在,有金四娘在乃弟身边,决不会有效的,甚至可能起相反作用,乃弟很可能恼羞成怒一意孤行,忠言本来就是逆耳,加上有金四娘在旁,乃弟怎肯接受忠告,所以他决定暂时不出面。
可是不出面不行了,笑弥勒正向他这儿逃来,金四娘和一群蓝蛊虻追到,还能躲得住?
笑弥勒是为乔家姐弟而来冒险讨解药的人,他秋岚更不能袖手旁观,目下笑弥勒被乃弟用诡计击伤,眼看性命难保,而且刚仆倒在他藏身的树林前,一群蓝蛊虻已经跟踪飞到,他想走也走不了,躲也躲不住啦!
这时是白天,光天化日之下,他目力超人,已不怕细小的蓝蛊虻了,无暇思索,立即抓了两把松针,双手用全力掷出,象一阵暴雨,向蓝蛊虻洒去,同时现身闪出,快如电光一闪,抓住了笑弥勒的左臂低叫道:“不要挣扎,我救你走。”
两把松针象一群劲矢,蓝蛊虻实际上还不到二十只,一接触便象暴雨打残花,纷给委地,堕下了十之七八,只有在侧方的三五只,依然飞舞而来,但秋岚已抓住了笑弥勒,另一手接过腰带了,“叭”一声暴响,右面两支蛊虻被拍飞三丈外。
人影去势如星飞电射,穿入不见天日的茂林中。 豹面乞婆一声怪啸,跟踪便追。
秋雷到得太晚,茫然地向秋岚的背影低叫:“又是他,又是他,他到底是谁?”
“天哪!多年的心血毁于一旦,到何处再培养出一批我的宝贝蓝蛊虹,这恶贼我非杀了他不可。”
死的蓝蛊虹找不到了,伤的在草底下嗡嗡尖鸣,振翘声很好找,一盒蓝蛊虻损失了一大半,活得和伤的总算只有八只,她如获至宝似得仔细收入盒中,取几粒红色的小丸放入盒中,然后小心冀翼地藏好。
秋雷站在他身边,皱着剑眉说:“金姐姐,这人很可怕,咱们要不要追上他永除后患?”
金四娘摇摇头,苦笑道:“追不上了,即使能追上,你我也无奈他何。我这种蓝蛊虻体坚似铁,小而不受力,用刀砍也不易砍死,这人用一把松针便在空中射死了十二只,发射松针的劲道骇人听闻,令人难信,动起手来,我敢说,你我皆不堪一击,追上了只有自取其辱。这人昨夜便盯上我们,不离你我左右,来意不善,十分可怕。”
“姐姐之意……”
“知时势,衡利害,你想如何?你既然想雄霸天下,一切都得自己作主,人的才智固然得自天受,但大半需平时体会养成,你自己想想该怎办,我不参予意见。”
秋雷沉吟片刻,断然地说:“谢谢姐姐教诲,小弟认为,速离为上。”
“离开,怎能摆脱这个冤魂似的人?”
“目下豹面乞婆已前往跟踪,正是摆脱的机会,咱们不到夔州府,授赴夷陵,不管一剑三奇的事,让他和巴山苍猿拼个他死我活,然后咱们毁了一剑三奇夷陵州的老巢,这位蒙面人必定以为咱们定然在夔州府与一剑三奇会合,必定会在夔州府等候,咱们却两岸猿声啼不住,轻舟已过万重山,如何?”
“很好,很好。”金四娘赞许地说,稍顿又道:“但最好先放过一剑三奇,他不会对你构成威胁,多一个朋友日后也有一个照应,不如先到洞庭君山,得到沉雷剑法先充实自己,沿途我将爷爷的练气术‘三阳神功’心诀传给你,不消三年两载,你将无敌于天下。”
“姐姐,那三阳神功姐姐是否已练成了!”秋雷怀疑地问,他不信三阳神功有何了不起,平心而论,金四娘比他高明不了多少,难怪他起疑。
“你真笨,三阳神功顾名思义,你该知道是不适于女人习练的。爷爷早年横行天下,就凭不畏任何外力打击的三阳神功奇学,和无坚不摧的金针掌,武林罕逢放手,等你练成之后,日后爷爷不但有了衣钵传人,也有一个得力的帮手。”
秋雷默然,久久方问:“姐姐,这一切为了什么?”
“为了日后借重你寻找玉狡猊,那是家师惟一的死对头,他不死,我金家寝食难安。雷弟,你可愿意?”
“小弟乐于效命,决不畏缩逃避。”秋雷斩钉截铁地答。当然,他内心早对四大凶人之一的玉狡猊不无恐惧,但想到即可获得绝世神功,恐惧便算不了什么啦!何况玉狡猊是否仍在人间,大有疑问,管他呢,先获得三阳神功再说,同时,他对金四娘的帮助与谆谆善诱的心意,确也心存感激,日后助金神金祥找玉狡猊也是理所应当,因此毫无犹豫地答应下来。
至于是否心正意诚,老实说,连他自己也弄不清楚自己具有多少诚意,在金四娘的教导下,他更精明更奸猾,一切都为自己打算,轻于言诺.也是手段之一,并不足怪。
两人商量片刻,立刻启程,火速奔向忠州,雇了小舟直放夷陵州,金四娘用金银雇人带信至酆都,去知会两名侍女启程至夷陵会合。
豹面乞婆自命不凡,想在金四娘面前露两手,不自量力穷追秋岚,脚程奇快无比。
秋岚挟了笑弥勒,并不急于逃走,只想找地方将人放下之后,前往追踪金四娘。进入森林,极不好走,人在不见天日,藤萝密布的古林中,象一头兔子在茂草中窜钻,响声震耳,无法扔脱高手的追踪。
奔出半里地,笑弥勒说:“兄弟,放下我,我穴道被击伤,并无大碍,及需凋息,何不将我放下,追来的是豹面乞婆,我想你必能应付自如,千万不可只顾逃命,在下必须找金四娘要解药的。”
秋岚应声将人放下,问:“需要在下相助么?”
“谢谢你,你先打发老乞婆走路便成。”笑弥勒答,坐在树下掏一颗丹丸吞下,自己用推拿八法探穴,一面定神调息恢复精力。
秋岚刚转身,豹面乞婆到了,大叫道:“好小子,你跑得真快,接我一拐再说。”
她叫声中冲到,在叫声中猛扑,在叫声中出招,“毒龙出洞”兜心便捣。
秋岚向侧一闪,叫:“老婆婆,拐下留情。”
老乞婆不是留情讲理的人,招化“扫庭犁穴”先扫后点再挑,来势汹汹,变招奇快。
“唉”一声暴响,拐杖击中一株大树,树干凹入三寸以上,枝叶摇摇,力道骇人听闻。
秋岚已闪到另-株大树后,不悦地叫:“老婆婆,咱们无冤无仇,何必迫人太甚?”
老乞婆伸拐缓缓迫进,怪笑道:“你小子教训老身么?岂有此理,揭下你的蒙面巾,让老身看看你是谁,好将你打发至枉死城一走。打!”
说打便打,招出“乱点鸳鸯”,似乎有数十枝拐杖同时点出,黑虹连闪。
秋岚怎能久拖,但仍晃身闪避:“老婆婆,得饶人处且饶人……”
“打!打!打!”老乞婆用-连串暴喝和暴雨似的拐招作为答复,愈迫愈近,拐杖所发出的潜劲,直迫三尺外,杖风所过处,枝叶纷飞,如被狂风所刮。
消弥勒是吃过苦头的人,心中暗暗叫苦,看老乞婆象在拼命,而秋岚却两手空空,只能闪避却无法反手,老乞婆练了无极气功,浑身刀枪不入,金四娘的小飞蛇也无法伤她,秋岚赤手空拳怎能不糟?他想加入,但力不从心,干着急。
老乞婆不识相,还攻十余招,劳而无力,她还不醒悟,还以为秋岚借树躲避,不敢和她接斗哩!
“呔!”她鬼叫连天,乘秋岚闪到-株小树后,-拐猛扫,想连人带树一起毁掉。
“噗”一声暴响,拐到树折,碗口粗的树干中分,噗簌簌向下沉,但没倒下,被四周的树枝夹住了。
秋岚到了另-株树后,口气忿懑地说:“老婆婆,你还不放手?”
空山寂寂,蓦地,不知从何处传来两声沉喝:“不要脸!以老欺小还有脸用拐杖。”
笑弥勒大吃-惊,听声源似乎是从四面八方传来。这种以散音传话的绝学,决非修为-
甲子以下的高手所能办到的,附近竟藏右不可思议的高手哩!
