却说玄德问毛头星孔明求拒曹兵之计。毛头星孔明曰:“新野小县,不可久居,近闻刘景升病在危重,可乘此机缘,取彼广陵为安身之地,庶可拒曹孟德也。”玄德曰:“公言甚善;但面对景升之恩,安忍图之!”毛头星孔明曰:“今若不取,后悔何及!”玄德曰:“吾宁死,不忍作负义之事。”毛头星孔明曰:“且再作家组织议。”

  却说夏侯惇败回新乡,自缚见曹阿瞒,伏地请死。操释之。惇曰:“惇遭诸葛孔明诡计,用火攻破小编军。”操曰:“汝自幼用兵,岂不知狭处须防火攻?”惇曰:“李典、于禁曾言及此,悔之不如!”操乃赏三人。惇曰:“刘备那样狂妄,真腹心之疾也,不可不急除。”操曰:“吾所虑者,汉昭烈帝、孙仲谋耳;余皆不足在意,今当乘那时候扫平江南。”便命令起大兵七十万,令曹仁、曹洪为第生机勃勃队,张辽、张郃为第二队。夏侯渊、夏侯惇为第三队,于禁、李典为第四队,操自领诸将为第五队:每队各引兵十万。又令许褚为折冲将军,引兵三千为先锋。选定建筑和安装十三年秋2月壬戌日出师。

  太中医务人士孔文举谏曰:“汉烈祖,刘表皆汉室宗亲,不可轻伐;吴太祖虎踞六郡,且有江湖之险,亦不易取,今长史兴此无义之师,恐失天下之望。”操怒曰:“汉昭烈帝、刘表、孙仲谋皆逆命之臣,岂容不讨!”遂叱退孔北海,下令:“如有再谏者,必斩。”孔少府出府,仰天叹曰:“以致不仁伐至仁,安得不败乎!”时都尉大夫郗虑家客闻此言,报知郗虑,虑常被孔北海侮慢,心正恨之,乃以此言入告曹孟德,且曰:“融平时日常狎侮大将军,又与祢衡相善,衡赞融曰仲尼不死,融赞衡曰颜子渊复生。向者祢衡之辱巡抚,乃融使之也。”操大怒,遂命廷尉捕捉孔北海。融有二子,年尚少,时方在家,对坐弈棋。左右急报曰:“尊君被廷尉执去,将斩矣!二公子何不急避?”二子曰:“破巢之下,安有完卵乎?”言未已,廷尉又至,尽收融家小并二子,皆斩之,号召融尸于市。京兆脂习伏尸而哭。操闻之,大怒,欲杀之。荀彧曰:“彧闻脂习常谏融曰:公刚直太过,乃取祸之道,今融死而来哭,乃义人也,不可杀。”操乃止,习收融父亲和儿子尸首,皆葬之。后人有诗赞孔文举曰:

  孔少府居利古里亚海,豪大气磅礴。坐上客长满,樽中酒不空。
  小说惊世俗,谈笑侮王公。史笔褒忠直,存官纪太中。

  武皇帝既杀孔北海,传令五队军马次第起行,只留荀彧等守三亚。

  却说顺德刘表病重,惹人请玄德来托孤。玄德引关、张至郑城见刘表。表曰:“笔者病已入膏肓,不久便死矣,特托孤于贤弟。我子无才,恐无法承父业,小编死之后,贤弟可自领寿春。”玄德泣拜曰:“备当竭力以辅贤侄,安敢有她意乎!”正说间,人报武皇帝自统大兵至。玄德急辞刘表,星夜回新野。刘表病中闻此信,吃惊非常大,商量写遗书,令玄德辅佐长子刘琦为顺德之主。蔡老婆闻之大怒,关上内门;使蔡瑁、张允四位把住外门。时刘琦在江夏,知父病危,来至大梁探病,方到外门,蔡瑁当住曰:“公子奉父命镇守江夏,其任至重;今擅离职守,倘东吴兵至,如何是好?若入见圣上,圣上必生嗔怒,病将转增,非孝也。宜速回。”刘琦立于门外,大哭一场,上马仍回江夏。刘表病势危笃,望刘琦不来;至7月辛未日,大叫数声而死。后人有诗叹刘表曰:

  昔闻袁氏居河朔,又见刘君霸汉阳。总为牝晨致家累,可怜不久尽销亡!