这两声沉喝,唤不醒号称狂人的老乞婆,她-声长吼叫,截住秋岚的闪向,一拐捣出。
秋岚忍无可忍,虎腕疾伸,闪电似的一把捞住杖尾,猛地向树一按。
合抱粗的巨树不住摇晃,-按之下,老乞婆身不由己,顺拐势荡出,却又舍不得放手。
秋岚抓住的一端长些,象是玩翘翘板,长得一端自然好用力,将老乞婆撬得向侧方一株巨树猛撞。
老乞婆骤不及防,更末料到秋岚用这种怪手段整她,反应再快也难应付,“砰”一声暴响,她的右肩凶猛地撞在巨树上,再反弹而回。
“妙极了!”先前用散音传话的声音又响。 秋岚乘势双手握拐,猛地往回抽。
老乞婆如果不丢拐杖,势必又撞树上,但她居然在危急中突然伸脚蹬住了树干,一声沉喝,全力拔杖。
岂知她又上当了,秋威恰好双手疾松。
老乞婆用力过猛,身不由己,向背后的巨树倒撞而退,“砰”一声大震,撞得巨树枝叶摇摇她自己也眼冒金星,头晕脑胀。
“打她?”先前用散音传话的人叫。
秋岚知道不打不行,不然难以脱身,一闪即至,飞起一腿,将老乞婆的拐杖踢掉,下手不留情,双拳快逾电闪。女人的胸腹不能打,老婆婆也是女人,打不得,他先来一记“双风贯耳”,但只用上半招,拳着肉即收。“噗嗤”老乞婆的左右耳前挨两记狠击。
接着,拳又变掌,“左劈掌”,“右劈掌”。然后是“左冲拳”,“右冲拳”。前两掌砍向左右肩颈,后两拳在老乞婆脸上开花。
秋岚知道老乞婆练有无极气功,不怕外力打击不怕毒蛇咬,但双方都是内家练气高手,拼斗时看谁练得精纯,同样可以予对方致命一击,不然,每个练气的人都刀枪不入,世间岂不全成了打不死的人的世界了,他用的力道相当沉重,老乞婆的气功虽则练得到家,但同样禁受不起他用璞玉归真奇学所发的沉重打击。
在掌拳的连珠暴响声中,老乞婆不住闷哼,双手狂急地封架,并护住双目,但封不住架不着的,背部顶在树干上,想移动也力不从心。
“噗嗤!”秋岚再飞两拳,击中老乞婆的眼眶,突然退后两步,不客气地说:“老婆婆,拾回你的叫化拐,走你的路,在下不想杀人。”
老乞婆双手掩住双目,虚弱地俺在树上,不住喘息,咬牙切齿地叫:“留下你的名号,老身记住今天的奇耻大辱,你……”
笑弥勒跃跳,用一声哈哈打断她的话,大声说:“蒙面兄弟,除恶务尽,这个老疯婆名列二狂人,杀人如麻,血腥满手,今天不杀她,不知以后还要枉死多少无辜,杀了她不啻救活了多少人让我来动手,哈哈!送她到酆都地狱。”
“不!由她去吧!”秋岚直率的拒绝。 老乞婆切齿叫:“笑弥勒,你这畜生……”
“她还发狂哩!不杀她怎成?”笑弥勒大叫。
秋岚向笑弥勒打眼色,道:“好吧!她既然还发狂,挖出她双眼就是了。”
老乞婆大惊,怎敢再狂?她并非真狂,而是她在江湖上的行为近乎疯狂而已,听说要挖她的眼睛,她比任何人都清醒,放开双手,露出乌青的眼眶,俯身在地上乱抓,抓住了拐杖踉跄而逃走,跌跌撞撞鼠窜而去。
“哈哈哈哈!蒙面兄弟,今天你打得真痛快。”笑弥勒注视着老乞婆狼狈而逃的背影,捧腹大笑。
秋岚却向北面树林深处不住用目光搜寻,突然高声叫:“刚才发话的前辈,可否请现身赐教呢?晚辈恭聘教益。”
空山寂寂,远处山林间蝉声隐隐,没有回音,也不见有人现身。
秋岚连叫三声,始终不见回答,笑弥勒摇头道:“这人定然是遁世隐修的高人,不会现身的了,兄弟,可否以真面目相见:在下先谢过兄弟救命大恩。”说完,长揖到地。
秋岚避过一侧回礼,说:“柳兄,恕在下不能以真面目相见。”
“老弟台尊姓大名,难道也隐瞒不成?”笑弥勒问。
“在下有难言之隐,柳兄见谅。”
笑弥勒点头笑道:“老弟,你定是将乔姑娘送至码头的人罗!”
秋岚只好点头,说:“在下为了要追踪金四娘,所以……”
“这是说,老弟当然也是送乔小诚返舟的山壮士,是么?乔姑娘虽痛苦难当,但人是清醒的,我已经在她口中,知道昨晚炎山忠义堂的事了。老弟,你毕竟江湖经验太差,蒙了脸,但你这一身天蓝色直裰并末换过哪!”
秋岚苦笑,点头道:“事情来得太急,无可奈何……
笑弥勒神色一怔,凛然地说:“乔姑娘说,假如他不是亲眼见你现身从梁上飘落,在危急中拉开金四娘救了飞龙秋雷,她便会认为你就是飞龙秋雷哩!你的相貌与飞龙秋雷大象了,老弟,希望坦诚相告,你与飞龙秋雷是不是向胞兄弟?”
秋岚心中暗惊,暗暗佩服乔姑娘精明,也倾服笑弥勒的眼光,低声道:“柳兄,你能否守秘呢?”
笑弥勒庄严地点头,说:“柳某以西安柳家的门风作为保证,老弟一旦叫我不说,我决不吐露任何一字。”

姑娘浑身发冷,她知道完了,她父亲的手下,定然有不少人已被秋雷所收买,所以一举一动全逃不出七柳湾恶贼们的耳目,这是经过精密周详的计划,无比阴险的毒计,看来,还未开始正面冲突,葛村李家的命运早决定了。
讲理已不可能了,命运早定,她已不再寄予任何希望,绝望地说:“秋爷,小女子不打算和你理论。”
“那么,你如何打算?” “秋爷所示的条件,小女子无条件履行。”
秋雷狂笑,笑完说:“小女人,你作得了主?” “小女子当然作得了主。”
“你大言了,小姐儿。你是愉愉的离开南北骡车店的,令尊却在打算破釜沉舟一拼。令尊的好友魏方,却不顾一切甘冒大不韪。以白道英雄的身份,到斗鸡台请九华羽士助拳。
哈哈!你怎么作得了主?贵店的一举一动,我姓秋的了若指掌,我的人比你先到家,因此我才对你客气,假使你妄想单刀赴会到七柳湾逞英雄,你早就尸横三叉口了,还让你活着和我谈条件?”
“我将说服我爹爹履行条件。”
秋雷摇摇头,说:“不可能,令尊的为人,我姓秋的明若观火,他无法忍下这口气,更不愿要你她头露面贻笑江湖。见了你之后,我倒有点心动,条件有所改变,不知你肯是不肯。
“请说,如何改变?”
“令尊既然决心一拼,秋某当然依条件行事。条件的改变,对你对令尊都不利,但可保全葛村的人。其一,叫令尊自杀,其二,明日戊牌后,你收拾细软到这儿来,伺候秋某的起居,我答应好好待你。”
姑娘气得全身发抖,尖叫道:“秋雷,你未免欺人太甚。”
秋雷冷哼一声,一吐一字地说:“秋某已网开一面,只要令尊-命,自问已情至义尽了;如不是你亲来,秋某才不会如此宽大哩!你该走了,秋某不送了。”
姑娘双膝一软,伏下泣道:“秋爷,求求你,小女子认命.听任驱使,但请留家父一命,没齿不忘……”
秋雷大袖一挥,不耐地叫:“秋某言出如山,决不更改,令尊非死不可;东方发白,令尊必须离开人间,不然,葛村将玉石俱焚。你可以走了,走之前,你先看看桌上的木盒,里面盛着神拳陈校的脑袋,他已死了两天了。”
“秋爷,求求……”姑娘哭泣着狂叫,膝行面前,去抱秋雷的脚。
秋雷毫不容情地踹她一脚,把她端得爬伏地上。
“秋爷!”她力竭声嘶地叫,心血一涌,“哇”一声喷出一口鲜血,神智渐昏。
昏眩中,她听到秋雷冷冰冰的语音:“架她出去,送到三岔路口叫她滚!”
两厢出来两个绿惨惨的鬼影,一左一右将她挟住往外拖,不由她不走。
大厅中绿灯隐去,接着灯火通明。绿凤从内堂转出,向得意扬扬的秋雷冷冷地说:“秋郎,你的意思是说,即将新人换旧人.我绿凤生得贱,已不值得留恋、不值得爱、不值得厮守了,是么?”
秋雷剑眉轩动,随即淡淡一笑道:“咦!凤姐,你的话我不懂?”
绿凤也淡淡一笑,说:“不是你不懂,而是我不懂。半月前你在八才子楼见了她一面,便有点神不守舍,所以在她身上打主意,从她身上找发动的借口,我便知道你对我貌合神离。我不明白?我绿凤除了不是处子之身外,那一点不如她?”
秋雷虎目一翻,大声说:“怪事!你胡说些什么?” “我在说李丫头。”
“你少管我的事好不好,我并没过问你的事情哪!”秋雷不悦地叫。
绿凤冷冷一笑,叹口气说:“好吧!算我自找没趣,自取其辱。当然,我也有自知之明;我一个在风尘里打滚的女人,怎么配管你的事,你已名利双全,天下好女人多如牛毛,在梦中你不住呼唤着令你魂牵梦萦的银凤许淑真,那还有我这贱女人的地位?算了吧!”
她权头便走,到了后厅门边,突又转身道:“秋郎,你我虽是露水情人,都是自由身,合则同衾共枕,不合则离两不相关。但我承认,我爱你决无虚假,尽管你已对我生厌,我仍然对你关心。
请记住,那丫头决不可留在身边,杀人父夺人之女纳为玩物,生者不甘,死者难以暝目九泉的。她会找机会要你的命,养虎遗患,不是智者所应为。”
说完,径自走了。
秋雷抓起一根马鞭,向挂在屋角的一只小金钟连抽三记,清越的钟声悠扬。
钟声刚落,各处灯光隐隐。
不久一群人马出了七柳湾。人带上黑面罩,马摘了鸾铃,驰入夜色茫茫中。
七柳湾到葛村只有五六里,用不着多少时刻。人马距离葛村还有两里地,先前在那儿埋伏的人已现身相候。
三十余匹健马勒住缰,先头一骑正是秋雷,安坐雕鞍向迎出的黑衣人问:“人送到了么?”
黑衣人躬身道:“禀主人,送到了。妞儿的轻功倒是了得,我和坤池兄几乎赶不上她哩太阳集团太阳娱乐登录,!”
“于二庆主可有消息传出?”
“于爷差来的人刚走,果然不出主人所料,妞儿回村之后,李老狗果然害怕.正在收拾细软准备连夜逃走。于爷传来的口信说,请主人立刻前往拦截,迟恐不及,于爷恐伯接不下李老狗的哩!”
“好!这就走。” 人马向前急驰。葛村在望。
葛村位于一望无涯的田亩中,四周全是光秃秃的田野,村四周种了些桃梅李杏枣柿,离村便无处隐身。
这一群人马根本不想隐身,距村一箭之地便勒住了坐骑,然后分散了五六人一小队,向两侧分散。
秋雷会合了金鞭于庄,于庄先带了三四十骑,由于庄把守西面小径,秋雷单人独骑,向村东口徐徐驰去。
月余来,金鞭于庄顶着飞龙秋雷的名号,在各地招纳亡命,收获甚大,招来了不少江湖好汉了,但其中真正的高手并不多。虽则石淙大会后,飞龙秋雷的名号向四面八方轰传,但他到底年岁太轻,真正的高手心中不无疑问,何况他这些日子以来为了鸿图谋鹰爪李豪,和拓展基业,并未往外巡游,因此罗致不到得力的好汉。他必须亲自出马,金鞭于庄对付不了鹰爪李豪。
鹰爪李豪已经赶回葛村,准备放手一拼,还未发现爱女已经失踪,入黑之后方觉不对,还以为爱女还留在店里,赶忙派入飞马进城。
城门已经关了,马儿不能进入,去的人必须爬城偷渡,因此需要充裕的时间。他在等待回报着,等得心中如荧。
派去的人未转回,姑娘却脸无人色狼狈归来,带来了象是晴天霹雷的消息,也象是被五雷轰顶。
他知道死神已毫不容情地找到他了,唯一可寄塑的神拳陈校,脑袋已搁在七柳湾,玉清姑横尸车厢,一切后援已绝,只有束手待毙了。
查总管说过,要将葛村翻身,这是鸡犬不留的洗劫代名词,太可怕了,面对实力雄厚的强敌他心乱如麻。
葛村的村名,据说早年附近生长了无数的野葛,所以叫葛村,但村民并不姓葛,姓李的还有些从各地招请来的佃农,也有些是太平之后迁来落脚的外地人,李姓的人只占了三分之一,共有六十余户近三百口人丁。
如果对方一怒洗村,虽说要付出代价,但不难办到。即使向知州大人投诉,远水救不了近火了。再说,就算立即派官兵前来禁制,但防得了今天,防不了明天,官府抓不着证据,不可能远驻扎在村中防范。
他不愿束手就死,立即准备举家逃离葛村。
糟了,车马还未准备停当,村外已发现了大群人马,将葛村包围。
大厅中,请来的十七位朋友中少了魏方,加上他自己、女儿美贞、十四岁的次子玉衡,车店的八位高手,共计有二十七个以一拼的人。
但家小女扫老幼共有三十余人之多,这些人怎么办,既不能自卫,也无法逃走,一个保护一个已嫌不够分配;怎么突围?
他心乱如麻,向磨攀擦掌准备拼命的众人说:“诸位,请听我一言。”
一名短小精悍的中年人倏然而起,怒吼道:“李大哥,没有多说的必要了,那狗东西存心做绝,咱们只有一条路可走,那就是和他们拼命。
说多了愈说愈乱,反而畏首畏尾。我铁手姜环走了半辈子的江湖,还未看过这种可耻的恶贼的,我倒得领教他飞龙有何了不起的能耐,我不信他有三头六臂。”
“咱们趁早突围,李兄,不可犹豫。”另一名大汉叫。
“向西冲,愚兄愿为前驱,和那畜生拼命。”一名瘦长大汉愤怒地叫。
鹰爪李豪惨然一笑,凄然道:“诸位兄长请稍安毋躁,还得冷静思量。想想看,三十余名老小怎办?那恶贼人多,穷凶极恶,杀人分尸搁在村口示众的事他做得出,屠一两个村他不会嫌麻烦的,即使我们走得了,葛村的人岂不是大祸临头?”
“你的意思怎么样?”铁手姜环问。
鹰爪李豪一咬牙,站起说:“我要和他一决,要就死在他手中,我决不自杀。”
“好!那就走。”铁手姜环豪放地叫……
“不!你们不能去。”鹰爪李蒙沉声阻止,又道:“诸位兄长请听兄弟郑重托付后事,也不枉与诸位称兄道弟一场过命之交情。我死后,美贞丫头……”
姑娘拭掉眼泪,冷厉地说:“女儿跟那畜生到七柳湾,那畜生不死在女儿手中,女儿一日不离开。”
“那怎么成?我反对。”铁手姜环大吼。
“侄女意已决,姜叔幸匆相阻。”姑娘冷静地说。
鹰爪李豪挂下两行清泪,颤声叫:“孩子,爹对不起你……。
“爹!”姑娘哭叫着跪在李蒙脚前,惨叫道:“女儿该死,女儿……”
“孩子与你无关,相反地,葛村之能获保全,却是你一手所赐。”鹰爪李豪痛苦地叫,用袖拭掉泪痕,向众人说:“我死之后,希望诸位忍辱负重,携带小犬远走他方,教养小犬成人,那畜生一日不死,不要回来,免得那畜生兴起斩草除根之念。”
他向铁手姜环屈身下拜,颤声道:“环弟,千斤重担,靠你一肩承担,请受愚兄一拜。”
姜环跳开,大叫道:“不!姜环与你生死与共,大嫂与衡侄可由戎大哥……”
瘦长大汉赶忙摇手,说:“我鬼眼皮猿戎政不长进,难负婶子和衡侄的万斤重责。环弟,别往我身上推。你留下,我陪李贤弟会一会那畜生。”
铁手姜环,是开封府有名的武师,性如烈火,肯为朋友卖命。鹰爪李豪找上他,用意是不许他妄动。
“环弟,你如不答应,愚兄含恨九泉。”鹰爪李豪惨然叫。
铁手姜环砰然跪倒,痛苦地叫:“豪哥,我……我心如割,我……此生此世,大嫂和衡侄的安全,我一力承当,任何耻辱我都可以忍受,必须替杨侄找到名师,誓雪此仇。”
鹰爪李豪向玉衡招手,轻喝道:“衡儿,还不拜谢姜叔?”
厅中生死离别,村外秋雷的马儿已驰村口。他在犬吠声中绕衬察看一匝,然后驰向西首会合了金鞭于庄,重新布置人马,叮咛道:“马儿撤离出两里外,人则伏地掩藏,李老匹夫的人发觉村外无人,必定乘机突围。目下已近三更,九华恶道可能赶到,你们不必出面,让我来收拾他这恶道。”
金鞭于庄问道:“秋兄弟,假使李老匹夫自戕,便让他的朋友和家小平安离开么?”
“哈哈!你真笨。”秋雷大笑,又道:“假使让他们平安离开,还用明撤人马暗中埋伏?
刚才人马合围,是显示实力迫李老匹夫知难自杀;这时是诱老匹夫突围,一举而歼。
杀其母必杀其子,永除后患,古有明训,咱们岂能留下祸肪自找麻烦?我算定老匹夫必定不甘自戕,必定向我叫阵,当然他有自知之明,神拳陈校与玉清仙姑比他高明,也先后被杀,他怎能不死?他必定要求和我一决,他料定我不会拒绝。
同时,他也不会放心我只要他死而不追杀家小的诺言,必定在和我决斗之后,叫小拗儿随我走路,其他的人,必在我走后不久结伙逃命。于兄,你们潜藏等候,我当然也回来,决不可让一人漏网。
“九华恶道如果来了,兄弟你得小心才是。”金鞭关心地说。
“当然,但他是否愿意采,大有疑问。那家伙不敢和我决斗,在等候机会暗中下手。再说,他才不愿意替李豪卖命哩,魏方也无法请得动他。我猜想,他也许会到咱们的七柳湾捣鬼捡便宜的,孟姑娘足以和他周旋,咱们大可放心。我到前面去,小心了。”
九华羽士不到七柳湾,这恶道另有打算,他从城西绕出,与魏方向葛村飞赶。四更末,距离村西不足四里地,脚程缓下了,正小心掩起行藏来了。
五更初,马群向后撤,马嘶声划长空而过,湖水般向后退去。
人并未退走,伏在田野中待机而动。
村口火光徐现,鹰爪李豪背剑挂囊,手持火把,大踏步向外走。
村西,铁手姜环一众英雄,保护鹰爪李豪的家小,待机脱身。所有的马不但摘了铃,更用布蒙上口眼,静静地藏在村口内,一行五十余人,共有四部大车,三十余匹健马,实力相当雄厚。
鹰爪李豪抱必死之心,手举火把踏出村口。接着,村口第三支火把出现,脸上充满怨毒神色的李姑娘,她在村口站住,红肿的凤目珠泪滚滚。
大地黑沉沉,夜凤萧萧。她眼中已被泪水溢满,只看到一片朦胧的雾彤。眼看她爹爹的背影愈来愈模糊,她感到心痛难忍,象万箭穿心,也象无数虫蚁在心中残酷地在爬行啮咬。
“爹!”她捂住樱口哀叫。一阵昏眩感袭来,几乎将她摔倒在地。她蹲下了,痛哭地失了声音。
鹰爪李豪远出半里外,屹立在空荡荡的田野中,四周死寂,鬼影俱无,所有的人马已经退去了,他心中大定,也感到无比的悲哀。
这一生中,他奉公守法地度过了将近五十岁月,好不容易有了自己的事业,有了家,有了儿女。而现在,恶运残酷的光临,一生辛勤建下的事业将付流水,性命也保不住,没有任何人能将他从鬼门关中拉回,连保境安民的地方官吏,也无法在这险恶当头将他从厄运中救出,他无法和有权有势的秋雷周旋,叩头乞命也无效果。面对即将到来的厄运,他只有低头认命。
他高举火把,举目远眺,空旷的田野中鬼影俱无,后面村落中狗吠声震耳。他知道,准备突困的人已经准备停当了。四周已不见七柳湾的人马,他想:也许他们认为天色将明,为免惊动官府,所以退走啦!