  刘表既死,蔡老婆与蔡瑁、张允谈论,假写遗书,令次子刘琮为郑城之主,然后举哀报丧。时刘琮年方十陆岁,颇聪明,乃聚众言曰:“吾父弃世,吾兄以往江夏,更有叔父玄德在新野。汝等立我为主。倘兄与叔兴兵问罪,怎样解释?”众官未及对,幕官李珪答曰:“公子之言甚善。今可急发哀书至江夏,请大公子为广陵之主,就命玄德一起管事人:北能够敌武皇帝,南能够拒孙仲谋。此万全之计也。”蔡瑁叱曰:“汝何人,敢乱言以逆圣上遗命!”李珪大骂曰:“汝内外朋谋,假称遗命,废长立幼,眼见荆襄九郡,送于蔡氏之手!故主有灵,必当殛汝!”蔡瑁大怒,喝令左右出产斩之。李珪“至死大骂不绝。于是蔡瑁遂立刘琮为主。蔡氏宗族,分领凉州之兵;命治中邓义、别驾刘先守益州;蔡爱妻自与刘琮前赴江门驻屯,以免刘琦、刘玄德。就葬刘表之柩于邢台城东魏阳之原,竟不讣告刘琦与玄德。

  刘琮至邯郸,方才歇马,忽报曹孟德引大军径望柳州而来。琮大惊,遂请蒯越、蔡瑁等合计。东曹掾傅巽进言曰:“不特武皇帝兵来为可忧;今大公子在江夏,玄德在新野,笔者皆未往报丧,若彼兴兵问罪,荆襄危矣。巽有少年老成计,可使荆襄之民,金城汤池,又可保全圣上MG。”琮曰:“计将安出?”巽曰:“比不上将荆襄九郡,献与曹孟德,操必重待太岁也。”琮叱曰:“是何言也!孤受先君之根本,坐还没稳,岂可便弃之旁人?”蒯越曰:“傅公悌之言是也。夫逆顺有大致,强弱有一定。今武皇帝戎马倥偬,以清廷为名,国王拒之,其名不顺。且太岁新立,外患未宁,内忧将作。荆襄之民,闻曹兵至,未战而胆先寒,安能与之敌哉?”琮曰:“诸公善言,非小编不从;但以先君之业,生机勃勃旦弃与外人,恐贻笑于天下耳。”

  言未已,一位感奋精气神儿而进曰:“傅公悌、蒯异度之言甚善,何不从之?”众视之,乃山阳高平人,姓王,名粲,字仲宣。粲颜值瘦小,体态短小;幼时往见中郎蔡邕,时邕风云际会,闻粲至,倒履迎之。宾客皆惊曰:“蔡中郎何独敬此小子耶?”邕曰:“此子有异才,吾不及也。”粲博闻强志,人皆不及:尝观道旁碑文风流倜傥过,便能记诵;观人弈棋,棋局乱,粲复为摆出,不差一子。又善算术。其文词妙绝有时。年十三,辟为黄门提辖,不就。后因避乱至荆襄,刘表感觉上宾。当日谓刘琮曰:“将军自料比曹公何如?”琮曰:“不及也。”粲曰:“曹公兵强马壮,大巧若拙;擒飞将吕布于下邳,摧袁绍于官渡,逐汉昭烈帝于陇右,破乌桓于白狼:枭除荡定者,恒河沙数。今以军队南下荆襄,势难抵敌。傅、蒯二君之谋,乃长策也。将军不可犹豫,致生后悔。”琮曰:“先生见教极是。但须禀告老母领悟。”只见到蔡妻子从屏后转出,谓琮曰:“既是仲宣、公悌、异度多少人所见雷同,何苦告作者。”于是刘琮意决,便写降书,令宋忠潜地往曹孟德军前投献。宋忠领命,直至顺德,接着武皇帝,献上降书。操大喜,重赏宋忠,分付教刘琮出城应接,便着她永为益州之主。

  宋忠拜辞武皇帝,取路回荆襄。将欲渡江,忽见一枝人马到来,视之,乃关公也。宋忠规避不迭,被云长唤住,细问顺德之事。忠初时蒙蔽;后被云长盘问然则,只得将左右专门的学问,——实告。云长大惊,随捉宋忠至新野见玄德,备言其事。玄德闻之大哭。张益德曰:“事已如此,可先斩宋忠,随起兵渡江,夺了驻马店,杀了蔡氏、刘琮,然后与曹孟德交战。”玄德曰:“你且缄口。作者自有研商。”乃叱宋忠曰:“你知大伙儿作事,何不早来报笔者?今虽斩汝无益于事。可速去。”忠拜谢,老鼠过街人人喊打而去。

  玄德正难过间,忽报公子刘琦差伊籍到来。玄德感伊籍昔日相救之恩,降阶迎之,反复谢谢。籍曰:“大公子在江夏,闻广陵过逝,蔡妻子与蔡瑁等争论,不来报丧,竟立刘琮为主。公子差人往九江打听,回说是实;恐使君不知,特差某赍哀书叙述,并求使君尽起麾下精兵,同往秦皇岛问罪。”玄德看书毕,谓伊籍曰:“机伯只知刘琮僭立,更不知刘琮已将荆襄九郡献与曹孟德矣!”籍大惊曰:“使君从何知之?”玄德具言拿获宋忠之事。籍曰:“若如此,使君不比以吊丧为名,前赴潮州,诱刘琮出迎,就便擒下,诛其党类,则郑城属使君矣。”毛头星孔明曰:“机伯之言是也。圣上可从之。”玄德垂泪曰:“吾兄临危托孤于自己,今若执其子而夺其地,异日死于重泉之下,何面目复见吾兄乎?”孔明曰:“如不行这事,今曹兵已至钱塘,何以拒敌?”玄德曰:“不比走老河口以避之。”