“天怜可见,给我机会,让环弟他们平安离开,愿神灵庇佑他们。”他喃喃地抬头向苍天遥祝。
祝完,他将火把插在地上,凝神向东面至七柳湾的小径看去。远处,象是在天底下地的尽头的,一个模糊的黑影隐隐入目,比远处的树林背影要高些,看不出是人是树,相距甚远,难以分辨。
“喔喔喔……”远处的村落中,传来隐隐的鸡鸣。
“但愿这些人间恶贼真的退走了。”他想。
当然,他知道他们不会完全撤走,至少飞龙秋雷和绿凤决不会放心离开,怕他带着家小逃走了,或者逃入城中请求官府庇护。
他十分后悔,假使知道好友神拳陈校和玉清仙姑不足倚靠,他早就将一家大小送至别处去藏身了。
但他永远不知道,当飞龙秋雷决定计算他的时辰起,早已视了他的一举一动,他想早早将家小送走,事实不可能,反而促使秋雷及早下手而已。
管七柳湾的人是否已经退走,他必须试试。同时,他还存有侥幸之心,如果七柳湾的人已经撤走,最好是秋雷和绿凤都不在,那么,他便可以和家小一同远走他方避祸了。
他将剑拔在手中,舌绽春雷大喝道:“飞龙秋雷,李某请你出来答话。”
夜静更阑,原野死寂,音波传得很远,三五里之内皆可听到。但连叫两次,毫无反应。
他心中暗喜,最后一次大喝道:“飞龙秋雷,现身答话。”
仍然没有回答,叫声引起村中的狗吠得更凶。 他心中狂喜,正待转身入村。
蓦地,他听到了蹄声;同时,先前看到的黑影似乎愈来愈近了,也愈来愈高了。
他心中怦怦跳,定神看去。
不错,是人,人坐在马上,一人一马,难怪看去奇高。
蹄声震耳,一人一马飞驰而来。 他大喝道:“阁下是谁?”
马上骑士浑身是黑,黑巾蒙面,只露出一双冷电四射的眼睛,映着火把的光芒,象是会发光的狼眼。
“克勒勒!克勒……”健马没停下,先绕着他驰了一圈,然后回至他身前,马儿突然刹住了,四蹄如铸,屹立如山,好俊的骑术。
黑衣人用冷电四射的大眼居高临下地注视着他,问:“你还没死?真要等到东方快白么?”
“你是谁?”他咬牙切齿地问。
“不用问,不必问。你只知道我是七柳湾的使者便够了,我是来等你的死讯,验尸的人。”
“李某要先会一会飞龙秋雷。” “不必了。” “李某有权要求与秋雷公平一决。”
“你不想自杀?” 鹰爪李豪大声道:“李某练功学艺,岂是为自杀而练的?”
黑衣人点点头,嘉许地说:“不错,你有道理,敢自杀的有两种人,一是大圣大贤,一是愚夫蠢妇。你两者都不是,很好,成全你。”
说完,拉掉蒙面巾,信手掷出。
巾化一道虹,箭似的射向李豪身后的火把,相距在四丈外,巾到火灭,大地一色,黑沉沉眼前一黑。
鹰爪李豪在对方取掉蒙面巾的刹那间,已经看清来人果是英俊超人的飞龙秋雷,眼前一黑,他突起发难,剑射如电,“长虹贯日”突然扑上出招。
他以为秋雷面向火把,火熄后,眼前必定有刹那间的昏黑,所以不失时机的抢先出招。
他快,秋雷更快,还有三尺方能接近健马,黑影已到了他的身侧,冷叱震耳:“折回,我在这儿。”
他扭腰旋转,折向飞扑,右手剑招出“羿射九日”,左手将鹰爪功运至九成,等待机会一决生死。
秋雷见对方剑出风雷发,剑啸锐厉,知道鹰爪李豪手底下够硬朗,不敢大意,拔剑、迫进、出招、接剑,一气呵成,硬接一剑,试试对方的功力是否精纯。
“铮!”金铁交鸣声震耳欲聋,火星飞溅。
鹰爪李豪侧飘八尺,脸色一变。手中剑嗡嗡震鸣,剑锋缺了一颗豆大缺口。
秋雷屹立不动,仅手中剑略一颤动,一接触间,无形中生死已决。
“呔!”秋雷暴叱,飞扑而上。
风吼雷鸣,剑影漫天,黑夜中交手。全凭以神驭剑,分毫之差便性命交关,估计错误立陷危局。两人在田野中舍命抢攻,八方闪挪,三冲错四照面,各攻了七招,险象横生,惊险万状。
鹰爪李豪抱定了必死之心应敌,奋不顾身拼命进招,对那些攻不到要害的来剑不予置理,冒死抢扑要拼个两败俱伤,用一命换一命,以便让铁手姜环掩护家小脱身。同时,他必须贴身相搏,方可出其不意用鹰爪功拼命。
可是,秋雷早已成竹在胸,先避开他几次疯狂的进扑,在第十招之后,已摸清了他的剑路,开始全力反击了。
“铮铮!”又接了两剑。 鹰爪李豪被震得向左飘,突又疾冲而上。
村口的李姑娘丢掉火把,如飞而至。
秋雷不愿再拖,当姑娘之面杀鹰爪李豪的机会来了,不等姑娘奔到,一声长啸,迎面李豪疯狂攻来的长剑一搭一绞,喝声“撒手”剑尖再吐。
李豪的剑化长虹飞走了,赤手空拳冲上。 “嗤!”剑虹倏吐,在鹰爪李豪胸前出没。
“嘶”一声裂帛响,本来抓到秋雷脸面的大手抓偏了,抓住秋雷的右肩上,抓破了衣杉,功亏一篑。
李豪的右手,死死地抓在秋雷的剑身上,剑锋刻破了他的指掌,剑未能即时拔出。
“克崩!”鹰爪李豪咬碎了满口钢牙。 秋雷飞起一脚,同时拔剑。
“噗!”踢中了李豪的小腹。
“克!”暴响同起,秋雷竟未能将剑拔出,被鹰爪李豪硬生生抓断了剑身。
李豪的身子被踢倒飞两丈外,“砰”一声仰面沉重地捧落,左手仍抓住一把破布,右手死抓住半截剑身,胸口血如泉涌,口中血往外冒,吁出最后一口长气,双目似要突出眶外,死也不暝目。
秋雷丢掉断剑,点头道:“这家伙相当了得,足以跻身于一流高手之林。”
说完,左手一扬,一枚黑棋子去势如电,射向尖叫着扑来的李姑娘。
黑夜中细小的黑棋子暗算人,百发百中,目力无法发现,听风瓣器术也无用,棋子在短距离中比声音还快,何况姑娘早巳陷于昏神麻痹的境界中,更难躲避,不偏不倚正中左乳下期门穴,力道恰到好处,应棋便倒,剑抛出丈外,人向前冲,冲入了秋雷怀内。
秋雷一把将人挟起,点了她的睡穴,飞身上马,先往回奔,再从左面荒野绕走,让村口张望的人误以为他已驰返七柳湾,让他们放胆突围。
果然,一切尽在他意料之中,在村口查看结果的人不见李豪父女回村,却听到蹄声去远,知道李家父女已遭毒手,凶手已经走啦!
不久车马出了村西,车声隆隆,蹄声急骤,向西落荒而逃,逃向等待着的死亡之网。
死神在狞笑,地狱门俏然而开。
奔出里余,蓦地,后面一匹健马如飞而至,马上的黑衣骑士挥舞着一把长柄斩马刀,他是秋雷。
路侧茂草干沟中,突然传出一声怪啸,无数黑影乍现,钢刀似泼雷,长剑似风卷残雷,突入了车马丛中,杀声雷动,人马的怒吼嘶鸣惊天动地,血肉横飞。
第二辆马车中,是李夫人和十四岁的爱子玉衡。车左,是钦手姜环;车右,是鬼眼瘦猿戎政两入各骑一匹健马,左右拱卫。
变生仓卒,贼人们伏在路旁,现在已现身在身边了。首先,鬼眼瘦猿的坐骑便断了右前蹄,马儿长嘶踣地,几乎将鬼眼瘦猿掀下马来。
鬼眼瘦猿感到浑身发冷,下马拔剑截住两名黑衣汉,一面大吼:“姜贤第驾车走!”
“啊……”一名大汉被他一剑刺翻,狂叫倒了。
扶手姜环加上一鞭,马儿向前面拦车的两名大汉冲去。他飞离鞍桥,跃登车座,反手打出两枚枣核镖,击倒两名扑近左车门的黑衣贼人。
同一瞬间,赶车的人狂叫一声,从车座上向下栽,胸口挨了贼人一飞刀。
扶手姜环抓鞭接缰,“叭叭叭”鞭声暴响,双头马车向前狂冲,声势极猛。
前面第一辆车已被贼人打破了车门,三名武师已倒了两个,还有一个仍在苦撑,五名恶贼将武师迫在车门旁,岌岌可危。
姜环的车狂冲而至,大声叫:“施贤弟,躲!”
已陷入死境的武师突然倒入空车的轮下,马车疯狂地冲到,向五名恶贼猛撞,南北骡车店的车,全是长辕长轴的中州大车,车轴横扫而至,无法躲避。
“咦啦啦……”两车的车轴相错而过,空车被撞得猛扭车屁股,中间的五名恶贼在惨叫中血肉模糊。
姜环的车超越空车,狂风似得向前冲去。
马车向前面的人马丛狂乱的猛冲,车左右有施贤弟和鬼眼瘦猿拥护,冲出了人丛,护车的入已浑身浴血。
杀声震天,马车冲向最后一处恶斗人群中。
“啊……”左侧的施贤弟倒了,两名恶贼冲向车门。
车中的玉衡一声怒吼,两把飞刀电射而出。
“杀!”鬼眼瘦猿挥剑狂野地急射,剑当刀使,砍翻了两个想伤辕马的恶贼。
“噗噗!”两贼撞在车轮上,被撞飞丈外。
暗影中,飞来一枚三棱镖,射向挥鞭驱车的姜环。
“哎……呀!”姜环厉叫,镖入右胁,身形一晃,两匹辕马惊跳不已。
玉衡赶忙攀出车座,接过鞭缰叫:“姜叔,躺下。”
“叭叭叭!”鞭声响起,马车重新前冲,片刻间便冲出了人丛、小家伙扭头便叫:“戎伯伯上车!”
鬼眼瘦猿左手腕骨已挨了一刀,已用不上劲,猛地用口咬住剑身,右手抓住车尾柱,翻上了车顶,爬伏在顶上直喘气。
“叭叭叭!”鞭声如连珠,车行似箭。 可怜,五十多个人,只逃出四个老小。
姜环不敢起镖,他光用腰带绑住了伤口,一手轻扶镖身,坐稳了,扭头一看,向玉衡叫:“不管马儿,加鞭,他们抢我们的马追来了,你别管,我用飞刀对付追兵。”
车顶的鬼影瘦猿用脚登破车顶,伸脚入内稳住了身躯,也说:“我还有四把飞刀,他们要付出代价的。”
追来的共有五匹马,最先一匹最快,那是秋雷,他的斩马刀映着星光寒虹闪烁。
车轻,两匹辕马是千中选一的上驹,后面赶来的五匹有四匹不管用,渐渐落后,只有秋雷的坐骑了得,渐追渐近,奔了两里地,已接近五六丈内了。
车如狂风,烟尘滚滚,这一路上没有石子,车厢跳动不大,去势甚疾,后追来的马象腾云驾雾,在烟尘滚滚中愈来愈近。
葛地,姜环吃惊地叫:“贤侄,小心,前面地下有人。”
前面十余丈,四个黑衣人伏卧在路中,不知有何用意,似乎不在乎来车,而且并没有爬起走避。
姜环左手的飞刀正待扔出,蓦地路旁中升起两个灰影,一个熟悉的声音叫:“是姜兄么?
我魏方,地下是死人,冲过去。” 马车一阵跳动,从死人身上辗过。
两灰影截出路中,其中之一仰天桀桀,向追来的秋雷大喝道:“给我滚下马来!”
烟尘滚滚不易看出暗器,灰影的手中飞出两枚钢松针,上射人下射马。
秋雷一听口音颇熟,心中一禀,身躯一扭,便滑下了鞍桥。
马儿向前狂冲,冲出三丈余,突然砰然倒地哀嘶。
秋雷挥长刀扑上,大吼道:“九华妖道,你该死!”
九华羽士向魏方挥手,喝道:“你可以走了,别管我。”
魏方突然跪下,大拜四拜叫:“山长水远,后辈希望后报有期,前辈,再见。”拜罢,含泪走了。
九华羽士已和秋雷接上了,他的短剑,秋雷的长刀,他当然不会愚蠢得硬往鬼门关里闯,八方游走,用松针远攻,秋雷果然无奈他何,两人轻功相差不远,想将两人缠住太不容易了。
九华羽士不接招,旋走如飞,一面怪叫:“秋小狗,你是否感到我九华恶道反常,哈哈哈!我这江湖败类竟会去救白道狗熊,你感到奇怪么?”
秋雷双手抡刀,无法抽手用黑白棋子回敬,疯狂地追逐.一面咒骂道:“杂毛,秋某要活剥了你这狗东西!”
九华羽士狂笑,一面游走一面说:“这儿地广人稀,道爷不怕你会多出两条腿来追我,你咬我的鸟!你骂我是狗,你比狗还低下一万倍,你他妈的凶残恶毒,人面兽心,狗屁不如,你行,道爷我无奈你何,但道爷说过,你永远不会安逸,你知道我反常地救白道狗熊的缘故么?哈哈!不告诉你你永远猜不透。
道爷要救和你结有深仇大恨的人,让他们找你报仇雪恨,让他处处树敌,让那些和你不共戴天的人和你拼骨,道爷我在等待打落水狗的机会,那一天会来的,哈哈!你的党羽来了,正好替你派在这儿的五个爪牙收尸,再见了,咱们看谁等得到你死我活的一天。”
声落,他落荒而逃,右半里地有密林,秋雷知道追也枉然,恨恨地大叫:“杂毛,咱们会有你死我活的一天。”
“你咬我的鸟!”九华羽士在十丈外回身叫骂,粗得不象话。
秋雷无名火起,怒叫一声,奋起狂追。
九华羽士一面逃,一面叫叫:“小狗,来吧,救人救到底,贫道就要你来追,不然李家的人怎能平安脱险?来吧!咱们干脆跑一趟天涯海角。”
铁手姜环的马车,早已消失在路的尽头。
光阴似箭,日月如梭,已经是十月天,麦子已经下种,风雪将临,秋雷已在许州生了根,半年过去了。
南北骡车店早已改为中州骡车店,从前鹰爪李豪的伙计走了一大半,但有的是人,店务交由金鞭于庄掌管,业务蒸蒸日上,骡车所经营的路线,起初确有不少麻烦,经过秋雷在各地巡视一番之后,无人再敢出面为难了,飞龙秋雷的名号,威镇河南湖广,凡是冒失招惹骡车店的人,必将受到惨烈的报复,家破人亡小事一件,甚至会株连不少无辜。
因此,各地的黑道好汉纷纷到七柳湾投帖表明态度,不少白道的人物,也相戒不敢与七柳湾为敌。
短短半年期间,飞龙秋雷的名号不胫而走,名震江湖,接着,他开始向外发展了,北至山西南转陕西,跑了一次终南参拜师父终南狂客,然后入川到嘉定找哥哥秋岚。
嘉定州江口大佛之下,已不见虚云上人师徒的踪迹,下落不明。
他不在乎,对秋岚这个没出息的哥哥,他没放在心上,仍然继续他的行程。
船过夷陵州,他没停留,因为听说一剑三奇已到了云阳州运盐去了。
之后,他入湘,走江右从江西入浙江,绕应天返许州,足足花了半年光阴,声威日壮。
“二龙二凤二狂人”这句口禅改了。改为“三龙二凤二狂人。”
这期间,他感到非常遗憾,其一是始终没遇上青云客和二龙,其二是无缘再见到银凤。
其实,他心中有鬼,深怕银凤找他算帐,他还不知道秋岚已经替他隐瞒了藏宝洞前的事,这期间,他已将金针掌练至炉火纯清之境,但还不敢招惹中州许家,对银凤的祖父白道高手冷剑许中州,他到底还有些顾虑。同时,中州许家已闭门谢客三十年,即使他想登门惹事也找不到借口的,上门找已经公然宣布封剑退隐的高手名宿,那是违反江湖大忌的事,最严重的引起公愤,甚至有冒与天下江湖道为敌的大风险。
一个高手名宿封剑归隐,必须先一年便宣布退隐日期,这是说,凡是以往结有仇怨的人,都可邀集朋友在那天要求公平一决,或者由主人请人化解,那是一个相当麻烦的盛会,如果顺利解决,到场的人便成了证人,将事公布天下。
按江湖规矩,封剑人决不可干预江湖事,等于永远中立的宣布了,同样地,任何人也不可以找他的麻烦,犯者必将引起武林公愤,群起而攻并非奇事。
秋雷自从与绿凤平安地做了半年的露水夫妻之后,他对女人的兴趣,不下于他对名的欲望,眼界也愈来愈高,更糟的是他竟有喜新厌旧的毛病,不但绿凤已难适合他的胃口,连到手不久的李姑娘,他也感到已难引起他的兴趣啦!只配留在身边当做侍女使用而已。
绿凤这鬼女人确是生的贱,她竟然深深地爱上了秋雷,以往,她玩男人,扔男人,现在已经轮到秋雷扔她了。
她死心塌地的爱秋雷,但她却失望了,要抓回一个眼高于顶厌旧喜新的男人,实在是太不容易的。
落花有意,流水无情,她爱恋秋雷,秋雷却不再理会她了,爱情已离开了她不再眷顾她了,秋雷外出游荡,扔下她在七柳湾度冷清的岁月。七柳湾高手云集,秋雷的羽翼已成,人才济济,己不再需要她绿凤撑场面了。
她度过一段凄清的日子,终于忍受不了秋雷对她的冷落,怀着一颗破碎的心,凄然离开了七柳湾,再次投身在莽莽江湖中找她的归宿,四海飘零,浪迹江湖。
秋雷的心目中,银凤成了他梦寐以求的对象,他忘不了藏珍秘窟中银凤第一次令他心动的月貌花容,他在心中发誓,他必须得到她。
邀游天下返回许州之后,由于这期间从未逢过敌手,他对自己的造诣有信心,渐渐地,他心中有了极大的改变,一方之霸的名望,已满足不了他了。
名利两字害人不浅,欲望永远不会有止境了,尤其象他这种眼高于顶的年青人,既末遇上真正的敌手,创业也一帆风倾逐渐壮大,象是平步登天,因此,先天上既有无穷的野心,后天复让他万事如意,难怪他的欲望愈来愈高,成为江湖道上最具危险性的人物,渐成为令人闻之色变的邪道凶魔了。
一方之霸填不了他的欲望深渊,他要致力于追逐江湖霸主的名位,所以他的朋友和爪牙,黑白道的人都有,白道的人不易争取,尤其是各大门派的名宿更不易罗致,他还努力为到达霸主名位的旅程铺路。
首先,他必须找到二龙,尤其是龙形剑王玉堂,他要从说服或结交绿林好汉着手,至于白道人物,他目标是银凤。
他找龙形剑的心理不太正常,目前,他还未能决定是结交呢,还是除去,且先留意再说,到时方可决定。
春暖花开时节,他离开了许州,只带了两名年青的小厮上路,两名小厮都是十五岁,是许州的孤儿,从小便跟着金鞭于庄的手下恶棍鬼混,坏坯子好事不会,为非作歹门门皆精,秋雷认为两个小家伙够精灵,而且人也长得清秀而壮实,值得造就,便带在身边亲自调教。
两小厮的身份只能算是家仆,所以有名无姓,一叫清风,一叫明月,大有玄门修士的味道,两个小鬼机灵过人,狡黠而诡计多端,吹牛拍马门门到家,把秋雷伺候的象太上皇,极得主人的欢心。
因此,秋雷确是传了两个小鬼不少绝学,短短一年间,居然可以派上用场了。
杏花盛开时节,主仆三人三骑,踏着艳阳走上了南行旅程,预定第一站是湖广夷陵州,因为他听说一剑三奇已在暗中准备了半年之久,要将他赶出许州夺回老家的基业。
先下手为强,后下手遭殃,岂能等到一剑三奇先发动,走一遭夷陵州,孤身闯龙潭虎穴,看一剑三奇是要做朋友呢,抑或是拼你死我活?