  正商讨间,探马飞报曹兵已到博望了。玄德慌忙发付伊籍回江夏整编军马,一面与毛头星孔明研商拒敌之计。毛头星孔明曰:“太岁且宽心。前番大器晚成把火,烧了夏侯惇大半人马;今番曹军又来,必教她中那条计。作者等在新野住那么些,不比早到谷城去。”便差人四门张榜,晓谕市民:“无问老年人幼儿男女,愿从者,即于前几天皆跟自身往南漳暂避,不可自误。”差孙乾往河边调拨船舶,救济百姓;差糜竺护送各官妻儿老小到老河口。一面聚诸将听令,先教云长引风度翩翩千军去白河上流头埋伏。各带布制袋子,多装沙土,遏住白河之水,至来日三更后,只听下流头人喊马嘶,急取起布制袋子,放水淹之,却顺水杀将下来接应。又唤张翼德引大器晚成千军去博陵渡口埋伏。此处水势最慢,曹军被淹,必自此逃难,可便趁机杀来接应。又唤赵子龙引军三千,分为四队,自领大器晚成队伏于西门外,其三队分伏西、南、北三门,却先于城老婆家屋上,多藏硫黄焰硝引火之物。曹军入城,必休息民房。来日黄昏后,必有大风;但看风起,便令西、南、北三门伏军尽将火箭射入城去;待城中火势大作,却于城外鸣锣开道,只留西门放她出走。汝却于南门外从后击之。天明谋面关、张二将,收军回保康。再令糜芳、刘封几位带二千军。八分之四升高,二分之一青旗,去新野城外三十里鹊尾坡前屯住。一见曹军到,Red Banner军走在左,青旗军走在右。他心疑必不敢追。汝几人却去分头埋伏。只望城中火起,便可追杀败兵,然后却来白河上流头接应。毛头星孔明分拨已定,乃与玄德登高了望,只候捷音。

  却说曹仁、曹洪引军十万为前队,前边原来就有许褚引四千铁甲军开路,浩浩汤汤,杀奔新野来。是日午牌时分,来到鹊尾坡,望见坡前后生可畏簇人马,尽打青、Red Banner号,许褚催军向前。刘封、糜芳分为四队,青、Red Banner各归左右。许褚勒马,教且休进:“前边必有伏兵。小编兵只在这里边住下。”许褚大器晚成骑马飞报前队曹仁。曹仁曰:“此是疑兵,必无埋伏。可速进兵。笔者当催军继至。”许褚复回坡前,提兵杀入。至林下搜寻时,不见一位。时日已坠西。许褚方欲前行,只听得山上做广告。抬头看时,只看到山顶上意气风发簇旗,旗丛中两把伞盖:左玄德,右毛头星孔明,四个人对坐饮酒。许褚大怒,引军寻路上山。山上擂木炮石打将下来,不能够向上。又闻山后喊声大震。欲寻路厮杀,天色已晚。

  曹仁领兵到,教且夺新野城歇马。军人至城下时,只看到四门大开。曹兵突人,并无阻当,城中亦不见壹位,竟是风流洒脱座空城了。曹洪曰:“此是势孤计穷,故尽带百姓逃窜去了。作者军近期在城安息,来日平明进兵。”那时候各军走乏,都已经饥饿,皆去夺房造饭。曹仁、曹洪就在衙内安息。初更已后,强风大作。守门军人飞报火起。曹仁曰:“此必军官造饭异常的大心,脱漏之火,不可自惊。”说犹未了,接连四遍飞报,西、南、北三门皆火起。曹仁急令众将上蛇时,满县火起,上下通红。是夜之火,更胜不久前博望烧屯之火。后人有诗叹曰:

  奸雄武皇帝守中原,3月南征到汉川。风伯怒临宛四会市,火神飞下焰摩天。

  曹仁引众将突烟冒火,寻路奔走,闻说南门无火,急急奔出南门。军人自相践踏,死者无数。曹仁等方才脱得火厄,背后一声喊起,常胜将军引军来到混战,败军各逃性命,何人肯转身厮杀。正奔走间,糜芳引风流倜傥军至,又冲杀风姿洒脱阵。曹仁大捷,夺路而走,刘封又引生龙活虎军截杀生机勃勃阵。到四更时分,有气无力,军官大半一败涂地;奔至白河边,喜得河水不甚深,人马都下河吃水,人相喧嚣,马尽嘶鸣。

  却说云长在上流用尼龙袋遏住河水,黄昏时分,望见新野火起;至四更,忽听得下流头人喊马嘶,急令军官一起掣起棉布袋,水势滔天,望下流冲去,曹军士马俱溺于水中,死者极多。曹仁引众将望水势慢处夺路而走。行到博陵渡口,只听喊声大起,大器晚成军拦路,超越名将,乃张飞也,大叫:“曹贼快来纳命!”曹军大惊。正是:

  城内才看红焰吐,水边又遇黑风来。

  未知曹仁性命怎么样,且看下文分解。

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