清明已过,三月江南仍有些儿春雨绵绵,出了武胜关,便进了湖广渔米之乡,主仆三人并不急于赶路,徐徐的向武昌府趱程。
同一天,四川人迹稀少的青城山,秋岚正和一个高年的老和尚,从天师洞往山下走。
一年来,秋岚风仪依然,只是八字胡已经剃掉了,反而显得年轻,在师父面前,留胡子是大不敬,他怎能不剃?他仍穿了一件蓝色直掇,腰巾上匕首不再带了,灯笼裤,脚下是多耳芒鞋,点着一根斑竹打狗棍,背了一个小包裹,紧随在老和尚身后往下走,春寒料峭,青城山仍是寒气侵骨的时节,但他一袭单衣,毫无感觉。
老和尚顶上戒疤闪闪生光,银髯拂胸,脸上已显苍老,但一双老眼仍然黑白分明,穿一袭青僧袍,没披袈裟,手点一棍斑斓的山藤杖,脚下从容不迫。
两人走在清幽的小径,只听到阵阵悦耳的鸟鸣,闻到阵阵野花的幽香,人迹罕见。
老和尚一面走一面说:“岚儿,青城你不必再来了,何必再来打扰天玄道长的清修,据我所知,天玄道长确是不知你家中有何人被救出,大兵过后他才无意中经过,一时好奇,便到你家后院察看劫后现场。
至于你家的族谱,定然已被焚毁了,孩子,族谱无关紧要,世间事在人为,如果你自己不长进,找到了宗亲,同样会被亲族卑视,你有你自己的前程,何必求人,即使你能找到宗亲,他们也不敢认你,何必呢?你打算怎么办?在哪儿重建家园?”
秋岚略一沉吟,说:“岚儿想,先找到弟弟再说。至于落业的事,岚儿想在你老人家苦修的寺院附近,买几亩山田过一生也.就算了,岚儿料定那金神金祥决不肯罢手,必将大索天下找你老人家,有岚儿在,也有个照应,再就是,岚儿想走一趟江湖,找一找师母目下在何处安身。”
老和尚淡淡一笑,摇头道:“即使金神金祥找到我,他又能把我怎样?我不和他计较,天下茫茫,何处不可容身,我再另换一处地方,他又得找上三年两裁,所以,你不可能在我居所附近落业。
为师也许会走一趟普陀,重游普陀胜境,我不管你在江湖做任何事,但必须记住,不忘五常五戒,哦!我忘了,你不是空门中的人,五戒中不饮酒,你不必遵守,立身处事,岂能不应酬,饮酒无妨,但不可过量,日后如遇上活僵尸罗施主,代为师向他致意,祝他道基日进,同时,并谢谢他传给你寂灭术的盛情,快走两步,风雨将至了。”
十天后,秋岚出现在嘉定州,向早年邻居辞行,搭江船东下,直放重庆府,在重庆换舟,准备先到湖广探听弟弟的消息。
沿途,他是以小行商的身份赶路,没引起江湖中人的注意,他也无法和江湖人打交道。
他坐的这条船,是重庆府航行荆州府的货船,也附载客人,小而轻快,船侧附有巨大的缆桩与其他江河里的船不同,船上装了重庆府天生药行的数十担药材,还附载了九位客人,他便是其中之一。
这条路他还没走过,前后三次出川,都走的是川陕栈道,这次到湖广,是想着看天下闻名的三峡奇境,他的水性超尘拔俗,根本不在乎三峡的凶险。
船开出重庆府,水势便开始湍急,但十分平静,货船只派了三位舟子照顾,两枝长桨轻摇,老舵工高踞舵楼,状极悠闲,客人们大多坐在舱面聊天,天南地北胡扯。三峡起自楚州府,止于夷陵州,全长五百三十里。
这儿到夔州府,水程将近千里,早着哩,听船家说,大概要凹天左有才能到夔州府,虽说初夏水满,但也不可赶得太急,这期间尽可放心睡大头觉,毫无凶险,可高枕无忧。
秋岚也在舱面浏览水光山色,一面和身畔一个中年人聊天。
中年人是荆州府大安药行的伙计,到重庆天生药行购买大批珍贵药材返里,他本人只带了两个伙计,其他的人都是天生药行的人,他姓张名英。
江水略呈乳色,寒气袭人,初夏的涨水期已届尾声,这都是岷江上游雪溶化后的水,所以.不太浑浊,大江第一次涨水期是晚春至初夏,水势不大,只不过比平时略高丈余左右而已,利于航行,船在急流中不放,一天走个两百里左右,平稳下放一泻而下,只在江流拆向处水势吃紧,所有的船夫方全体动员;这时水势虽急而平稳。舱面显的悠闲便聊天。
生意人对江湖相当敏感的,尤其是远道的行商,如果一窍不通,岂敢穿州过县?秋岚心中一动,立即兴起向张英打听江湖动静的念头。
“张兄,这条水路好走么?”他问。
张英笑笑,有点得意地说:“其实,三峡的水路在走惯了的人来说,算不了什么。每年我最少跑两趟,有时还得到成都,你知道,四川的药材比敝处湖广的好,河南辉县的药材虽说经过药王井的淬炼名传天下,但只限于膏丹散一类比别地好而已,要说真正的原材,四川仍是首屈一指的上料。
同时,象犀角、羚角、扇香、西红花等等真树,只有向四川的蕃人交易才能弄到手,所以敝店每年都要到四川采办个两三趟,走惯了,也就不觉得有什么不得了啦!”
“张兄,小弟不是这意思,我是说……我指的是盗贼宵小等等风险,贵店是不是该求些武师保护财货等等。”
“哦!这倒无妨,哪条路没有风险,想不劳而获的人多的是,不然,巡检司的人岂不是喝西北风,以大江来说,水上的毛贼也为数不少,从重庆府到荆州府,统归安窑烫州府的巴山苍猿陶子安把持;上行船只,在荆州府交保护费,不然三峡的所有缆夫,皆不替该船牵缆,船便无法行驶,下行船只,在重庆府纳常例钱,不然准会在峡中失事,人船全毁的。
至于云阳经州府至夷陵州的船只,为数不多,大多是夷陵州巨霸一剑三奇晃启元的运盐船,他们不买巴山苍猿陶当家的账,经常火并,如果陶当家弄翻了一条运盐船,晁启元便截杀陶当家的上下快舟,甚至会挑沿江的垛子窑,咱们这些都不用担心,缴钱了事,唯一不放心的是,如果恰好碰上双方的快舟在江中火并,麻烦便大了,可能在回避中撞了江中的礁石,船毁人亡,委实可怕呢!
不过,近来听说晁启元要对付一个什么飞龙秋雷,要与陶当家联手,正在谈判中,两个死对头是否能丢下宿怨合作,很难预料,所以江上近来停止火并,这次下航决无凶险。
哦!听说那个飞龙秋雷是河南许州的巨霸,初出道不足一年,已经名震天下了,老弟你的口音虽带川音,但仍末脱中州韵味,也姓秋,莫非与飞龙秋雷是本家,哈哈!如果遇上晁启元的人你可得小心了。”
张英信口胡诌,秋岚却心中又喜又忧,喜的是知道弟弟的消息,忧的是弟弟竞和江湖巨霸结仇兴怨。
他心中有事,但未形于表面,笑道:“小弟用不着小心,我一个小行商,怎能引动他们的注意?”
不远处坐了一个干瘦中年人,是一个下湖广访友的客人,扭头插口道:“呵呵,小兄弟,很难说哩黑道好汉们认为小行商正是肥羊。至于天生药行、大安药行等等大店老字号,手面阔交情广,反而不会有大麻烦。
要不,小行商太多,大店老字号岂不是要喝西北风了,这叫做官商贼大家有志一同,互相勾结发财吃八方,哈哈……”
张英脸色一沉,不悦地说:“老兄,你得小心,嘴上留德,敝店可是本份人,从未与官贼勾结,你怎么信口雌黄胡说八道?”
干瘦中华人呵呵笑说:“话不是这般说,小可不过就事论事说实话而已,也许贵店确是本份的老字号,从未干过互相勾结大鱼吃小鱼的勾当。
但举目天下,这种事情比青天白日还明白,乃是不争之论,以贵店来说,一船货价值巨万,只派三个人使可平安无事赚大钱,如果没有江匪保护……”
话未完,舱口坐着的一个浓眉大眼的船夫倏然站起,重重地“哼”了一声,怒容满面走近大声问:“客人,你说谁是江匪?”
干瘦中年人看了对方挑战般的不友好神色,若无其事地说:“哥子,没说你,千万别多心。”
船夫仍然气虎虎地,但不再凌厉,说:“客人,你记住,出门人言多必失,会惹下杀身之祸的。我是一番好意,你如果再胡闹胡说八道,乖乖地在涪州上岸,另找他船载你,免得替本船招祸。”
中年人点点头,鸣金收兵似地说:“好,好,不说就不说,何必生那么大的气?”
船夫走了,中年人向秋岚低声说:“走这条水路的船家,他是天皇老爷,乘客都是灰孙子,一句话听不顺耳,可能被他们搁在不见人烟的江岸上呼天不应,丢下江喂王八也极有可能,这位船夫还是个相当客气的人呢!”
秋岚是个直性人,笑问:“兄台,你象是故意惹他的,是么?”
中年人呵呵笑,说:“不!试试他而已,这位张兄也不必生小可的气,即使小可有意挑贵店的毛病,张兄又不是店东,何必计较?”
张英正待发作,突又忍下了,皮笑肉不笑地说:“兄弟不和你计较,你老兄何必语中带刺?不错,这年头做生意的人在荆州府根据王法,对生意人诸多压制,重农不重商,做生意的不列入保护之列,抽税却多多益善,少一文也不行,手腕不够灵活,怎活得下去。”
船开始摇晃,船夫们如临大敌分布在各处,四只木浆齐动,十余根铁钩篙分张,舱面的乘客纷纷入舱,船尾两枝大挠控制住方向,船夫们神色紧张。
前面奇峰当江而立,滚滚江流直向山脚直冲,象是到了大江的尽头,而且不知道流到何处去了。
水声如雷,船直向山下冲去,船夫们吆喝声震耳,木桨急动,大桡左扳右扭,船在跳舞,舵楼上,领水人和舵公不住向下吆喝,用外人听不懂的语言向船夫们发令。
秋岚站在舱口,心中怦怦跳,心说:“嘉定两江已经够险,但这儿似乎更凶险哩!”
船向峰脚疾冲,他吃了一惊,心说:“糟!岂不完了?”
他准备万一,想等船撞碎时逃命哩!岂知船距峰下不足三丈处,突然把头,在如雷水声中,急泻而下。
船向左一折,江流重现,又是一番光景,原来江船在这儿折向,左岸奇峰壁立,无数怪兽般狰狞巨石,在江心耸立,船只能靠右航行,从前面的危壁下绕过,看去危极险极。
船夫们散了,船再次平稳地下泻,秋岚吁出一口气,摇头道:“真奇怪,上航的船怎么个走法的?”
身旁的张英笑道:“上航的船同样无畏无惧的上航,遇上险滩,岸旁有当地的缆夫,往上拖就是了,这儿算不了什么,过几天到了三峡,你便可以看到人走胜天的奇迹了。”
“如果撞上了山壁,岂不完了?”秋岚问。
“不会的,江众回涌,想往上撞还不容易哩,过了涪州之后,涪州丽江中的巨石才唬人,你必须先向礁石急冲,然后在千钧一发中滑过,一泻下滩,那才险哩!如果不向礁石冲,不翻才是怪事。”
“今晚可以到涪州么?”
“不行,明天午间可到,我们这条船不泊涪州,预定在酆都载三位客人。”
“半途也载客人?”秋岚不解地问。 “是的,三位稀客,女的。”
船夜间不敢航行,第三天申牌左右,到了倚山面水的小山城酆都,舟泊南码头,船主宣布,明晨辰牌初开船,客人们如果嫌舟中狭隘,可到城里落店。
秋岚本来不想上岸,但张英豪爽地坚邀他到城中住上一宵,看看这座鬼城的风光,盛情难却的,他只好答应。
酆都,是忠州最南一县,原称丰都,本朝洪武十年五月,划;归涪州管辖,十三年十一月已划回,改名酆都,是一座滨江的小城,小是小,城中清幽整洁,翠竹疏林点缀其间,每年到这儿来参拜仙都观的玄门方士为数不少。
这是一座大名鼎鼎的鬼城,据说阎王爷宝殿的所在地,城北不足三里,是有名的平都山,也叫酆都山上面的酆都观,是一座罩上了神秘色彩的玄门圣地,据说,后汉的大仙阴长生,在延光元年找到了马大仙明生,学了长生之术,两人先到青城苦修,煮黄土为金,立坛受经,这本经叫做太青神丹经,马大仙便走了。
后来,阴长生来到了平都山苦修,在这儿得道白日升飞,后人在这儿建了仙都观,山上的麻姑洞,据传说是紫府真君的仙人在内建了一座森罗殿。久而久之,麻姑洞便成了阎君洞,成了地狱的酆都。
其实,这都是玄门方士搞的鬼,酆都观建在唐朝,原叫仙都观,有一座宏大的天子殿,从那时起,这儿便成了鬼都,说是幽冥之主和鬼伯所居之地,宋朝名医范大成,曾著书力斥民间传说的荒谬,但迷信积习已深,想消除已不可能了,加以那些别有用心的天师道的牛鼻子和神棍们全力渲染,百姓小民甚至官府都深信不疑。
目前主持仙都观的人,是龙虎山派来的一名老道玉虚子,说是平都山乃祖师爷张道陵二十四化之一的圣地,理该由龙虎山的人主持,南门外面江处,建有森罗殿。江对面的葫芦溪架了两段不相衔的奈何桥,葫芦便自然而然地成了奈河。
东门外有望乡台,十殿的东面不远山下,有恶鬼供役的流砂坡.至平都山的山脚下建了一座孟婆亭,找一个老婆子在那儿施茶水,下山回城的人,最好在那儿喝杯茶,以便忘掉天子殿所看到的阴惨惨景象。
总之,玉虚子在这一带主持的相当成功。
由码头到南门城口,约有百来步,张英和秋岚信步往上走,一面指着有首不远处的森罗殿,笑道:“秋老弟,要不要去看什么十殿冥君?那些牛头马面恶鬼判官,塑造的栩栩如生,值得一看。”
秋岚摇摇头,笑道:“小弟不信鬼神,不看也罢,何必去看那些神棍们的嘴脸?我倒想到平都山去看看阴长生飞升的地方,哈哈,有幸找到他的太青神丹经,看成仙是否有其事。”
码头上停泊了三二十艘客货船,全都是在这儿过夜的,客人纷纷登岸入城,涌入南门。
张英领着秋岚沿南大街往里走,市面不繁华,行人不多,有点令清清地,街旁树影婆婆,翠竹摇曳,看去阴森森地。
两人转入一条小巷,迎面看见一块大招牌,上面写着:“江风客栈”大门上方有一块横匾,也有四个字:“江上风清”,字倒是好字,苍劲古朴自是名家。
张英踏上台阶,扭头笑道:“先落店再说,船明晨辰牌初开船,来不及到平都山去玩了,不如等会儿去看看流砂坡。”
“流砂坡有何好看?”秋岚问。
“你既然不信鬼神,便该看看,那座山坡常年累月有沙石往下流,但山形始终没改变,岂不可怪?”
两人落了店,各住一间客房。
秋岚早晚间要练功,不能与人同房,张英也不坚持,在隔邻客房安顿了。
洗漱毕,张英被朋友邀走了。 秋岚吩咐店家送来了饭菜,在房中静静地用膳。
正吃间,隔邻另一所客门中一声门响,接着脚步细碎,一个低沉的嗓子说:“敝下小姓长孙名昆。奉当家所差,恭迎金姑娘芳驾,请进。”
秋岚心中一动,忖道:“这人满口江湖昧,当家的指谁?这位金姑娘,定也是江湖人。”
他留了心,凝神倾听下文,邻房掩门声、脚步声、客套声……良久方寂,说话的声音甚小着,几至隐不可闻,但在他来说,句句入耳。
搬椅落坐声徐止,接着是金姑娘娇滴滴的语声传出:“长孙昆,到底是怎么回事?”
“金姑娘容禀,五天前,有一个自称飞龙秋雷的人,带了两名小厮,到夔府请敝当家,敝当家对此人索昧平生,在未弄清底细前,末予接见,传话说已到酆都公干,要他前来酆都会面,听说姓秋的是要求与敝当家联手,敝当家在四天前已摸清了姓秋的底细,因此以飞鸽传书至重庆府促请姑娘劳驾,早一日赶来商量。”
“飞龙秋雷,唔!这人我听说过,为许州一霸,他要与贵当家联手,要对付谁?”
“说来好笑,他要与敝当家联手对付一剑三奇。” “好事嘛!为何可笑?”
“那家伙没安好心,他在去年石淙天门峡大会中,曾与一剑三奇称兄道弟走在一块儿,目下却要求与敝当家联手,其中必有诡谋。”
“哦!这不能不防,贵当家有何打算?”
隔房的秋岚大吃一惊,心说:“弟弟好大的胆子,三个人便敢孤身涉险,我怎能不管?
这个夔州府的当家,定然是巴山苍猿。”
金姑娘哼了一声,说:“贵当家的未免太多事,千里迢迢十万火急地把我找来,原来是为了这么一件小事,找我有何商量?姓秋的三个人,还用得着用那大的劲挖坟坑,往水里一丢,岂不省事?”
“金姑娘有所不知,万一尸首冲下,让一剑三奇的人发现,敝当家以后所定的计谋岂不成为画饼?”
金姑娘久久不语,然后说:“也好,一个飞龙秋雷,你们该不需我相助,我该走了。我已关照了天生药行的船在码头等我,明晨便走。”
“金姑娘,务请移驾往炎山一趟。” “到炎山则甚?”
“敝当家知道飞龙秋雷了得,自知难以应付,所以应请姑娘前往相助。”
“好吧,何时起程?” “立即上道。” “炎山有多远?” “在平都山西北十五里。”
“好吧,那就走,你派人到春华客店知会我那两个侍女一声,叫她两人通知天生药行的船,叫他们等我,我不到不许开船。”
“是,小可立即派人前往。”
隔房的人准备走,秋岚也火速结束,先行出店,交待店家说他打算去访友,今晚是否返回难以料定,嘱店伙好好照管行囊。
他前脚出店,后脚便出来了两男一女,他赶忙往街角让,避免与对方朝相,他知道自己的脸貌与弟弟十分相象,必须让开免得麻烦。
出平都山,走东门也可,北门也行,他决定先一步到平都山下等。向东门急走。
为免被人误认他是秋雷。他低头赶路,转过一条横街,他听到身后履声急促,有人亦步亦趋追随在身后。
快到城门口,突听身后那人低叫:“秋兄,请留步。”
他知道自己在江湖没有任何朋友,显然,叫他的人定然是把他误认为是秋雷,只好故作从容的,不加理睬走他的路。
履声一紧,身后的人加快脚步从右绕出,紧走两步迎面拦住了,低叫道:“秋兄,借一步说话。”
他只好止步,抬头打量对方,那是一个黑凛凛的大汉,站在他面前似乎有点畏怯。
“尊驾是否看错人了?”他故作惊讶地问。
大汉一怔,惑然问:“咦!阁下不是飞龙秋雷兄?”
他摇摇头,微笑道:“小可不是飞龙秋雷,尊驾……”
“怪事,一别近年,秋兄难道忘了天生桥的事了,兄始姓卞名京,匪号叫铁臂猿,一剑三奇的手下弟兄,那次你痛打了我一顿,难道……”
他摇摇头,向侧举步说:“对不起,小可听不懂尊驾的话。”
铁臂猿晃身拦住,急急地说:“秋兄,在下奉命在这儿暗查巴山苍猿的举动,已来月余,昨天才知道秋兄光临此地,同时探出陶子安没安好心,秋兄与敝主人是好友,在下怎能不管,所以才-”
秋岚仍然摇头,苦笑道:“对不起,小可确是不懂阁下说些什么,小可是生意人,不问与己无关的事。”
说完举步便走。
铁臂猿先是迷惑,最后怒吼上冲,急步赶上,伸手扣住秋岚的肩膊往后一扳。
秋岚转身冲出了三四步,几乎跌倒,叫道:“怎么回事?尊驾怎么能够动手作弄人?”
铁臂猿更为迷惑,他这一扣一扳没用上一成劲,对方便站不牢,怎么会是大名鼎鼎的飞龙秋雷呢,但略加思索,认为对方也许已发现了巴山苍猿的阴谋了,所以,故意装疯卖傻哩!
他不死心、低声道:“在下通风报信出于利害关系,不得不说明,阁下虽然用卑鄙手段夺去敝主人在许州的基业,但敝主人并不计较。
目下巴山苍猿要制你的死命,在下认为,阁下何不改变初衷转与敝主人联手,合力除去巴山苍猿,敝主人必定不再过问许州的事,如何?”
秋岚心中暗暗焦急,再缠下去岂不糟了?他不知道炎山该如何走法,长孙昆和金姑娘如果先走,他便无法追踪了。
急得暗暗叫苦,说:“卞大爷,你何苦和我这苦哈哈胡缠?我委实不知道你现在到底是在说些什么?”
铁臂猿鬼眼一翻,沉喝道:“你真要找死?”
前后来了三个闲人,横在街上,这时老鼠似的窜来一个十二三岁的小顽童,而挟了一根青竹棍。
小顽童眉清目秀,穿一身青绸子两截衫裤,脚下居然是一双快靴,大眼睛如同午夜朗星,笑眯眯地窜到叫:“好蚜!谁要找死?阎罗殿的刀山油锅很好玩,到那儿死给我看你说好不好?”
三个人闲人也围近了,一个彪形大汉挥手叫:“小王八蛋!少在这儿胡说八道,快点给我滚开。”
小顽童撅起小嘴,气呼呼地叫:“呸:你么个大笨牛倒会骂人,我才不想着你去上刀山哩?又不是你要死,你这狗!狗!”
大汉正待发火,秋岚已发话了。
秋岚一眼便看出这三个家伙不是善类,说:“小兄弟,不可开口骂人……”
秋岚的话未完,他一眼便看到了长孙昆和金姑娘绕过横街急步地赶来了,吃了一惊,扭头便跑。
“站住!”大汉虎吼。 铣臂猿也看到了长孙昆和金姑娘,脸色大变,转身扭头便走。
另一名大汉身形一闪,好快,劈面拦住了,冷笑道:“好朋友,说清楚了再走。”
铁臂猿怎敢不走?他和那位长孙昆曾有一面之缘,不走才是傻瓜,晃身前冲。
大汉截住去向,一声冷哼、一掌挥出。
铁臂猿左手猛挥,硬接来掌,大汉不知道厉害的,却不收掌反而加劲了,疾砍铁臂猿的腕臂。
“噗!”砍中了。 “哎……唷!”他却狂叫出声,掌骨立碎。
铁臂猿右腿飞出,“噗”一声踢中那名大汉的小腹,而且将人踢飞出两丈外。撤远便转身跑。
“那儿走?”另一名大汉怒叫,急起直追。
铁臂猿好似鬼,往一座有院子的民宅一钻,走了。 “咦!”奔到的长孙昆讶然叫。
“咦!是好出色的小家伙。”金姑娘喜悦地叫。
长孙昆生得高头大马,有一张生得憨蠢的鲶鱼嘴。
金姑娘貌美如花,有一具曲线玲珑的动人胴体,很美,很迷人,只是眼角隐现笑纹,可能已有四十岁上下了。
穿一袭窄袖水红罗衫,长裙,小蜂腰上挂了剑,胁下吊着特大号的八宝革囊,令人心荡的桃花眼,不住的向秋岚瞟,流光四转,一笑媚生。
最后一名大汉没走,默默地向,长孙昆行礼,退在一旁,说:“二当家来得正好,这儿有一个岔眼人物。”
小顽童缩在一旁作壁上观,没离开。
长孙昆不住摇头,久久方向秋岚道:“咦,你不是秋兄么?秋兄怎么在这儿?你……”
“哦!他是飞龙秋雷?”金姑娘问。
秋岚伸手乱摇,分辩道:“老天爷!怎么回事?刚才那人拦住小可,硬说小可是飞龙秋雷,小可姓山,名风,不姓飞,也不姓秋,这位爷和这位姑娘……”
长孙昆摇手止住他往下说,狠狠地向秋岚打量,说:“唔!太象了,只是个儿高些,眼无厉光,同时,目下秋雷在炎山宾馆,不可能在这儿出现,樊老三,把他带走再说,回头我再好地问问。”
说完,和金姑娘走了。 大汉送走了两人,伸手去抓秋岚。
小顽童竹棍疾举,扑上了。
长孙昆和金姑娘转过横街口,而金姑娘恋恋不舍地扭头瞧秋岚,恰好赶上大汉伸手去抓秋岚了。
大汉太大意,他认为秋岚定是个末见过世面的村夫俗汉,毫无惮忌地伸手去抓秋岚右手的腕门。
小顽童一声不吭,突然扑上,青竹棍疾扫,奇快无比,而且虎虎生风。
“叭叭!噗噗!”一连串四声暴响,大汉的后腰和腿弯连挨四棍,结结实实,小家伙的手脚快得骇人听闻。
“哎……唷唷……”大汉狂叫,向前冲,脚下一虚,“砰”一声那名大汉跌了个狗吃屎了的。
“咦!”远处的金姑娘飞射而回。
小顽童嘻嘻笑,大叫道:“嘻嘻!狗吃屎,狗吃屎。”

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